Australie : des dizaines de koalas morts après la destruction d'une plantation d'eucalyptus

Une enquête a été ouverte. Environ 80 koalas, blessés et affamés, ont été pris en charge après la destruction d’une plantation d’eucalyptus dans le sud de l’Australie, ont annoncé les autorités lundi 3 février. Des dizaines ont dû être euthanasiés en raison de leur état. Le ministère de l’Environnement de l’Etat de Victoria a indiqué que les autorités chargées de la sauvegarde de la nature enquêtaient sur cette destruction d’eucalyptus près de la ville côtière de Portland.

« S’il s’avère qu’il s’agit d’un acte humain délibéré, nous attendons que cet organisme prenne rapidement des mesures à l’encontre des responsables », a déclaré le ministère.

Déjà décimés par les incendies

Les incendies dévastateurs dans le sud et l’est de l’Australie ont déjà détruit au cours des derniers mois de vastes étendues de forêts, dans lesquelles vit le koala, un animal classé « espèce vulnérable » dont la population décline de manière spectaculaire.

L’association australienne des producteurs forestiers a indiqué qu’un entrepreneur avait abattu des arbres en novembre conformément aux règles de protection des animaux sauvages et que c’est par la suite que les arbres restants ont été détruits avec un bulldozer. « On ne sait pas encore qui a rasé les arbres avec les koalas apparemment encore dedans, mais il est absolument certain qu’il ne s’agissait pas d’une plantation ou d’une entreprise forestière », a déclaré au journal Nine le directeur général de cette association, Ross Hampton.

Les auteurs de ce type de destructions sont passibles de lourdes amendes en vertu de la…

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