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Tempête dans une théière : le changement climatique frappe l’art ancien de la culture du thé

Le changement climatique a un impact sur l’art ancien de la culture du thé, car une longue période de sécheresse a laissé les cultures haut de gamme dans toute la région desséchées et jaunies au milieu d’une offre en diminution, selon les experts agricoles et les connaisseurs de thé.

Les techniques et coutumes traditionnelles de fabrication du thé en Chine ont été inscrites l’année dernière sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO, à une époque où la tasse de thé parfaite est de plus en plus difficile à trouver.

Le « Classique du thé » de Lu Yu, datant du VIIIe siècle, dit aux cultivateurs : « Faire du thé en regardant la météo. Faire du thé en regardant le thé. »

Pourtant, les conditions météorologiques extrêmes, oscillant entre sécheresse et inondations, créent des difficultés pour les producteurs de thé de la région, qui apprécient les différents types de feuilles et les environnements dans lesquels elles sont cultivées comme les connaisseurs de bons vins.

« L’année dernière, nous avons eu un temps très sec, et donc cette année, le Longjing [Dragon’s Well] la récolte de thé a été sévèrement réduite », a déclaré l’expert chinois du thé Zhang Qin à la rubrique Green Intelligence de Radio Free Asia.

Elle a imputé la baisse des rendements au manque d’eau dans les zones de culture du thé autour de Xihu, dans la ville de Hangzhou, dans l’est de la Chine.

« C’est principalement parce que certains théiers ont vu leurs racines endommagées et qu’un petit nombre de buissons sont morts », a expliqué Zhang.

L’eau s’évapore

Des malheurs similaires ont frappé les régions productrices de thé de la province chinoise du Fujian, dans le sud-est de la Chine, selon Tsai Yu-hsin de la société de thé taïwanaise Legacy Formosa, âgée de 186 ans, qui a déclaré avoir vu les effets de ses propres yeux.

« Quand il y a des températures aussi élevées et une sécheresse aussi élevée, toute l’eau des théiers s’évapore », a déclaré Tsai. « S’il y a du vent, encore plus d’eau est perdue, et les théiers jaunissent. »

« L’eau est aussi importante pour les théiers que pour les humains », a déclaré Tsai. « Plus l’approvisionnement en eau est restreint, plus le désastre pour les jardins de thé est grave. »

Une femme cueille des feuilles de thé à Moganshan, dans la province du Zhejiang. Les conditions météorologiques extrêmes, telles que la sécheresse ou les fortes pluies, sont préjudiciables à la croissance des arbres à thé, provoquant une germination lente et une taille plus petite des bourgeons de thé. Crédit : Carlos Barria/Reuters

Tsai a déclaré qu’il avait vu des feuilles cultivées pour la variété Wu Yi Rock Tea et du thé blanc commencer à se faner et à jaunir sur le buisson.

Il a déclaré que des problèmes similaires ont été observés dans les zones de culture du thé de Nantou, à Taiwan, de l’autre côté du détroit de Taiwan et du Fujian.

Des rendements en chute libre

Les rendements du thé en Chine, le plus grand producteur mondial de thé, et à Taiwan, qui dessert un public de consommateurs de thé plus restreint mais très exigeant, ont enregistré les niveaux les plus bas de…

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