East Asia Forum

Auteurs : Shubhankar Kashyap et Anushka Bhattacharya, Université de Delhi

L’ASEAN a joué un rôle essentiel dans la coopération et la croissance économique en Asie du Sud-Est. Mais en raison de la pandémie de COVID-19, la sécurité sanitaire est devenue la principale préoccupation qui façonne ses aspirations régionales. La dévastation humaine et économique causée par COVID-19 est sans précédent, bien que la région ait connu plusieurs crises économiques et sanitaires auparavant. Les secteurs clés de la région, notamment le tourisme, le commerce de détail et la fabrication, ont été durement touchés. Pourtant, l’ASEAN s’est retirée et a laissé ses États membres combattre le virus de manière indépendante.

Les États d’Asie du Sud-Est ont agi sans consulter leurs voisins ou l’ASEAN, ce qui a conduit à des politiques disparates. Compte tenu de la contagiosité du COVID-19, les États devaient communiquer des informations sur les infections et les mesures politiques ultérieures qu’ils prenaient pour les combattre afin de permettre aux États voisins de préparer une réponse adjacente. La rapidité de ces réponses était la clé pour arrêter le virus.

En mars 2020, il y a eu 841 infections et 11 décès dans la région. Les Philippines sont devenues le premier État de l’ASEAN à être confiné. En avril 2020, lorsque le Cambodge est entré en détention, les infections étaient passées à 16 919 et les décès à 593. Le 16 mars 2020, la Malaisie a fermé ses frontières sans avertissement, ce qui a entraîné un mouvement rapide de travailleurs migrants singapouriens de Singapour vers la Malaisie afin qu’ils puissent continue de travailler. Les travailleurs migrants de la région se sont retrouvés sans accès aux soins de santé, à l’épargne, à la sécurité alimentaire ou à l’emploi, et étaient soumis aux caprices de la police locale.

Des mesures imprécises et impromptues ont créé l’hystérie parmi les travailleurs qui ont migré vers différents pays pour y trouver un emploi. Sans logement convenable, les migrants devaient résider dans des espaces exigus propices à la propagation du COVID-19. Cela était évident à Singapour, où les dortoirs des migrants avaient des taux d’infection trois fois plus élevés que la population non migrante.

Alors que l’ASEAN a organisé plusieurs réunions et sommets, elle n’a pas produit de résultats tangibles jusqu’à ce que les infections montent déjà en flèche. Un sommet de l’ASEAN et un sommet de l’ASEAN+3 sur le COVID-19 se sont tenus en avril 2020, plus d’un mois après la déclaration de la pandémie par l’Organisation mondiale de la santé. Ces réunions n’ont pas réussi à reproduire les mesures efficaces déployées lors des épidémies précédentes, comme la création d’un groupe de travail pour COVID-19.

La réponse d’un État individuel au COVID-19 est déterminée par sa capacité à traiter les infections, à tester et à tracer rapidement, et à fournir le personnel et l’équipement médicaux nécessaires. Des États comme Singapour qui ont des systèmes de santé robustes et une sécurité économique ont contenu le virus à son stade naissant, tandis que les États qui ont eu du mal à forger une stratégie cohérente, comme l’Indonésie, n’ont reçu aucune aide matérielle de l’ASEAN. Surtout, l’ASEAN ne disposait pas d’un mécanisme approprié pour fournir des secours aux États qui avaient épuisé leurs ressources économiques et leurs infrastructures de santé.

La vaccination apporte également son lot de défis. Aucune campagne de vaccination régionale n’existe pour combler le fossé entre les États de l’ANASE en termes d’acquisition et de production de vaccins. Les Cambodgiens qui migrent vers la Thaïlande pour travailler ne sont pas pris en compte dans les statistiques de vaccination de la Thaïlande ou du Cambodge. Les travailleurs migrants sont pour la plupart impliqués dans les secteurs informels de l’économie et n’ont ni statut formel ni statut juridique dans leur pays d’accueil. L’accent mis sur la vaccination des migrants doit venir d’un organisme au niveau régional pour atténuer de telles divergences politiques.

L’ASEAN n’a pas réussi à recréer les succès remportés contre la grippe aviaire et le SRAS en ce qui concerne COVID-19. Il n’a pas créé assez tôt un groupe de travail, comme il l’a fait avec succès avec le Groupe de travail sur la grippe aviaire hautement pathogène. Ce groupe de travail a fourni un cadre de coopération et a délégué des tâches spécifiques aux États membres. Alors que Singapour se concentrait sur des études épidémiologiques régionales, la Thaïlande surveillait l’augmentation des infections et la Malaisie a construit des zones indemnes de maladie et développé des mesures de confinement.

Ces responsabilités spécialisées préservaient des ressources humaines et économiques déjà mises à rude épreuve. Le groupe de travail a régulièrement tenu des discussions sur les initiatives politiques avec des chercheurs, des responsables et des scientifiques afin de préparer une réponse coordonnée à la gestion transfrontalière et à l’approvisionnement en vaccins.

On ne peut pas en dire autant cette fois-ci. Le Fonds de réponse au COVID-19 de l’ASEAN a été créé pour fournir des fournitures médicales et non médicales. Mais ce fonds n’a pas de directives complètes, ce qui signifie que les États ne sont pas en mesure de s’en servir rapidement lorsqu’ils prennent des décisions politiques.

Le nouveau Centre de l’ASEAN pour les urgences de santé publique et les maladies émergentes semble être un pas dans la bonne direction, mais il n’en est qu’à ses débuts. Le plan d’intervention conjoint en cas de catastrophe de l’ASEAN de 2017 a créé un cadre commun d’intervention pour différentes catastrophes. Un plan de réponse à une pandémie similaire pourrait fournir des orientations pour les mécanismes de prévention précoce et les protocoles pour établir un groupe de travail qui délègue des responsabilités aux États membres en cas de catastrophe.

Les réponses divisées des États de l’ANASE ont retardé les aspirations de l’Asie du Sud-Est à se remettre rapidement de la pandémie. De nombreux États se sont tournés vers des puissances régionales comme les États-Unis ou la Chine pour obtenir une assistance médicale et économique. L’inaction de l’ASEAN face à un problème régional de sécurité sanitaire risque de miner son influence dans la région Asie-Pacifique à long terme.

Shubhankar Kashyap est étudiant en dernière année de sciences politiques au Ramjas College de l’Université de Delhi.

Anushka Bhattacharya est étudiante en dernière année de sciences politiques à Miranda House, Université de Delhi.

Source : East Asia Forum

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