Le Vietnam se bat pour les investisseurs étrangers

Auteurs : John Walsh, Université Krirk, Trung Quang Nguyen et Burkhard Schrage, RMIT Vietnam

Les investissements directs étrangers au Vietnam continuent d’augmenter, passant de 11,57 milliards de dollars en juillet à 12,8 milliards de dollars en août 2022, signalant la reprise du pays après la COVID-19. Cette croissance est en partie due aux efforts constants de Hanoï pour fournir un environnement sûr et accueillant aux entreprises étrangères par le biais des zones économiques spéciales (ZES) – garantissant aux entreprises l’accès à une main-d’œuvre locale dans des conditions favorables.

Il y a un nouvel élan pour investir au Vietnam en raison de la perturbation des chaînes d’approvisionnement due à la politique chinoise zéro COVID-19, de la menace d’agression chinoise envers Taïwan et du renforcement des liens de Pékin avec la Russie. Le géant taïwanais de la fabrication électronique Foxconn prévoit d’accroître sa présence dans le pays, avec le tout premier projet de fabrication d’Apple Watch et de MacBook au Vietnam. Pourtant, la Corée du Sud reste le plus grand investisseur du pays et Samsung Electronics reste son partenaire commercial le plus important.

On s’attend à ce que les entreprises manifestent leur intérêt pour le Vietnam maintenant que le gouvernement prépare des «nids d’aigles» – des ZES dans lesquelles faire des affaires est plus facile pour les entreprises étrangères. Cela aidera à remédier à la dépendance excessive du Vietnam vis-à-vis de la Chine pour les importations et des États-Unis pour les exportations. La diversification améliorera l’important déséquilibre commercial du Vietnam avec Washington après avoir enregistré un excédent commercial de 69,7 milliards de dollars américains de marchandises avec les États-Unis en 2020 – un chiffre qui dépasse celui de ses voisins.

Les entreprises qui arrivent au Vietnam peuvent s’attendre à trouver une main-d’œuvre assidue et bon marché et un niveau de vie de plus en plus élevé pour leurs cadres internationaux, en particulier à Hanoï et à Ho Chi Minh-Ville. Le Vietnam a encore du mal à trouver des travailleurs qualifiés dans un pays où les parents souhaitent que leurs enfants fréquentent l’université plutôt que l’école professionnelle. Il y a également un manque de petites et moyennes entreprises de bonne qualité pour rejoindre les chaînes d’approvisionnement du Vietnam, les infrastructures en dehors des grandes villes sont souvent de mauvaise qualité et la pollution de l’air tue des milliers de personnes chaque année.

Malgré ces défis, le gouvernement vietnamien s’est engagé à prendre de nombreuses promesses accrocheuses concernant la numérisation, la technologie et l’innovation et à atteindre des émissions nettes nulles. Mais on ignore si ces promesses pourront être tenues dans les délais souhaités.

La connectivité du Vietnam avec d’autres pays découle de sa volonté de devenir un citoyen du monde plus actif. Bien qu’il ait entamé le processus de connectivité plus tard que ses voisins de l’ASEAN, le Vietnam rattrape ses voisins dans le nombre d’accords de libre-échange qu’il a signés. Hanoi a adhéré à presque toutes les organisations et tous les accords bilatéraux, multilatéraux et transnationaux auxquels elle est éligible.

La volonté du Vietnam de renforcer la connectivité concerne également la sécurité nationale. L’engagement avec d’autres nations permet au Vietnam de mener des négociations complexes sur des questions pour lesquelles le droit international n’est pas encore suffisant, telles que la gestion fluviale et les droits sur les ressources et le territoire des eaux profondes. La vaste diaspora vietnamienne offre une autre forme de connectivité mondiale, bien qu’il existe souvent des différences politiques compliquées entre ceux qui vivent à l’intérieur et à l’extérieur du pays.

Malgré le succès du Vietnam à attirer des investissements, il aura toujours une capacité limitée à absorber des projets d’infrastructure et commerciaux. Le Vietnam fait face à la concurrence d’autres pays qui tentent d’attirer leurs propres investissements étrangers. Des pays comme les Philippines, l’Indonésie et le Bangladesh ont également une main-d’œuvre importante, ce qui leur offre une compétitivité grâce à de faibles coûts de main-d’œuvre.

L’approche de style ZES du Vietnam a réussi à sortir des centaines de millions de personnes de la pauvreté en Chine. Il s’agit de désigner des zones spécifiques de terre dans lesquelles les conditions juridiques sont différentes de celles du pays d’origine – généralement celles qui profitent au capital étranger par rapport à la main-d’œuvre locale. Ces zones ont de meilleures infrastructures, des services publics et des télécommunications et comprennent des installations de vente au détail, de loisirs et de santé sur mesure pour les chefs d’entreprise. Les ZES permettent de regrouper les projets d’investissement direct étranger, ce qui permet aux entreprises de réduire les coûts de transaction en travaillant ensemble et en partageant des ressources et des capacités complémentaires. Les incitations liées aux ZES encouragent les entreprises à obtenir des avantages spécifiques plutôt que généraux.

Le gouvernement vietnamien est également assez cohérent dans l’application de l’État de droit. Les investisseurs savent à quoi s’attendre étant donné que le système politique actuel semble devoir se poursuivre dans un avenir prévisible. Mais le gouvernement doit prendre des mesures immédiates pour garantir des services publics de haute qualité aux entreprises et aux citoyens. Le manque de capacité technique de nombreux employés du gouvernement reste problématique et les ambitieuses stratégies de cyber et de numérisation du gouvernement ne se sont pas encore pleinement concrétisées.

Le gouvernement a pris des mesures pour améliorer la qualité des compétences et des qualifications de la main-d’œuvre, en particulier dans les disciplines STEM. Les universités étrangères sont encouragées à ouvrir des cours pour améliorer la gestion, la créativité et l’innovation locales. Le développement des compétences permettra aux locaux d’obtenir plus facilement du travail auprès d’entreprises étrangères, encourageant certains à lancer leurs propres entreprises commerciales pour participer aux chaînes de valeur régionales et mondiales. Favoriser la croissance de ces entreprises est important car, malgré les réformes de la gouvernance d’entreprise, les entreprises vietnamiennes offrent rarement une concurrence significative aux entreprises étrangères.

Les mesures mises en œuvre par le gouvernement vietnamien ont été couronnées de succès au cours des dernières décennies, bien que le changement climatique suscite des inquiétudes quant à la durabilité économique de son modèle de développement. Hanoi s’est engagé à utiliser les fruits des investissements étrangers pour améliorer le développement social et l’égalité, mais la vitesse à laquelle cela se produit reste problématique.

Un nouveau modèle d’administration publique est nécessaire pour attirer et retenir des personnes talentueuses dans la fonction publique afin d’aider le Vietnam à relever les défis politiques et économiques complexes de l’avenir.

John Walsh est doyen associé et directeur des programmes de langue anglaise au Collège international de l’Université de Krirk, en Thaïlande.

Trung Quang Nguyen est directeur du département de gestion de l’Université RMIT du Vietnam.

Burkhard Schrage est responsable de programme senior dans la discipline de gestion à l’Université RMIT Vietnam.

Source : East Asia Forum