East Asia Forum

Auteur: Francis E Hutchinson, ISEAS-Yusof Ishak Institute

Après avoir prêté serment en tant que Premier ministre de Malaisie le 2 mars, Muhyiddin Yassin a dévoilé son nouveau cabinet une semaine plus tard. La nouvelle gamme contient plusieurs surprises et révèle des tactiques familières pour concentrer le pouvoir et repousser les challengers potentiels pour le poste le plus élevé – mais les choix de Muhyiddin pour les portefeuilles convoités pourraient également générer des lignes de faille au sein de la coalition au pouvoir.

La surprise la plus visible est qu’il n’y a pas de vice-premier ministre. Bien que cela ne soit pas mandaté par la constitution de la Malaisie, nommer un deuxième plus haut fonctionnaire a été établi par le premier Premier ministre de Malaisie, Tunku Abdul Rahman. Au lieu de cela, le cabinet a quatre postes ministériels supérieurs pour l’éducation, les travaux, la défense et le commerce international et l’industrie.

Le Premier ministre n’occupe pas non plus simultanément le portefeuille des finances – une pratique établie par l’ancien Premier ministre Mahathir Mohamad au lendemain de la crise financière asiatique et maintenue sous les administrations Abdullah Badawi et Najib Razak. À 68 milliards de RM (15,7 milliards de dollars), le budget 2020 du ministère des Finances représente près du quart du budget national de 297 milliards de RM (68,6 milliards de dollars).

Muhyiddin a plutôt nommé l’ancien PDG du groupe CIMB Group Holdings Tengku Zafrul Aziz au portefeuille. Néanmoins, l’influence du Premier ministre sur ce ministère ne sera pas affaiblie car Zafrul n’est pas membre d’un parti politique et n’aura probablement pas les moyens organisationnels pour être trop indépendant.

Le Département du Premier ministre (PMD) a également été considérablement renforcé et disposera d’un budget d’au moins 11,1 milliards de RM (2,56 milliards de dollars) – le sixième en importance. Le PMD conserve le portefeuille des Affaires religieuses et le ministère des Affaires législatives et parlementaires. Il intègre également le portefeuille des affaires économiques, dirigé par Mustapa Mohamed, un haut responsable politique et membre du Parti indigène uni malaisien de Muhyiddin (Bersatu). Le PMD contient également le Ministère des affaires Sabah et Sarawak nouvellement créé et le portefeuille de fonctions spéciales au son vague.

Le parti de Muhyiddin a fait mieux que n’importe lequel de ses partenaires de coalition. Bersatu s’est vu attribuer deux postes de haut niveau – l’éducation sous la direction du stratège du parti Radzi Jidin et le commerce international et l’industrie sous la direction d’Azmin Ali. Le parti a également obtenu huit autres portefeuilles, notamment les affaires intérieures, le développement rural, l’agriculture et l’alimentation et le logement et les collectivités locales. Ces ministères sont très visibles et mettent en œuvre des projets dans le cœur rural riche en circonscriptions de la Malaisie.

En revanche, l’Organisation nationale malaisienne unie (UMNO) s’en est mal sortie. Bien qu’il compte 39 députés sur les 30 de Bersatu, il n’a obtenu que trois portefeuilles prestigieux. Le portefeuille de la Défense a été confié au vice-président de l’UMNO, Ismail Sabri Yakoob. Le parti a également obtenu les portefeuilles Santé et Enseignement supérieur nouvellement créés. Les autres sont relativement faibles en termes d’organisation et de budget. Dans un clin d’œil aux allégations de corruption contre les dirigeants de l’UMNO, le président du parti Zahid Hamidi et l’ancien Premier ministre Najib Razak étaient absents de la liste.

Gabungan Parti Sarawak s’est bien comporté, réalisant quatre portefeuilles ministériels, dont le Ministère supérieur des travaux publics. Bien qu’il compte également 18 députés, le Parti islamique pan-malaisien (PAS) n’a pas eu de nomination ministérielle de haut niveau et n’a obtenu que trois portefeuilles. Le PAS s’est vu refuser le très convoité ministère des Affaires religieuses (bien qu’un membre du parti ait été nommé sous-ministre) et s’est vu attribuer de façon inattendue le portefeuille de l’environnement.

Dans les mois à venir, le cabinet et la majorité parlementaire de Muhyiddin seront mis à l’épreuve par des menaces internes et externes.

Au sein de la coalition Perikatan Nasional, Muhyiddin devra faire face à des pressions de l’UMNO pour des postes ministériels plus conséquents – les hauts dirigeants appellent déjà à un partage plus équitable des portefeuilles. Mais Muhyiddin est contraint par la nécessité de contrôler les ministères clés et d’éviter d’être vu apaiser un parti qui a été rejeté par les électeurs en 2018. Mais si les dirigeants de l’UMNO se rebellaient, le groupe Perikatan Nasional pourrait s’effondrer.

Il est possible que Muhyiddin fasse face à un vote de défiance au Parlement proposé par la coalition Pakatan Harapan évincée lors de sa convocation en mai. Muhyiddin pourrait également être mis en cause pour la présidence de Bersatu en juin par Mukhriz Mathathir – le fils de Mahathir. Ce scénario est un mécanisme réalisable pour que Mahathir déloge Muhyiddin, au lieu d’essayer d’inciter un grand nombre de parlementaires à traverser le parquet.

L’économie malaisienne est également confrontée vents contraires graves y compris les turbulences de la Guerre commerciale américano-chinoise, COVID-19 et la baisse de la demande de la Chine en conséquence, et la réduction des arrivées de touristes à la suite des fermetures de frontières. Selon Banque centrale de Malaisie, l’économie du pays a progressé de 4,3% en 2019, mais estime que le taux de croissance global pour 2020 se situe entre -2 et 0,5%.

Les questions du coût de la vie figurent systématiquement au premier rang des préoccupations des électeurs malaisiens et ont joué un rôle important lors des élections de 2018.

Le verrouillage pour ralentir la propagation de COVID-19 frappera durement les Malaisiens. Tous les rassemblements publics – y compris les événements religieux, sportifs, sociaux et culturels – ont été annulés ou reportés. Les écoles, les universités et les entreprises – à l’exception de l’approvisionnement alimentaire, des services bancaires, des soins de santé, des transports et des services de sécurité – doivent rester fermées. Le verrouillage a maintenant été prolongé jusqu’au 28 avril et pourrait être prolongé au-delà. Le système de protection sociale du pays consiste en des versements sporadiques et variables à des groupes d’intérêts spécifiques et n’est pas orienté vers des transferts plus permanents. Affecté par les excès de Najib Razak – ainsi que par l’abrogation de la taxe sur les produits et services par Pakatan Harapan – la marge de manœuvre budgétaire de Muhyiddin pour l’avenir est limitée.

Connu comme un technocrate sobre et un négociateur en coulisse, les compétences de Muhyiddin seront mises à l’épreuve dans les semaines et les mois à venir.

Francis E Hutchinson est chercheur principal et coordinateur du programme d’études de la Malaisie à l’Institut ISEAS-Yusof Ishak de Singapour.

Source : East Asia Forum

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