La Birmanie veut faire inscrire le site archéologique de Mrauk U au patrimoine mondial de l'Unesco
Le site archéologique de Mrauk U, en Birmanie. (BARBERON-ANA / ONLY WORLD)

La Birmanie espère inscrire un troisième site au patrimoine mondial de l’Unesco : le pays a soumis la candidature de la ville de Mrauk U. Ce site archéologique se trouve dans l’État de l’Arakan, dans l’ouest du pays, il regroupe des temples vieux de plusieurs siècles. Cette candidature est particulière car la ville est située en pleine zone de conflit, qui oppose l’armée birmane à une rébellion locale. Cette guérilla, qui s’appelle l’Arakan Army, dit défendre les intérêts de l’ethnie majoritaire de la région, les Arakanais.

Un site archéologique menacé par les combats

Depuis janvier 2019, les combats se sont intensifiés, des affrontements ont lieu dans plusieurs districts et à Mrauk U en mars dernier. Plusieurs personnes ont été blessées et les pagodes, lieu de culte bouddhiste, sont devenues pour certaines des camps de déplacés, où les villageois des alentours ont trouvé refuge, en fuyant les combats. 

Les tirs ont d’ailleurs endommagé des pagodes du site de Mrauk U. Il s’agit de temples qui datent du 15e siècle pour certains. Les locaux s’inquiètent des conséquences du conflit sur le patrimoine. 

Une zone très isolée

Cette candidature à l’Unesco s’annonce complexe. Une mission de spécialistes est censée venir prochainement à Mrauk U observer les temples. Selon une ONG birmane, qui travaille sur le patrimoine de ce site, les experts sont censés se faire passer pour des touristes lors de cette première visite. Sauf que les vrais touristes ont en réalité déserté ce site…

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