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Analystes : un accord sur des bases philippines donne aux États-Unis une assise plus solide en Asie

Donner aux États-Unis un meilleur accès aux bases militaires philippines permettrait à la superpuissance de réagir plus rapidement aux points chauds de la région, alors que des conflits potentiels se préparent dans le détroit de Taiwan et la mer de Chine méridionale, selon les analystes.

Les secrétaires à la Défense des États-Unis et des Philippines ont annoncé cette semaine que les alliés de longue date avaient conclu un accord pour permettre aux forces américaines d’accéder à quatre autres bases militaires aux Philippines, dans le cadre de l’accord de coopération renforcée en matière de défense (EDCA).

Les États-Unis pourront désormais faire entrer et sortir leurs forces et pré-déployer des équipements et du matériel sur un total de neuf bases dans ce pays d’Asie du Sud-Est stratégiquement situé dans la mer de Chine méridionale et à proximité de Taïwan.

Mais lors de leur conférence de presse conjointe à Manille jeudi, ni le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin ni son homologue philippin Carlito Galvez Jr. n’ont déclaré ouvertement si l’accord découlait des craintes d’une éventuelle attaque chinoise contre Taïwan.

Au lieu de cela, les deux parties l’ont minimisé en disant que l’accès élargi aux bases philippines leur permettrait de répondre plus rapidement aux urgences humanitaires et aux catastrophes dans la région.

« Appelons un chat un chat », a déclaré à BenarNews, une agence de presse en ligne affiliée à Radio Free Asia, l’analyste politique Rommel Banlaoi, président de l’Institut philippin de recherche sur la paix, la violence et le terrorisme (PIPVTR) et ancien conseiller du gouvernement en matière de sécurité.

« Les États-Unis devraient admettre que l’EDCA vise à contrer l’avantage militaire croissant de la Chine pour contrôler Taiwan, la mer de Chine méridionale et la péninsule coréenne et finalement toute la région asiatique. »

Les deux pays, a-t-il dit, feraient bien d’être transparents sur leurs véritables intentions – vouloir plus d’installations américaines dans l’archipel d’Asie du Sud-Est, qui est proche de ces foyers de conflit.

« Si les sites EDCA sont pour HADR [Humanitarian and Disaster Response]la connaissance du domaine maritime et la lutte contre le terrorisme, je pense que les Philippines ont offert plus qu’assez d’emplacements », a déclaré Banlaoi.

« Je pense que les États-Unis se préparent à de plus grandes contingences militaires nécessitant plus d’accès aux territoires philippins stratégiquement situés au cœur de l’Indo-Pacifique », a-t-il ajouté.

Les Philippines, proche allié de longue date et ancienne colonie américaine, étaient le centre de la présence militaire américaine en Asie du Sud-Est pendant la guerre froide. Jusqu’au début des années 1990, lorsqu’un Sénat à tendance nationaliste a voté pour les fermer, le pays abritait deux des plus grandes bases militaires américaines à l’étranger – la base navale de Subic…

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