L'exceptionnel miel de Malaisie

Dans les profondeurs de la jungle en Malaisie, deux hommes perchés en haut d’un arbre agitent une torche brûlante pour tenter d’éloigner des milliers d’abeilles de leur essaim, afin de ramasser le précieux nectar, à leurs risques et périls. Ces chasseurs de miel font partie d’un groupe de villageois qui, chaque année, se rendent en expédition dans des lieux isolés de la forêt tropicale à la recherche de la production des abeilles sur des Tualang, une variété d’arbres géants. « Ce miel est riche en éléments nutritifs. On peut s’en servir comme un médicament, contre la toux par exemple« , raconte Abdul Samad Ahmad, qui participe depuis plus de 20 ans à ces aventures risquées.

Le miel malaisien de Tualang se vend cher, environ 150 ringgit (30 euros) le kilo, une fortune pour des villageois pauvres dans ce pays d’Asie du Sud-Est. Pour ces chasseurs de miel, rien de tel que de grimper au sommet d’arbres mesurant jusqu’à 75 mètres de haut et de recueillir ce miel unique produit par des abeilles se nourrissant des fleurs exotiques de la jungle. La saison de collecte s’étend de février à avril dans la forêt d’Ula Muda, quand des colonies d’abeilles arrivent d’autres régions d’Asie pour construire des ruches naturelles sur des branches de Tualang.

Déforestation


La production de miel est « menacée par l’abattage d’arbres et la réduction des forêts » pour faire de la place à des plantations et des habitations, relève Makhdzir Mardan, un spécialiste des abeilles à l’Université Putra Malaysia. Le nombre d’abeilles dans la forêt d’Ulu Muda a diminué ces dernières années. M. Mardan raconte…

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