Le nouvel alignement politique émergent de la Thaïlande

Auteur : Patrick Jory, UQ

La grande surprise des élections générales thaïlandaises du 14 mai a été la performance du parti Move Forward, qui semble être un blâme pour neuf années de domination politique de la monarchie et du gouvernement soutenu par l’armée.

Move Forward a un programme radical et progressiste qui vise à réduire l’influence de la monarchie et de l’armée dans la politique thaïlandaise et à commencer à démanteler les monopoles qui faussent l’économie thaïlandaise. Il est sorti avec le plus grand nombre de sièges, 151, sur les 500 sièges de la Chambre des représentants, et avec 38 pour cent des voix.

Une coalition provisoire d’autres partis progressistes – dont Pheu Thai, le parti du milliardaire en exil Thaksin Shinawatra – a accepté de nommer le leader de Move Forward, Pita Limjaroenrat, diplômée de Harvard, au poste de Premier ministre.

Deux mois plus tard, un sentiment de réalisme s’est installé. Move Forward n’a pas réussi à confier à l’un de ses députés le rôle clé de président de la chambre basse du parlement. Le 13 juillet, Pita n’a pas réussi à obtenir le soutien d’une majorité à la Chambre des représentants et au Sénat réunis pour devenir Premier ministre. Le principal obstacle était le Sénat nommé par les militaires, dont la plupart ont refusé de soutenir Pita. Le 19 juillet, la Cour constitutionnelle, contrôlée par les conservateurs, a suspendu Pita de ses fonctions de député au motif qu’il avait violé les règles électorales en détenant des actions dans une société de médias.

À ce stade, il semble clair que l’establishment conservateur thaïlandais a refusé de permettre à Pita de devenir le prochain Premier ministre thaïlandais.

Compte tenu des craintes des conservateurs face à un gouvernement Move Forward, il est également peu probable que le parti soit autorisé à faire partie d’un gouvernement de coalition.

Au lieu de cela, c’est Pheu Thai, qui a obtenu une respectable deuxième place lors des élections de mai avec 141 sièges, qui semble désormais prendre la tête de la formation d’une coalition conservatrice alternative.

Même avant les élections, des rumeurs circulaient selon lesquelles les partis conservateurs négociaient avec Pheu Thai dans la perspective de former une coalition. Un rapport circulant sur les réseaux sociaux thaïlandais affirmait même que Thaksin avait rencontré un proche collaborateur du roi Vajiralongkorn, ancien commandant de l’armée, le général Apirat Kongsompong, sur l’île malaisienne de Langkawi en avril. Lors de sa campagne électorale, Pheu Thai a pris soin de ne pas contrarier la monarchie, en refusant de soutenir les appels à une réforme de la loi draconienne de lèse-majesté, qui interdit toute critique de la monarchie.

Ces derniers jours, les dirigeants de Pheu Thai ont rencontré publiquement des représentants des partis conservateurs. Il s’agit notamment du parti Palang Pracharat, soutenu par l’armée et dirigé par le général politiquement influent Prawit Wongsuwan. Les deux partis ont plus de points communs qu’on pourrait le penser. Au sein du gouvernement, Palang Pracharat comptait de nombreux hommes politiques de l’ancien parti Thai Rak Thai de Thaksin. Avant les élections de 2023, certains politiciens de Palang Pracharat ont rejoint Pheu Thai, le parti successeur de Thai Rak Thai.

L’autre partenaire potentiel est Bhumjaithai, un autre parti populiste conservateur, arrivé troisième avec 70 sièges. Bhumjaithai fait également partie du réseau politique de Thaksin, après s’être séparé d’un autre parti de Thaksin, Phalang Prachachon, en 2008.

Ajoutez à cela quelques petits partis et une coalition conservatrice dirigée par Pheu Thai obtiendrait la majorité des sièges à la Chambre des représentants. Cela serait acceptable pour le Sénat nommé par les militaires – et permettrait de former un gouvernement. L’annonce par sa fille Paetongtarn Shinawatra, le 26 juillet, du retour de Thaksin en Thaïlande le 10 août, semble confirmer qu’un accord a été trouvé.

Il y a une logique politique à une coalition conservatrice dirigée par Pheu Thai. Bien qu’ils arrivent en deuxième position derrière Move Forward, Thaksin et Pheu Thai restent une force puissante dans la politique thaïlandaise. Thaksin a déclaré publiquement qu’il souhaitait rentrer chez lui après son exil et qu’il était prêt à faire face à des poursuites judiciaires et même à une peine de prison (symbole).

Mais Thaksin a peut-être aussi calculé qu’une coalition conservatrice donnerait un poids considérable à Pheu Thai. Avec la montée du mouvement radical Move Forward, ironiquement, les conservateurs ont désormais besoin de Thaksin, d’où leur apparente volonté de traiter avec leur ancien ennemi. Ce serait une situation gagnant-gagnant pour Pheu Thai, de loin préférable au fait de jouer le second rôle dans Move Forward.

Si Pheu Thai et les partis conservateurs formaient une coalition, cela représenterait un changement politique historique. Les deux camps sont en guerre politique depuis 2006. Les conservateurs ont tout jeté sur Thaksin : deux coups d’État militaires, trois dissolutions de partis, l’interdiction de ses principaux hommes politiques, la saisie de ses biens, la rédaction de constitutions conçues pour l’empêcher de remporter les élections. , et tuant de nombreux partisans des « Chemises rouges » lors d’une violente répression des manifestations en 2010. Aujourd’hui, Thaksin peut se sentir satisfait que les partis conservateurs soient venus supplier pour former une coalition pour empêcher l’entrée de Move Forward, qu’ils considèrent comme le plus grand danger. .

Qu’arriverait-il à Move Forward ? Il est possible que la Cour constitutionnelle interdise la politique à son leader populaire, Pita, et peut-être à certaines des autres personnalités de Move Forward, pour envoyer un message au parti visant à atténuer son radicalisme. La Cour constitutionnelle pourrait même décider de dissoudre complètement le parti, comme elle l’a fait pour sa précédente incarnation, Future Forward, en 2020. Les chances que cela se produise augmenteraient si Move Forward continuait à militer en faveur d’une réforme de la loi de lèse-majesté.

Mais dissoudre le parti serait risqué, étant donné le large soutien dont il bénéficie au sein de la classe moyenne urbaine. Cela radicaliserait probablement davantage la jeunesse thaïlandaise, dont les manifestations appelant à une réforme fondamentale de la monarchie en août 2020 ont choqué le pays.

Le parti Move Forward est né de la dissolution de Future Forward et, en seulement trois ans, il a presque doublé ses voix. Il a remporté tous les sièges sauf un à Bangkok, qui domine la politique nationale. Les conservateurs doivent veiller à ne pas exagérer.

Même si les conservateurs semblent avoir remporté la victoire malgré leur défaite électorale, leur position globale pourrait être plus faible qu’il n’y paraît. La longue lutte entre les réformateurs démocratiques et l’establishment conservateur thaïlandais pourrait entrer dans une nouvelle phase.

Le Dr Patrick Jory est professeur agrégé d’histoire de l’Asie du Sud-Est à l’Université du Queensland.

Source : East Asia Forum