East Asia Forum

Auteur : Swee Kheng Khor, Kuala Lumpur

La deuxième année de la pandémie de COVID-19 n’a pas été favorable aux pays d’Asie du Sud-Est. La région connaît des tragédies accélérées au niveau national jouées à une vitesse accélérée.

Seuls trois pays d’Asie du Sud-Est ont un semblant de contrôle. Le Brunei n’a eu aucune transmission communautaire depuis mai 2020. Singapour a effectué comparativement plus de tests (2,2 tests par habitant contre 0,04 par habitant en Indonésie). Et le Vietnam a le taux de mortalité le plus bas de la région (0,71 par million – impressionnant compte tenu de sa population de 96 millions d’habitants).

La Thaïlande n’avait que 6884 cas en 2020 mais en a vu 220 000 jusqu’à présent cette année. La Malaisie a enregistré 113 000 cas en 2020 mais en a eu 592 000 depuis le début de l’année – un nombre probablement plus élevé en raison d’un sous-test. Les infections fugueuses en Indonésie ont causé environ 33 000 décès au cours du premier semestre 2021.

Cette pandémie est un test soutenu de la capacité de l’État, avec de nombreux pièges politiques ou politiques potentiels. Mais il existe de nombreuses explications aux destins divergents en Asie du Sud-Est.

Les pays qui effectuent plus de tests (Singapour et Vietnam) semblent faire mieux que ceux qui ne le font pas (Indonésie ou Philippines). Les pays dotés de gouvernements centraux forts (Brunei, Singapour et Vietnam) semblent également mieux à même de mobiliser les approches pangouvernementales et pansociétales nécessaires.

Bien que les mouvements de masse aient été annulés en 2020 et 2021, les Indonésiens ont toujours trouvé des moyens de contourner l’interdiction et se sont rendus dans leur ville natale pour les célébrations de l’Aïd Al-Fitr en mai 2021. Les Thaïlandais ont encore célébré Songkran en avril. L’Indonésie et la Thaïlande ont enregistré des pics environ deux semaines plus tard. La fatigue pandémique et le fait de rater les plus grandes vacances culturelles deux années de suite étaient inacceptables pour trop de citoyens.

Les taux de vaccination lents semblent également y contribuer, mais ne sont qu’une partie de l’explication. Les vaccinations lentes n’entraînent pas de pires résultats au Vietnam – qui a de loin le nombre de cas par habitant le plus bas en Asie du Sud-Est, bien que seulement 2,4% des Vietnamiens reçoivent un vaccin. Cela se compare à 5,7 pour cent aux Philippines, 7,9 pour cent en Thaïlande et 8,4 pour cent en Indonésie.

Les mutations de COVID-19 sont une autre explication potentielle de la détérioration en 2021. Le ministre vietnamien de la Santé a lié leur récente poussée à de nouvelles variantes plus infectieuses. Pourtant, l’ampleur de la menace qui pèse sur l’Asie du Sud-Est est difficile à quantifier car la région ne dispose pas d’une surveillance génomique adéquate. Il est possible que les grandes vagues d’infections en 2021 soient toujours dues à la version originale du SRAS-CoV-2, étant donné que tous les pays d’Asie du Sud-Est ont des restrictions strictes sur les voyages internationaux entrants.

L’Asie du Sud-Est pourra-t-elle renverser la vapeur au second semestre ?

Les stratégies doivent être mieux conçues et impliquer des solutions qui auraient déjà dû être familières et logiques – des changements de comportement (masques et distanciation physique), des tests, du traçage et de l’isolement, et des restrictions de mouvement ciblées à court terme (au lieu de verrouillages nationaux prolongés et émoussés).

La mise en œuvre des politiques doit être fondée sur des preuves, bien financée et exempte de lourdeurs administratives excessives. Les politiques devraient s’intégrer aux soins de santé privés, car ils représentent 53 % du secteur en Asie du Sud-Est.

Les pays doivent également vacciner le plus rapidement possible. Les pays peuvent construire des centres de vaccination éphémères (comme cela a été fait dans les mosquées de l’Indonésie rurale), lutter contre l’hésitation à la vaccination (comme les remises dans les restaurants et les tirages au sort vus aux Philippines), s’associer avec le secteur privé (comme l’ont fait la Malaisie ou Singapour) , développent leurs propres vaccins (comme au Vietnam et en Thaïlande) et proposent un transport gratuit du dernier kilomètre vers les centres de vaccination. Les pays devraient également préparer l’infrastructure sanitaire, juridique, réglementaire et politique pour les questions entourant la vaccination, telles que les passeports vaccinaux et les tests d’anticorps.

Les pays d’Asie du Sud-Est doivent mieux collaborer et chercher des solutions au-delà de leurs propres frontières. Un système d’achat groupé de vaccins pourrait être utile et pourrait être calqué sur le Fonds renouvelable de l’Organisation panaméricaine de la santé. Les achats groupés peuvent réduire les coûts, améliorer l’équité et augmenter le pouvoir de négociation avec les produits pharmaceutiques. Alimentant l’engagement des grandes puissances en Asie du Sud-Est, l’implication des États-Unis et de la Chine pourrait être sollicitée dans le financement, la mise en place technique et politique d’un tel fonds.

L’Asie du Sud-Est pourrait également participer plus activement au discours mondial sur l’équité en matière de vaccins et la réforme de la gouvernance mondiale de la santé. Les pays de la région pourraient s’impliquer davantage dans l’effort mondial visant à obtenir des dérogations aux brevets et des transferts de technologie pour les produits médicaux liés au COVID-19. Cela permettrait aux usines indonésiennes, malaisiennes et singapouriennes de produire des vaccins à usage régional.

Les pays d’Asie du Sud-Est durement touchés peuvent se rétablir au second semestre 2021 en absorbant mieux les leçons de 2020 et d’autres pays. Le rétablissement dépendra de la compréhension de la science, de l’exercice d’un bon jugement et de l’opposition à l’orgueil, à la petite politique et à la complaisance.

Le Dr Swee Kheng Khor est un spécialiste indépendant des politiques de santé basé à Kuala Lumpur, en Malaisie.

Source : East Asia Forum

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