La junte birmane étouffe les journalistes, mais les informations sont toujours diffusées

YANGON / BANGKOK – Alors que la junte militaire du Myanmar cherche à écraser les médias du pays – par la répression des publications indépendantes, des arrestations et des restrictions sur les reportages – des inquiétudes grandissent quant à l’avenir à long terme de la liberté de la presse et de la sécurité des journalistes dans le pays.

Depuis son coup d’État du 1er février, le régime militaire dirigé par le général Min Aung Hlaing a arrêté au moins 46 journalistes, selon l’Association d’assistance aux prisonniers politiques (AAPP), qui surveille les arrestations. Au moins 23 sont toujours en prison pour des accusations de sédition ou d’atteinte à l’ordre public.

Les forces de sécurité ont attaqué plusieurs salles de rédaction et révoqué les licences de Myanmar Now, Mizzima, DVB, Khit Thit Media et 7Day News. Malgré cela, quatre des cinq publient toujours des articles sur les réseaux sociaux, les journalistes risquant de sévères sanctions pour couvrir les nouvelles.

«Ce qui est effrayant, c’est que les journalistes peuvent être arrêtés ou détenus non seulement en raison de leurs reportages sur le terrain dans les rues et des manifestations, mais aussi pour ce qu’ils disent en ligne et à qui ils parlent», a déclaré John Aung (ce n’est pas son vrai nom), un rédacteur en chef. dans l’une des entreprises de médias dont la licence a été révoquée.

« Bien que de nombreux journalistes birmans continuent de faire leur travail via les médias sociaux et d’autres moyens, malgré les restrictions sur Internet et la peur des écoutes téléphoniques, le régime a de nombreuses façons d’attaquer les médias », a-t-il ajouté.

Mercredi, le journaliste de l’Associated Press Thein Zaw a été libéré trois semaines après avoir été arrêté alors qu’il couvrait une manifestation, après qu’un tribunal a abandonné les accusations de violation de la loi sur l’ordre public. Il faisait partie des 628 personnes libérées le même jour de la prison d’Insein à Yangon, dans une tentative apparente de l’armée d’apaiser les manifestants avant la cérémonie annuelle de la Journée des forces armées le 27 mars. des forces armées dans les villes autour du Myanmar, ce qui a atténué les acclamations générales suscitées par la libération du prisonnier.

À la mi-février, 15 membres du Conseil de la presse du Myanmar, un organe indépendant de décision des médias, ont démissionné, affirmant qu’ils n’étaient pas en mesure de protéger la liberté de la presse, de faire respecter l’éthique des médias ou de protéger la sécurité de leurs collègues journalistes.

Les pannes quotidiennes d’Internet et la suspension des services de données de téléphonie mobile et du Wi-Fi public ont alimenté l’alarme sur les perturbations des flux d’informations et de nouvelles en provenance du Myanmar. « Les médias indépendants jouent un rôle essentiel en apportant à l’attention du monde entier des informations complètes sur ce qui se passe au Myanmar », a déclaré le Club des correspondants étrangers de Thaïlande dans un communiqué du 3 mars, appelant la junte à libérer les journalistes détenus et à abandonner les poursuites contre leur.

« Le paysage médiatique [has been] remonté à l’époque précédant le début de la réforme politique en 2011 », a déclaré John Aung, qui se cache avec sa famille.

À partir de 2011, le Myanmar a connu une vague de liberté d’expression sous l’administration quasi-civile du président Thein Sein, un ancien général qui a lancé des réformes politiques et économiques. Cependant, l’effondrement ou les fermetures volontaires de publications locales telles que The Myanmar Times, The Voice et Eleven Media Group depuis le 1er février marquent un net renversement par rapport au boom précédent des quotidiens nationaux indépendants. Les médias gérés par l’État, considérés comme des canaux de propagande pour le Conseil d’administration d’État du régime, comprennent le MRTV géré par l’armée et le journal de langue birmane Myawady Daily, et le journal de langue anglaise Global New Light of Myanmar.

« Les généraux tentent de régner sur l’ensemble de l’industrie des médias », a déclaré John Aung. « Regardez comment ils font des menaces aux deux individus …

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Editeur Desk
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