Sushil Kumar, a migrant worker, helps his son get inside a truck as he returns to his village wit his family, during a 21-day nationwide lockdown to limit the spreading of coronavirus disease (COVID-19), in Ghaziabad, on the outskirts of New Delhi, 27 March, 2020 (Photo: Reuters/Adnan Abidi).

Auteur: Monika Chaudhary, Université IIHMR

Les migrants sont invisibles en Inde. Il y a 454 millions de migrants dans le pays, dont 60 millions sont des travailleurs migrants interétatiques. Pourtant, il existe un manque de données complètes sur les travailleurs migrants aux niveaux national, régional et mondial. Bien qu’ils contribuent à 10 pour cent du PIB de l’Inde, ces travailleurs sont socialement et politiquement vulnérables. Les informations de base sur l’endroit où ils travaillent et vivent, comment ils sont recrutés ainsi que leurs vulnérabilités aux chocs tels que la pandémie COVID-19 sont souvent complètement inconnues.

Les travailleurs migrants sont généralement employés dans le secteur informel, exerçant des emplois non qualifiés dans le textile, la fabrication, la construction, le transport hôtelier, les services ou le travail domestique. Les migrants commencent à travailler dès leur plus jeune âge, passent leurs journées sur les lieux de travail et rentrent chez eux dans des abris périlleux dans les bidonvilles où ils partagent de petites pièces avec 5 à 6 autres. Ils sont politiquement invisibles aux urbanistes car ils ne sont pas affranchis dans la zone où ils travaillent.

Les routes indiennes ont été marquées par un exode massif de travailleurs migrants faisant le long voyage de retour de leur lieu de travail entre mars et mai 2020 après que le gouvernement a annoncé un verrouillage de deux mois. Le 20 mai, le ministre indien des Finances, Nirmala Sitharaman, a déclaré que le gouvernement voulait aider les migrants mais manquait de données pour les contacter. Il est difficile de localiser les travailleurs migrants vulnérables parmi une population de 1,3 milliard de personnes.

Le manque de planification gouvernementale a aggravé les choses pendant le verrouillage. La politique a été un échec systémique en ce qu’elle a laissé de nombreux salariés sans emploi. L’Inde aurait pu éviter la tragédie humaine en accordant une aide financière aux travailleurs migrants pendant la période de verrouillage. Bien que des lignes d’assistance aient été créées pour fournir des rations à ceux qui en avaient besoin, le gouvernement ne disposait pas des statistiques de migration de main-d’œuvre de haute qualité et à jour nécessaires pour mettre en place une réponse holistique aux vulnérabilités résultant d’un verrouillage du secteur informel.

La croissance économique après les années 80 a déclenché des migrations interétatiques en Inde, car les meilleures opportunités économiques l’emportaient sur le coût du déménagement. Cela a rendu la «portabilité des prestations de sécurité alimentaire, des soins de santé et d’un cadre de sécurité sociale de base» cruciale pour le bien-être des migrants. Pourtant, le manque persistant de statistiques officielles empêche la fourniture de ces prestations attendues depuis longtemps.

Le problème pourrait être résolu en développant un processus d’auto-enregistrement à l’échelle nationale pour les travailleurs migrants. Cela jetterait les bases d’une coordination interétatique sur les coûts fiscaux de la migration. Un programme de protection sociale permettant le transfert numérique de fonds aux travailleurs pourrait alors être dispensé via un point de vente numérique ou mobile. Le marché national des envois de fonds, estimé à plus de 1,5 Rs [trillion] (20,5 milliards USD), [could] être mis à profit pour améliorer l’inclusion financière »des travailleurs migrants et de leurs familles.

Le gouvernement devrait faire un meilleur usage de Pradhan Mantri Jan-Dhan Yojana, un programme d’inclusion financière lancé par le gouvernement indien en 2014 pour améliorer l’accès aux services financiers. Les comptes bancaires ouverts dans le cadre du régime garantissent l’accès aux comptes d’épargne et de dépôt, aux envois de fonds, au crédit, aux assurances et aux pensions. Pourtant, le système est en proie à des problèmes de duplication et de vérification qui proviennent de migrants sans identification officielle.

Une application mobile pour l’auto-enregistrement des travailleurs migrants – contenant leurs informations personnelles, leur numéro Aadhar, leur lieu de résidence et leur lieu de travail – est un cadre proposé pour la saisie de données indispensables sur les travailleurs migrants. Bien qu’un Indien sur quatre possède un smartphone, les téléphones portables sont disponibles pour plus de 90% de la population.

Le modèle de paiement mobile M Pesa répandu dans les pays africains fournit un exemple de la façon dont les plates-formes mobiles peuvent être utilisées pour transférer des fonds vers les communautés vulnérables. Une application de transactions monétaires conviviale basée sur l’interface de paiement unifiée – un système de paiement en temps réel développé par la National Payments Corporation of India – pourrait être facilement conçue en Inde. La même application pourrait être développée pour les smartphones et ceux qui ont accès à Internet.

Chaque crise offre des opportunités uniques. L’intégration d’un processus d’auto-enregistrement avec des fonctionnalités d’inclusion financière dans une application mobile fournirait un cadre pour la solution du problème de la comptabilité et de la prise en charge de la main-d’œuvre migrante. Heureusement, les interventions technologiques sont faciles à concevoir et à entretenir en Inde. À mesure que l’activité économique est rétablie et que les migrants retournent travailler dans les villes industrielles de tout le pays, les efforts visant à rendre la main-d’œuvre migrante visible par le biais d’un simple processus d’auto-enregistrement méritent d’être mis en œuvre.

En combinant intervention numérique et transferts fiscaux entre États, le gouvernement indien a la possibilité d’améliorer considérablement le bien-être des migrants, de faciliter l’intégration des marchés du travail indiens et …

Source : East Asia Forum

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