lundi, mai 27, 2019

Une guêpe monstrueuse à Sulawesi

Une entomologiste américaine a découvert une guêpe d’une envergure impressionnante. Rien à voir avec le frelon d’Asie qui se répand dans le sud de la France.

L’insecte a été découvert dans le sud de Sulawesi (Célèbes, Indonésie) par Lynn Kimsey, entomologiste de l’université de Californie. Le mâle dépasse les cinq centimètres quand il déploie ses gigantesques mâchoires, lesquelles lui servent notamment à enserrer le thorax de la femelle, deux fois plus petite, pendant l’accouplement.

Repéré pour la première fois en 2009, l’insecte a été surnommé la «guêpe guerrière». Lynn Kimsey a déclaré au Daily Mail (Londres) qu’elle comptait la baptiser «Garuda» en référence à l’oiseau mythique, symbole de l’Indonésie, moitié homme, moitié aigle, de large envergure, à la grande bravoure et à la rapidité exceptionnelle.

Les mâles protègent l’entrée du nid et l’accouplement intervient à chaque retour d’une femelle. Lynn Kimsey a découvert plus de trois cents nouvelles espèces d’insectes au cours d’une riche carrière. Ses terrains actuels de recherche sont les monts Mekongga (sud de Sulawesi) et les dunes Aldodones (sud de la Californie).

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