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Thaïlande

Autoritarisme amplifié dans la région du Mékong

Auteur : Nguyen Khac Giang, Université Victoria de Wellington

La région du Mékong a commencé 2021 avec un coup dur lorsque l’armée birmane a renversé le gouvernement démocratiquement élu du pays. Le coup d’État, qui a ironiquement eu lieu le 10e anniversaire de la démocratisation du Myanmar, a jeté une sombre perspective sur le paysage politique de la région en 2021, qui a également été entaché par le COVID-19 et la grande concurrence entre les États-Unis et la Chine.

Le retour à la dictature militaire au Myanmar est un cas extrême, mais pas le seul incident qui a marqué un tournant autoritaire dans la région. La Thaïlande, malgré son retour ostensible à la démocratie après les élections de 2019, maintient un régime autoritaire enraciné avec l’utilisation croissante de tactiques répressives contre les manifestants et l’opposition. Le Cambodge est également passé d’un autoritarisme compétitif à un autoritarisme hégémonique, le Premier ministre Hun Sen – le dirigeant le plus ancien au monde – devenant un dirigeant semblable à un roi qui a récemment mandaté son fils pour prendre ses fonctions à l’avenir.

Les deux régimes communistes de la région, le Vietnam et le Laos, ont organisé leurs congrès quinquennaux du parti où les principaux dirigeants ont été sélectionnés au début de 2021. Les résultats n’étaient pas encourageants pour ceux qui souhaitaient voir un plus grand changement politique. Au Vietnam, l’apparatchik du parti, âgé de 77 ans, Nguyen Phu Trong a franchi la limite des deux mandats pour devenir secrétaire général du Parti communiste du Vietnam pour la troisième fois consécutive au milieu de réformes au point mort et d’une répression croissante de la société civile. Le Laos a promu Thongloun Sisoulith, 75 ans, au premier poste du pays.

La régression politique n’aurait pas pu arriver à un pire moment alors que la région luttait pour faire face au COVID-19. Après une année 2020 relativement réussie, la région a été durement touchée par la variante Delta qui a entraîné des millions d’infections et plus de 75 000 décès. Alors que le Cambodge, la Thaïlande et le Vietnam ont entièrement vacciné au moins 65 % de leur population, le Laos peine à atteindre 50 %. Moins de 25 % de la population du Myanmar ont reçu deux doses.

Le confinement et la fermeture des frontières ont également dévasté les économies de la région axées sur les exportations, à forte intensité de main-d’œuvre et axées sur les services. Les exportations ont rebondi en 2021 car les gouvernements étaient moins disposés à appliquer des mesures sévères, mais cette croissance était basée sur le point bas de 2020. La croissance du PIB en Thaïlande et au Vietnam, les deux puissances économiques de la région du Mékong, est estimée à des taux modestes de 1 % et 2,58 % respectivement. Abritant une population jeune de 250 millions de personnes, trouver une reprise rapide est l’objectif politique le plus urgent de la région en 2022.

La vulnérabilité économique et les tendances autoritaires amplifient le dilemme de la région face à l’intensification de la concurrence américano-chinoise. La Chine continue d’être le plus grand partenaire économique de la région, mais son influence politique croissante et son agression – à la fois sur les fronts économiques et maritimes – suscitent de réelles inquiétudes pour certains dirigeants du Mékong, qui comprennent que la campagne de coercition économique contre l’Australie pourrait être utilisée chaque fois que Pékin le souhaite. leur donner une leçon ».

Les États-Unis restent le partenaire favori. Mais malgré le soutien de Washington au développement régional, en particulier ses énormes dons de vaccins, les capitales du Mékong remettent en question l’engagement américain. Son rôle terne sur la question du Myanmar, l’inquiétude avec la Thaïlande sur sa situation démocratique érodée et le récent embargo sur les armes contre le Cambodge montrent tout sauf un engagement efficace.

Malgré les problèmes de sécurité, les pays du Mékong ont besoin des poches profondes de Pékin pour renforcer leurs infrastructures sous-développées et relancer leur économie endommagée. La Chine a utilisé un levier économique pour gagner en influence au Cambodge, assurer la dépendance économique excessive du Laos et amorcer un rapprochement avec la junte militaire du Myanmar. Une dépendance excessive à l’égard de la Chine dans la région présente de sombres perspectives pour la démocratie. Il y a déjà des signes de régimes régionaux qui apprennent des tactiques répressives de la Chine, de l’application des lois sur la cybersécurité au traitement sévère de la société civile.

Avec de faibles taux de vaccination – en particulier au Laos et au Myanmar – et des systèmes de santé publique surchargés, la région reste vulnérable aux nouvelles variantes de COVID-19.

La crise du Myanmar est la plus grande menace pour la sécurité de la région du Mékong, menaçant ses propres résidents et créant une instabilité à travers ses frontières avec l’exode des réfugiés et un trafic de drogue en plein essor. Les tensions géopolitiques pourraient s’intensifier et semer la division entre les pays de la région, en particulier alors que le Cambodge – le «frère à toute épreuve» de Pékin – prend la présidence de l’ASEAN et que la Chine se prépare pour le 20e Congrès du Parti communiste chinois en 2022. La dernière fois que ces deux événements ont coïncidé il y a dix ans , l’ASEAN a été plongée dans la discorde au milieu des actions agressives de la Chine en mer de Chine méridionale.

En plus des risques imminents, la région est confrontée à des menaces existentielles à long terme dues au changement climatique et à d’autres activités d’origine humaine telles que la construction de barrages sur le Mékong. Mais les dirigeants du Mékong ne trouvent aucune motivation pour agir avec l’urgence nécessaire.

À l’exception du Vietnam et du Cambodge, aucun autre pays de la région du Mékong ne s’est engagé à prendre des engagements lors du sommet sur le climat COP26. Alors que la Chine, le plus grand constructeur de méga-barrages, poursuit sa soif d’hydroélectricité pour atteindre son objectif de neutralité carbone d’ici 2060, des millions de personnes en aval de la région auront de plus en plus de mal à maintenir leurs moyens de subsistance dans les années à venir.

Nguyen Khac Giang est doctorant à l’Université Victoria de Wellington.

Cet article fait partie d’une série de reportages spéciaux EAF sur 2021 en revue et l’année à venir.

Source : East Asia Forum


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