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L’armée birmane d’Arakan se rapproche de la capitale régionale

Une armée rebelle ethnique a capturé une ville près de la capitale de l’État de Rakhine, dans l’ouest du Myanmar, ont déclaré jeudi des habitants à Radio Free Asia.

L’armée d’Arakan a poursuivi son offensive à travers l’État en remportant la victoire dans la ville de Ponnagyun, située à seulement 24 kilomètres (15 miles) à l’est de la capitale, Sittwe.

L’armée rebelle a capturé six cantons dans l’État de Rakhine et un autre dans l’État voisin de Chin, au nord, depuis la rupture d’un cessez-le-feu d’un an en novembre.

Les soldats de l’armée d’Arakan ont capturé lundi Ponnagyun, la première ville du district de Sittwe.

Un habitant de Sittwe, qui a souhaité rester anonyme pour des raisons de sécurité, a déclaré à RFA que la bataille à proximité a alarmé les habitants de la ville, les obligeant à fuir en masse avant que l’armée ne puisse avancer vers la capitale côtière.

« Depuis que l’armée d’Arakan a pris Ponnagyun, nous n’avons plus d’électricité à Sittwe. De nombreuses personnes fuient parce que les combats se rapprochent de Sittwe », a-t-il déclaré, ajoutant qu’environ 300 personnes fuient quotidiennement. «Ce sont principalement des personnes âgées et des jeunes qui fuient.»

La plupart des habitants se dirigent vers les townships déjà capturés par l’armée d’Arakan, comme Pauktaw, Kyauktaw, Minbya et Mrauk-U, a-t-il expliqué. D’autres fuient vers Yangon par avion.

Aéroport de Sittwe, État de Rakhine, le 20 novembre 2023. (RFA)

L’État de Rakhine ne dispose pas d’un chemin de fer fonctionnel et interdictions de voyager imposées par la junte ont rendu difficile la fuite des personnes par voie terrestre et maritime. Les soldats de la junte basés à Sittwe continuent d’appliquer le couvre-feu, ont déclaré les habitants, ajoutant que des signes de préparation militaire sont visibles dans la ville et dans la campagne à l’approche de l’armée d’Arakan.

Intensification du conflit

Le canton de Sittwe abrite près de 150 000 habitants et les habitants affirment que la moitié de la population du canton est partie. Cependant, RFA n’a pas encore été en mesure de confirmer cette affirmation de manière indépendante.

De nombreux habitants contraints de rester à Sittwe au milieu des préparatifs de guerre ne peuvent tout simplement pas se permettre de partir, ont-ils expliqué.

Selon un communiqué du Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires publié mercredi, l’escalade des combats a provoqué le déplacement de quelque 148 500 personnes depuis le début des combats le 13 novembre.

Le 29 février, les troupes de la junte ont tiré un obus dans un marché bondé à Sittwe, qui a tué 12 personnes et en a gravement blessé 18 autres.

Les habitants ressentent également la tentative avide de la junte de prendre le contrôle d’autres villes du territoire de l’armée d’Arakan.

Dans la commune de Minbya, dans l’État de Rakhine, les attaques aériennes de la junte ont endommagé une école primaire et plusieurs maisons. Les troupes ont largué des explosifs sur Ann…

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