La Maison blanche a confirmé, le 22 décembre, la nomination du sénateur John Kerry au secrétariat d’Etat américain, où il succèdera à Mme Clinton en 2013.

Candidat malheureux à la présidence des Etats-Unis en 2004, John Forbes Kerry a des attaches françaises. Sa mère, Rosemary Forbes, est née à Paris et a grandi en France. Brice Lalonde, membre des gouvernements Rocard puis Cresson (1988-1992), est son cousin germain, la mère de Brice étant la sœur de Rosemary. Les Forbes possèdent toujours une propriété en Bretagne, à Saint-Briac sur Mer, dont Brice Lalonde a été le maire de 1995 à 2008. Dans sa jeunesse, John Kerry a souvent accompagné ses parents pendant l’été à Saint-Briac, où leur propriété, détruite pendant la Deuxième guerre mondiale, a été reconstruite en 1954. Le français est l’une des cinq langues que pratique ce globe-trotter qui s’est souvent rendu, entre autres, en Asie du sud-est.

Aujourd’hui âgé de 69 ans, après quatre années d’études à l’université de Yale, John Kerry a participé à la guerre du Vietnam (1967-1969). Il y a commandé un patrouilleur maritime dans le delta du Mékong. Il a été blessé à plusieurs reprises. Il en est revenu, la poitrine bardée de médailles, pour lancer une vive campagne contre la guerre, son véritable premier combat politique. Il est retourné à plusieurs reprises dans ce pays, notamment en 2000 quand Bill Clinton accompagné de Hillary y a accompli le premier séjour officiel d’un président américain depuis la fin de la guerre en 1975.

Membre du Sénat depuis 1985, où ce Démocrate représente l’Etat de Massachussetts, John Kerry devrait recevoir sans problème, selon le Washington Post, l’approbation de la Chambre haute dont il préside, depuis 2009, la Commission des affaires étrangères. Il est rompu à l’exercice de la diplomatie et souhaitait prendre la succession de Hillary Clinton. Mais il a dû attendre que Susan Rice, ambassadrice à l’ONU, renonce à tenter sa chance pour être choisi par Barack Obama. Son entrée officielle en fonctions aura lieu le 20 janvier 2013, le jour où Obama entamera son deuxième mandat.

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