Voyage en Thaïlande – Marchés Tachileik-Mai Sai Birmanie

Dans le tristement célèbre Triangle d’Or qui borde la Thaïlande, le Laos et la Birmanie se trouve Mai Sai, le district le plus au nord de Chiang Rai. Ici, les voyageurs trouveront un pont qui divise deux mondes, l’un est la Thaïlande montante et l’autre est le pays caché sous une ombre lacée d’opium, la Birmanie. La Birmanie, dont le gouvernement a été renommé Myanmar, est l’un des pays les plus isolés du monde, une destination mystérieuse et inexplorée pour les voyageurs occidentaux, un pays épargné par l’élan du développement.

Nous tombons sur un parking de fortune et donnons au préposé 10 bahts pour s’occuper de notre voiture de location. De là, il n’y a qu’une courte marche jusqu’au poste frontière de Mai Sai. Étant d’Australie, nous n’avons jamais marché dans un autre pays et l’idée de marcher en Birmanie a rendu les 4 heures de route de Chiang Mai d’autant plus intéressantes. A la frontière, nous sommes introduits dans une petite pièce inhabituellement chaude où un homme vêtu d’un uniforme militaire est assis derrière son bureau et demande nos intentions de visiter son pays. Son anglais est difficile à comprendre et avant que nous puissions répondre, il nous dit que nous ne visitons que pour la journée pour faire du shopping sur les marchés frontaliers. 500 Baht sont remis et à notre grande surprise, les passeports sont conservés et seront soi-disant rendus lorsque nous tenterons de retourner dans le Royaume de Thaïlande. La chaleur déjà aigre est d’autant plus moite de savoir que nous entrons en Birmanie sans passeport.

Les marchés regorgent d’étals et de marchandises débordant sur des chemins étroits rendus plus étroits par les hommes et les garçons qui nous bousculent avec des paniers de pilules à améliorer et des DVD au contenu douteux disponibles à des “prix bon marché”. Me souvenant des conseils que j’ai reçus d’un expatrié ivre la veille dans un bar, je glisse mon portefeuille dans la poche avant de mon jean, ce n’est pas seulement une précaution, c’est nécessaire. Lorsque les sens commencent à se calmer, il y a beaucoup de bonnes affaires à trouver si vous avez un bon œil et le temps de passer au crible les déchets. Tout est bon marché ici, moins cher que les marchés nocturnes populaires de Chiang Mai qui proposent désormais des produits du marché à des prix touristiques. Il existe une copie, une contrefaçon, une « vraie copie » ou un sosie pour presque tous les produits auxquels vous pouvez penser. Les montres ont l’air bien jusqu’à ce que vous réalisiez qu’elles sont deux fois plus épaisses que la vraie affaire, mais cela est pardonné lorsque vous réalisez que la montre de créateur offerte chez Tachileik ne vous coûtera que quelques cappuccinos dans votre ville natale. Je m’intéresse à une table de stylos de créateurs et soudain une jeune fille m’en tend un et me demande de tester la qualité, étonnamment il écrit très bien et tout aussi surprenant est les filles anglaises par rapport à ses sœurs thaïlandaises. Puis une autre fille me tend un autre stylo qui ressemble également à la pièce et est étonnamment utilisable. Cela a continué jusqu’à ce qu’il y ait six filles à la table et j’ai essayé 6 stylos, après d’intenses négociations, nous nous sommes mis d’accord sur 2 stylos à 300 Baht, environ 8 dollars américains.

Deux heures de marche, de négociation et d’esquive des motos occasionnelles qui traversent les ruelles étroites du marché, quelques photos sournoises du marché et nous décidons que nous avons eu assez d’aventure pour la journée et que nous retournerons en Thaïlande. Retourner en Thaïlande soulage car les passeports sont retournés et tamponnés avec un minimum de tracas et le harcèlement des jeunes garçons désespérés pour la monnaie est laissé derrière nous.

Bien que ce ne soit pas la vraie Birmanie, ce fut une expérience intéressante et unique qui a donné lieu à des souvenirs fascinants, à quelques photos secrètes et à un tampon Myanmar Walk dans le passeport. Visiter la Birmanie était un choix que nous avons fait à la légère et après en avoir appris davantage sur le pays contrôlé par l’armée, il est devenu évident que le choix devrait faire l’objet de plus de réflexion et de considération. Plus localement à Mai Sai se trouve l’environnement déprimant des passages frontaliers illégaux, de la drogue et du trafic d’êtres humains, tous des problèmes mondiaux qui sont trop facilement oubliés pendant les vacances.

Le retour à Chiang Mai en descendant la montagne nous emmène à Chiang Rai et un arrêt au célèbre temple blanc (Wat Rong Khun). White Temple est un temple moderne conçu et construit par l’artiste Chalomchai Khositphiphat il y a environ 10 ans. Les détails complexes recouvrant le grand temple sont une vision incroyable et le design entièrement blanc avec des bords argentés scintillants sur les dragons et autres créatures mythiques crée un environnement surréaliste. Le site possède également une salle qui expose des peintures de Chalomchai Khositphiphat.

Quelques vaches esquivées et un peu de nervosité en attendant la première station essence de Chiang Mai et nous arrivons sains et saufs après la tombée de la nuit, prêts à raconter l’histoire de notre voyage à Tachileik en quelques Chaing’s.

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