Peur et ambition au Myanmar: pourquoi le plus haut général a déclenché le coup d’État

Peur et ambition au Myanmar: pourquoi le plus haut général a déclenché le coup d'État

YANGON – Autrefois connu pour être relativement favorable à la transition démocratique du Myanmar, le général Min Aung Hlaing a dirigé lundi le coup d’État militaire qui a renversé le gouvernement civil du chef de facto Aung San Suu Kyi et a rétabli une junte militaire lundi.

Le mouvement est apparu comme un tournant brusque de la relation de collaboration qu’il avait autrefois avec Suu Kyi. Mais la précision avec laquelle le coup d’État s’est déroulé suggère que le général le planifiait depuis un certain temps, poussé par l’inquiétude concernant l’affaiblissement de l’influence de l’armée et ses propres ambitions politiques.

Les signes étaient là même avant les élections générales de novembre, que l’armée cite comme la raison de son coup d’État. Min Aung Hlaing a critiqué le gouvernement pour avoir mal géré les préparatifs du vote. Il a doublé ses allégations de fraude électorale après que la Ligue nationale pour la démocratie de Suu Kyi ait battu le Parti de la solidarité et du développement de l’Union soutenu par l’armée dans les sondages.

L’armée avait exhorté le gouvernement civil aujourd’hui évincé à ouvrir une enquête, arguant que la fraude électorale était un coup porté au cœur même de la démocratie du Myanmar. Mais Suu Kyi, qui occupait officiellement le poste de conseiller d’État, et la commission électorale ont refusé de le faire.

« Min Aung Hlaing est têtu et valorise les règles et les principes », a déclaré une personne qui connaît le général. Le coup d’État de lundi a suivi la disposition constitutionnelle relative aux pouvoirs militaires d’urgence, ce qui est tout à fait conforme à cette observation.

Min Aung Hlaing est né en 1956 dans la ville de Dawei, au sud du Myanmar. Il a étudié le droit à Yangon avant de rejoindre l’Académie des services de défense, puis s’est enrôlé dans l’armée.

Il était initialement considéré comme un officier relativement moyen. Mais il a attiré l’attention du chef de la junte de l’époque, Than Shwe, après avoir commandé des troupes dans un conflit ethnique près de la frontière entre le Myanmar et la Chine. Il a été chargé de l’ensemble de l’armée en 2011, en grande partie grâce au soutien de Than Shwe.

Min Aung Hlaing a également joué un rôle clé dans le gouvernement post-junte du président Thein Sein, un ancien général populaire qui a été félicité pour son intégrité et son programme réformiste. L’un des plus grands héritages de Thein Sein a été un accord de cessez-le-feu signé avec huit groupes ethniques armés, que Min Aung Hlaing a soutenu en tant que chef des forces armées.

Min Aung Hlaing a eu 60 ans en 2016, l’année où la NLD a pris le pouvoir, mais il a choisi de rester au lieu de prendre sa retraite.

Il a également commencé à faire allusion à des aspirations politiques à cette époque, publiant ses activités à la maison et à l’étranger sur Facebook dans une tentative apparente de renforcer son profil public.

En tant que haut fonctionnaire militaire du Myanmar, Min Aung Hlaing s’est rendu dans des pays comme la Chine, le Japon, l’Inde et la Russie pour discuter des problèmes de sécurité séparément du gouvernement. Lorsque le président chinois Xi Jinping est venu au Myanmar en janvier 2020, il a rencontré Min Aung Hlaing ainsi que Suu Kyi, démontrant l’influence du général.

Mais il a été critiqué en 2017 pour les violences contre la minorité musulmane Rohingya du Myanmar. Son profil Facebook a été fermé, tandis que les États-Unis et le Royaume-Uni l’ont sanctionné pour son rôle présumé dans les atrocités.

Sa relation avec Suu Kyi a également commencé à s’effilocher. « Ils ont cessé d’avoir des réunions régulières vers 2018 », a déclaré un haut responsable du Myanmar.

En 2019, la NLD a commencé à débattre d’un amendement constitutionnel qui limiterait le rôle de l’armée dans la politique birmane, déclenchant le rejet de Min Aung Hlaing et d’autres officiers militaires.

«Nos militaires ont toujours joué un rôle de premier plan en politique», a-t-il déclaré aux cadets en décembre.

On s’attendait à ce que Min Aung Hlaing prenne sa retraite en juillet dernier à l’âge de 65 ans. Il y avait des spéculations selon lesquelles …

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