Pawana Chanachit a été retrouvée gisant dans un bassin de sa propriété. Les circonstances du décès de la « perle de l’Asie » restent troubles.

Lundi 10 septembre à trois heures du matin, Pawana Chanachit, 69 ans, a été retrouvée morte dans un bassin de sa propriété dans la province de Nakhon Pathom, à l’ouest de Bangkok. L’autopsie a conclu à un décès par noyade de l’ancienne actrice, rapporte le quotidien The Nation. Cependant, les circonstances de sa mort restent floues et ses proches ne croient pas à un accident, faisant valoir la fortune qu’elle avait accumulée et de supposés problèmes de couple. Son compagnon de 10 ans, Natthaphong Luangsiriku, 55 ans, est suspecté par certains.

Ce dernier a insisté sur le fait qu’il n’était pas présent au moment où l’actrice se serait noyée. Une dispute concernant des titres de propriété a eu lieu entre Natthaphong et des membres de la famille de Pawana, après que la disparition de l’actrice eut été signalée par un domestique mais avant que son corps soit retrouvé. Ce n’est qu’une fois seul que Natthaphong aurait découvert, à trois heures du matin, le corps sans vie.

La police continue de s’en tenir à la thèse de l’accident. Le général de police Jarumporn Suramanee en charge de l’enquête estime qu’une altercation avant la noyade est fortement improbable. Le  policier, cité par The Nation, déclare que «d’après les preuves, Pawana s’est rendue au pied du bassin pour nourrir les poissons, s’est agenouillée pour rendre hommage à une statue, s’est relevée puis s’est retournée, et a perdu l’équilibre avant de tomber tête la première dans le bassin.» En chutant, elle aurait pu heurter un socle en béton ou le fond du bassin qui l’aurait partiellement assommée, ce qui expliquerait la petite blessure constatée sur ses gencives, des égratignures sur le visage et quelques ecchymoses sur les bras et coudes.

Pawana Chanachit a été une star du cinéma asiatique dans les années soixante, tournant avec des légendes du cinéma thaïlandais comme Mitr Chaibancha et Sombat Methanee. Sa carrière s’est étalée de 1960 à 1979. Née en 1943 dans une famille d’origine chinoise, elle est devenue célèbre en 1960 avec le film Saeng Soon. Elle a obtenu à cette occasion un Golden Doll Award, la plus haute distinction cinématographique en Thaïlande. Elle avait été aussi la première actrice thaïlandaise à acquérir une renommée au délà des frontières du royaume. Ses rôles dans des films d’action hongkongais et des films japonais l’avaient fait connaître à l’étranger et lui avaient valu le surnom de « perle de l’Asie ». Elle était restée très populaire et détenait une richesse considérable, dont une flotte d’une vingtaine de voitures. Son patrimoine s’élève à 2,5 milliards de bahts, soit 66 millions d’euros.

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