La consécration de la « street food » de Bangkok

BANGKOK – C’est une histoire thaïlandaise de Cendrillon, assaisonnée de citronnelle, de coriandre et de curry.

Le monde culinaire a été surpris en février lorsque les 50 meilleurs restaurants d’Asie ont annoncé que son Icon Award, qui honore généralement les titans de la gastronomie haut de gamme, allait plutôt à la reine de la cuisine de rue de Bangkok, Supinya Junsuta, universellement connue sous le nom de Jay Fai.

Il est difficile d’exagérer le contraste entre les lauréats précédents tels que le chef japonais Seiji Yamamoto, vêtu de blancs majestueux au Nihonryori RyuGin à trois étoiles Michelin à Tokyo, et Jay Fai, 76 ans, dont les lunettes de ski de marque offrent une protection contre les étincelles. dans son petit restaurant Raan Jay Fai dans le quartier central de Phra Nakhon.

Le week-end suivant l’annonce surprise, la nouvelle icône du monde de l’alimentation travaillait toujours dur dans le restaurant troué qu’elle dirige depuis plus de quatre décennies, engloutie par la flamme alors qu’elle sautait des omelettes au crabe et des nouilles aux fruits de mer.

Les clients occupent six tables à l’intérieur et quatre sur le trottoir, attendant ses plats délicieux mais qui arrivent lentement, tous cuisinés personnellement par Jay Fai.

Une autre douzaine de convives pleins d’espoir se sont assis dehors sur des chaises en plastique, leurs noms ajoutés à une liste d’attente pour le service. Dans le passé, les files d’attente s’étalaient souvent autour du pâté de maisons, mais COVID-19 a réduit les pèlerinages des gourmets par avion. (Les restaurants ont rouvert, mais les frontières de la Thaïlande restent fermées.)

«Je suis heureuse, très heureuse», a déclaré Jay Fai à propos du prix, sans jamais lever le regard du wok, remuant et brûlant, enveloppé dans les nuages ​​appétissants qui ont hypnotisé Bangkok et au-delà.

« Je suis surprise et honorée à la fois. Ce prix prestigieux est vraiment la récompense de la vie pour moi … à la toute dernière étape de ma carrière », a-t-elle déclaré, ajoutant rapidement: « Je n’ai pas eu de plan. de prendre ma retraite. Je suis très reconnaissant envers tous ceux qui me soutiennent toujours, vraiment. « 

La fille de Jay Fai, Yuwadee Junsuta, qui aide au restaurant et aux enquêtes sur le terrain, a déclaré que sa mère restait un paquet d’énergie dans la cuisine. Sa journée de travail dure de 12 à 14 heures et elle prend rarement une pause.

«Après avoir été informée du prix, elle était très heureuse, mais est retournée au travail», a-t-elle déclaré. « Le travail a toujours été sa priorité. »

Raan Jay Fai est peut-être sous-estimé, mais sa renommée provient de fruits de mer frais de première qualité et d’autres ingrédients méticuleusement préparés et emballés dans chaque plat. Les prix distinguent également Jay Fai des marchands ambulants de Bangkok. Poo phad curry jaune (crabe sauté) et goong phad le curry jaune (crevettes sautées) coûte 1500 bahts (49,37 $), soit 10 à 15 fois le prix des plats de rue typiques. Khai jiao caca, son omelette de crabe signature, coûte 1000 bahts, mais suinte de succulente chair de crabe.

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