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Thaïlande

Dans la politique thaïlandaise, les tigres et les crocodiles abondent

Auteur : Jacob Ricks, SMU

Il y a un proverbe thaï – « fuyez un tigre pour trouver un crocodile » – qui décrit avec justesse la situation de la politique thaïlandaise au lendemain des élections de ce mois-ci. Après la victoire électorale du parti progressiste anti-junte Move Forward le 14 mai 2023, les tigres et les crocodiles abondent.

Lors des deuxièmes élections générales en Thaïlande depuis le coup d’État de 2014, Move Forward a remporté le plus grand nombre de sièges parlementaires (151) sur la base des chiffres non officiels de la Commission électorale (ECT), devançant son allié de l’opposition Pheu Thai (141 sièges).

Les 293 sièges combinés des deux partis dominent les sièges remportés par les partis soutenant l’ancien chef de la junte devenu Premier ministre, le général Prayut Chan-ocha, et son allié, le général Prawit Wongsuwan. Leurs partis ont reçu un soutien beaucoup plus faible que prévu, avec seulement 36 et 40 sièges respectivement. Pour les fans de la démocratie thaïlandaise, c’était une victoire attendue depuis longtemps.

Le 18 mai, Pita Limjaroenrat, leader de Move Forward et son seul candidat au poste de Premier ministre, a annoncé un accord entre huit partis pour former un gouvernement de coalition comprenant 313 parlementaires. Dans la plupart des pays, cette majorité claire et convaincante à la chambre basse de 500 sièges fournirait un mandat évident à Move Forward pour former un gouvernement.

Mais pas en Thaïlande.

En vertu de la Constitution de 2017, qui a été conçue par le groupe de coup d’État de 2014 pour assurer son contrôle continu dans la détermination de la direction du pays, la Chambre des représentants de 500 sièges et le Sénat de 250 sièges nommés par la junte votent pour le Premier ministre – ce qui signifie que Pita doit rassembler une écrasante 376 voix.

C’est une tâche difficile. Bien qu’il ait remporté la plus grande part des sièges parlementaires et qu’il ait initialement annoncé une coalition lors des élections de 2019, le parti Pheu Thai n’a pas été en mesure de former un gouvernement. Au lieu de cela, Prayut est devenu Premier ministre après que l’ECT, nommé par la junte, ait attribué des sièges de liste de parti loin des grands partis à une série de petits partis qui ont soutenu le putschiste.

Alors que les circonstances sont différentes aujourd’hui, de multiples dangers abondent pour Move Forward, menaçant la chance de Pita à la présidence du Premier ministre. Avant tout vote pour le Premier ministre, l’ECT ​​dispose de 60 jours pour vérifier les résultats officiels de l’élection. Au cours des prochaines semaines, l’ECT ​​s’attend à recevoir plus de 2 000 plaintes de violations électorales potentielles. Si l’ECT ​​détermine que les règles électorales ont été enfreintes, de nouvelles élections pourraient avoir lieu dans certains districts. Un changement dans le nombre de sièges pourrait réduire ou effacer l’étroite avance de Move Forward sur le Pheu Thai ou affaiblir la coalition.

L’ECT envisage également de déposer une plainte contre Pita concernant la propriété d’actions de la défunte société de radiodiffusion iTV, dont il a hérité de son père. Détenir des actions dans une entreprise de médias pourrait violer les lois électorales, ce qui signifierait que Pita ne serait pas éligible à des fonctions politiques. Une accusation similaire a fait tomber Thanathorn Juangroongruangkit en 2019, qui dirigeait le parti Future Forward, le prédécesseur de Move Forward.

L’ECT décidera probablement dans les semaines à venir de transmettre ou non le cas de Pita à la Cour constitutionnelle conservatrice, ce qui pourrait entraîner une condamnation et une interdiction d’exercer des fonctions politiques. Comme Move Forward n’a nommé que Pita pour le siège du Premier ministre, ce résultat pourrait anéantir les espoirs que le parti serait en mesure de diriger le gouvernement. Le Pheu Thai, le deuxième parti qui a nommé trois candidats au poste de Premier ministre, pourrait potentiellement intervenir et diriger la coalition, à condition qu’il ne se heurte pas à l’ECT.

Ces considérations mises à part, l’obtention de 376 voix dans la législature combinée reste insaisissable. Comme le Sénat a été trié sur le volet par un comité dirigé par le général Prawit, la plupart des sénateurs ne devraient soutenir qu’un candidat au poste de Premier ministre approuvé par les anciens chefs de la junte. Alors que la coalition Move Forward bénéficiera d’une forte majorité à la chambre basse, le parti ne dispose pas d’un soutien suffisant pour contourner le sénat.

De nombreux sénateurs ont exprimé leur opposition à la position progressiste de Move Forward sur la réforme de l’article 112 du code pénal, ou la loi de lèse-majesté. Les partenaires de la coalition de Move Forward ont exigé que le parti modère ses objectifs politiques, et les votes potentiels extra-coalition dépendraient également de l’abandon par Move Forward de ses plans sur l’article 112. Si Pita n’est pas en mesure de recueillir un soutien suffisant, le poste de Premier ministre pourrait tomber dans le mains du Pheu Thai – et les médias thaïlandais ont émis l’hypothèse qu’un gouvernement Pheu Thai pourrait être disposé à retirer Move Forward de sa coalition pour obtenir le soutien du Sénat.

Si Pita devenait Premier ministre, il serait toujours confronté à l’antagonisme extrême des secteurs conservateurs de la société thaïlandaise qui sont exaspérés par les engagements de Move Forward de réformer l’armée et d’abroger l’article 112. Lors d’un rassemblement de la United Thai Nation à Bangkok le 12 mai, l’ancien vice-Premier ministre Trairong Suwankiri a déclaré sous les acclamations de la foule que les véritables ennemis de la Thaïlande sont les Thaïlandais qui ne respectent pas les trois institutions que sont la nation, la religion et la monarchie – une référence à peine voilée à Move Forward.

Les accusations selon lesquelles Aller de l’avant est trop progressiste ou une menace pour les institutions militaires et monarchiques alimentent la spéculation d’un autre coup d’État. Bien que le chef de l’armée, le général Narongpan Jitkaewthae, ait déclaré publiquement qu’il n’y aurait pas de coup d’État avant les élections, Prayut a fait exactement la même promesse lorsqu’il était chef de l’armée en 2014.

Même si Pita survit avec succès à ces menaces, il faudra probablement un certain temps avant qu’il puisse respirer facilement dans cette scène politique.

Jacob Ricks est professeur agrégé de sciences politiques à la Singapore Management University (SMU).

Cette pièce a été acceptée le 22 mai 2023.

Source : East Asia Forum


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