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L’expérience de la politique du cannabis en Thaïlande | Forum Asie de l’Est

Auteur : Peter Warr, ANU

En juin 2022, le gouvernement thaïlandais a pris la décision audacieuse de décriminaliser la production, la vente et la consommation personnelle de cannabis. D’énormes conséquences ont suivi, et d’autres pays asiatiques devraient en tenir compte.

Une industrie étendue et largement non réglementée a rapidement émergé, surprenant de nombreux observateurs. Les points de vente spécialisés vendant des produits à base de cannabis se sont multipliés dans les grandes villes. Leur nombre semble comparable aux pharmacies conventionnelles. Les 3000 nouveaux points de vente officiellement enregistrés comprennent à la fois de petites entreprises thaïlandaises et des entreprises étrangères ayant une expérience préalable dans les industries du cannabis à Amsterdam et en Californie. Les entreprises étrangères sont particulièrement importantes dans les villes recevant le plus de touristes étrangers.

Il existe des sites Web dédiés à la liste des nouveaux établissements de vente au détail. La ville septentrionale de Chiang Mai compte 220 points de vente répertoriés et acquiert la réputation d’être l’une des principales destinations touristiques du cannabis au monde. Les acheteurs de cannabis comprennent également ouvertement de nombreux Thaïlandais locaux, dont la consommation était auparavant cachée. Depuis la dépénalisation, les prix du cannabis sur le marché noir ont chuté radicalement – bien en dessous des prix légaux des dispensaires.

La nouvelle politique a été promue par le ministre de la Santé publique Anutin Charnvirakul. Anutin est le chef du parti populiste Bhumjaithai et est un candidat potentiel au poste de Premier ministre lors des prochaines élections nationales, prévues en mai 2023.

La campagne est déjà en cours. D’après les reportages des médias, la nouvelle politique sur le cannabis n’est pas encore devenue un enjeu électoral majeur – mais cela pourrait changer. Les groupes opposés à Anutin et à son parti pourraient encore militariser l’inquiétude populaire à propos de la politique du cannabis. Le parti d’opposition Pheu Thai a promis de réprimer « l’usage de stupéfiants » s’il remporte les élections. Cela peut signaler une intention de supprimer la nouvelle industrie.

Plusieurs facteurs ont contribué à la décision de décriminaliser le cannabis. L’industrie touristique du pays a été dévastée par les fermetures liées au COVID-19 et le changement de politique a été considéré comme un moyen d’attirer les touristes, en particulier les jeunes adultes. Les conseils du ministère de la Santé publique ont soutenu le changement car il avait un impact sur l’usage médical du cannabis. Pour certains consommateurs, y compris les Thaïlandais plus âgés, le cannabis était censé offrir des avantages médicaux, notamment la gestion de la douleur et le traitement des troubles chroniques du sommeil. Les effets négatifs à long terme de la consommation de cannabis étaient considérés comme réels mais mineurs dans la plupart des cas.

A l’inverse, le responsable de l’Association psychiatrique de Thaïlande, le Dr Chawanan Charnsil, a observé en août 2022 que l’usage récréatif du cannabis s’était généralisé depuis qu’il a été retiré de la liste des stupéfiants. Il a fait remarquer que cela était très différent de l’usage médical du cannabis envisagé par le ministère de la Santé publique et a averti que cela faisait courir un plus grand risque aux personnes souffrant de troubles mentaux existants.

Une opposition politique était attendue, des groupes conservateurs thaïlandais se demandant si les consommateurs de cannabis sont le type de touristes que la Thaïlande devrait souhaiter, à la vaste industrie de l’alcool du pays et vraisemblablement aux groupes criminels contrôlant le marché du cannabis auparavant illégal. Le gouvernement a jugé que la manière la plus rapide d’adopter le changement de politique était de l’introduire soudainement, avec un préavis minimal – d’où son recours à un mécanisme administratif plutôt que législatif pour le promulguer. Une conséquence est la législation inadéquate réglementant la nouvelle industrie, combinée à un manque d’application.

Les restrictions aux points de vente interdisent officiellement les achats aux personnes de moins de 20 ans. Mais comme pour les produits du tabac et de l’alcool, la consommation de cannabis par les enfants et les adolescents est difficile à contrôler. Les produits en vente comprennent non seulement divers types de têtes de cannabis à fumer, mais également de l’huile de cannabis et des aliments et boissons infusés au cannabis. L’ingrédient actif de ces produits alimentaires et boissons n’est pas suffisamment contrôlé et ces produits peuvent être contaminés par des pesticides et des herbicides.

La dépénalisation du cannabis offre potentiellement de nouvelles opportunités de production pour la population agricole thaïlandaise économiquement défavorisée. Le produit de la plus haute qualité nécessite des conditions de serre irriguée qui nécessitent des investissements importants. Sans surprise, les petits exploitants ont généralement manqué de capital pour ces investissements.

Suite au changement de politique en matière de cannabis, plusieurs sources ont signalé qu’il y avait eu une forte baisse du prix de vente des pilules de méthamphétamine. La méthamphétamine crée une forte dépendance et son utilisation à long terme est connue pour causer de graves effets nocifs.

Deux explications possibles ont été proposées pour la chute des prix de la méthamphétamine. L’offre de méthamphétamine aurait pu augmenter, forçant les prix à la baisse, en tant que réponse stratégique des revendeurs à la menace d’une demande réduite. Il se peut également qu’il y ait eu une baisse réelle de la demande, car certains consommateurs récréatifs se sont tournés vers le cannabis. Pourtant, les deux drogues sont pharmacologiquement différentes, et un déplacement de la demande de ce type est peu probable chez les consommateurs de méthamphétamine à long terme.

Si la deuxième explication – une demande réduite – est correcte, ses effets pourraient faussement ressembler à la première – une offre accrue. En abaissant le prix des méthamphétamines, la baisse de la demande chez les utilisateurs récréatifs pourrait coïncider avec une augmentation de la consommation chez les autres utilisateurs. Cette dernière pourrait également être interprétée à tort comme une augmentation de l’offre. Sans une étude quantitative minutieuse, ces problèmes d’attribution causale ne peuvent être démêlés.

Il reste possible que la demande se soit déplacée vers le cannabis et s’éloigne de drogues plus dangereuses comme les méthamphétamines, consommées à la fois par les jeunes Thaïlandais et les touristes étrangers. Si tel est le cas, cet impact est potentiellement très important.

Le changement de politique de la Thaïlande est une expérience que d’autres pays confrontés à de graves problèmes de méthamphétamine, comme les Philippines, devraient envisager avec soin. Mais les arguments basés sur des rapports anecdotiques sont incapables de démêler les relations causales impliquées. Pour que des leçons politiques efficaces puissent être tirées, des études minutieuses et rigoureuses, basées sur des données fiables, sont nécessaires maintenant pour analyser les effets économiques et sociaux de l’expérience politique de la Thaïlande.

Peter Warr est professeur émérite John Crawford d’économie agricole à la Crawford School of Public Policy de l’Université nationale australienne.

Source : East Asia Forum


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