Chef de la défense indonésienne: les pourparlers sur l’achat de F-15 à des “étapes avancées”

Les négociations de l’Indonésie pour l’achat d’avions de combat fabriqués aux États-Unis étaient “à un stade avancé”, a déclaré lundi le ministre de la Défense du pays après avoir rencontré à Jakarta son homologue américain.

En février, le département d’État américain avait approuvé la vente potentielle d’avions F-15ID et d’équipements connexes pour un montant pouvant atteindre 13,9 milliards de dollars.

“Les négociations sur les F-15 se poursuivent et nous sommes à un stade avancé”, a déclaré le ministre indonésien de la Défense Prabowo Subianto aux journalistes après sa rencontre avec le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin.

“Je pense que maintenant, il appartiendra au gouvernement de décider enfin”, a-t-il déclaré.

Austin a exprimé son soutien aux efforts de l’Indonésie pour moderniser son armée, affirmant que les avions viendraient compléter la flotte indonésienne de chasseurs F-16. L’armée de l’air indonésienne dispose de 33 F-16.

« Nous appuyons certainement les efforts du ministre pour continuer à moderniser [the military]”, a déclaré Austin aux journalistes. “Les États-Unis sont fiers de s’associer à vous alors que nous travaillons ensemble pour faire avancer notre vision commune d’un Indo-Pacifique libre et ouvert.”

L’Agence de coopération en matière de sécurité et de défense (DSCA) du Pentagone a précédemment déclaré que l’Indonésie avait demandé l’achat de 36 F-15.

La rencontre avec Austin fait suite à la visite de Prabowo en Chine vendredi où il a rencontré le ministre de la Défense Wei Fenghe pour remercier Pékin pour son soutien pendant la pandémie et pour avoir fourni de nouvelles technologies de sécurité, selon un communiqué publié par le ministère indonésien de la Défense.

Le ministère chinois de la Défense a déclaré que les deux ministres avaient convenu de reprendre les exercices conjoints suspendus pendant l’épidémie de COVID-19.

Après avoir rencontré Austin, Prabowo a salué les liens amicaux de l’Indonésie avec la Chine et les États-Unis.

“J’aime souligner que l’Indonésie prend toujours la position d’essayer de maintenir les meilleures relations avec toutes les nations, en particulier toutes les grandes puissances”, a-t-il déclaré. “J’ai déclaré ouvertement à plusieurs reprises que nous considérons la Chine comme une nation amie.”

Tout malentendu, divergence d’opinions et questions territoriales seront résolus par “le dialogue, une attitude amicale et une relation amicale”, a déclaré Prabowo.

Pourtant, “l’Indonésie défendra sa souveraineté, défendra notre indépendance”, a-t-il déclaré.

Bien que l’Indonésie ne soit pas un demandeur territorial dans la mer de Chine méridionale, sa zone économique exclusive (ZEE) chevauche les revendications de Pékin. Des bateaux de pêche chinois et des navires des garde-côtes ont empiété sur la ZEE indonésienne, provoquant des tensions diplomatiques entre les deux pays.

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