Edwin Gariguez, prêtre philippin, a reçu, le 16 avril à San Francisco, le Goldman Environmental Prize, le «Prix Nobel vert». Mais la partie n’est pas gagnée.

Voilà deux décennies que, sur l’île de Mindoro aux Philippines, le P. Gariguez se bat en faveur des aborigènes mangyans dont le bien-être, le style de vie et la culture sont menacées par les activités d’Intex, société norvégienne autorisée à exploiter une mine de nickel «à ciel ouvert, selon une méthode d’extraction à l’acide, qui aurait produit des millions de tonnes de déchets toxiques», rapporte le site des Missions étrangères de Paris.

Le religieux a fondé Alamin (Alliance Against Mining). Il a obtenu des autorités locales en 2002 un moratoire de vingt-cinq ans sur l’exploitation minière à Mindoro, moratoire qui n’a pas été appliqué. Il s’est rendu en Norvège pour rallier à sa cause le lobby écologiste. En 2009 enfin, il a entrepris, en compagnie d’une vingtaine de militants, une grève de la faim. Au onzième jour, Manille a suspendu les activités d’Intex à Mindoro.

Toutefois, Intex a annoncé le 20 avril un accord avec le groupe chinois MCC8 concernant un investissement de 108 millions d’€, avec le soutien de «la très puissante CITIC-Gem Fund» norvégienne, dans le nickel à Mindoro. Le début de la production aurait lieu en 2015. La guerre continue.

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