La voie du Vietnam sur le COVID-19 et la corruption

Auteur : David Brown, Californie

Le COVID-19 s’est déchaîné au Vietnam en juin 2021, un an après la majeure partie de l’Asie de l’Est. Jusqu’en juin, des contre-mesures et une recherche agressive des contacts avaient tenu la pandémie à distance et permis à l’économie de continuer à croître. Ces succès ont peut-être produit un faux sentiment de sécurité. Le Vietnam n’avait presque pas de vaccin en stock, ce qui l’a obligé à mettre en place un confinement draconien à Hô Chi Minh-Ville et dans les provinces environnantes pendant qu’il négociait d’urgence des approvisionnements.

Le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin III rencontre le premier ministre vietnamien Pham Minh Chinh.  Austin est en voyage d'une semaine pour réaffirmer les relations de défense et mener des réunions bilatérales avec de hauts responsables au Vietnam, à Singapour et à Manille, aux Philippines, à Hanoï, au Vietnam, le 29 juillet 2021 (Photo : Reuters/Operation 2021)

En septembre, les doses étaient abondantes et le régime, effrayé par des signes indiquant que certaines commandes de fabrication étaient détournées du Vietnam, a déclaré que la nation « vivrait avec le COVID-19 ». Le pari de Hanoï semble réussi. Après s’être fortement contractée au troisième trimestre 2021, l’économie vietnamienne s’est relancée au quatrième. Pour l’ensemble de l’année, le pays a enregistré une croissance du PIB de 2,6 % et semble maintenant sur le point de revenir en 2022 à son taux de croissance annuel habituel de 6 % plus.

L’année a commencé avec le 13e Congrès du Parti communiste du Vietnam (PCV) fin janvier – la cérémonie de clôture de mois de politicaillerie intra-parti visant à renouveler la direction et à reconfirmer la doctrine du parti. Dans les mois qui ont précédé le congrès, il est devenu évident que le favori du secrétaire général Nguyen Phu Trong n’avait aucune chance d’obtenir l’approbation du Comité central du PCV.

Plutôt que de céder la direction du parti à Nguyen Xuan Phuc, alors Premier ministre, Trong a manipulé les règles internes pour effectuer sa propre réélection pour un troisième mandat de cinq ans et installer une autre figure de la “faction du parti”, Pham Minh Chinh, au poste de Premier ministre. Phuc et une autre vedette de la «faction gouvernementale», Vuong Dinh Hue, ont été relégués aux postes relativement impuissants de président de l’État et de chef de l’Assemblée nationale.

Trong a maintenant 78 ans et a l’intention de cimenter son héritage. Depuis 2016, il est entré dans l’histoire en tant qu’ennemi implacable de la corruption. En 2021, il a supervisé le limogeage du chef du parti de Hanoï pour faux et blanchiment d’argent, des poursuites contre des individus liés à l’ancien chef du parti de Ho Chi Minh-Ville et une purge des officiers supérieurs des garde-côtes.

Trong cherche également à débarrasser le PCV de «l’auto-évolution» – l’idée que le Parti pourrait conduire le Vietnam à une prise de décision plus inclusive et à une participation plus large au gouvernement par des groupes non affiliés au Parti. Mais il manque de temps – une mauvaise santé pourrait obliger le secrétaire général à démissionner avant la fin de son mandat en 2026.

Le régime continue de nettoyer l’espace public vietnamien des citoyens qu’il perçoit comme des fauteurs de troubles. Le journaliste Pham Doan Trang, condamné en décembre à neuf ans de prison, était l’un des nombreux condamnés en 2021 pour “propagande contre l’État”. En parallèle, des peines sévères infligées aux agriculteurs accusés d’avoir monté une insurrection ont fait comprendre aux militants des droits fonciers que la résistance aux expropriations est futile.

En décembre, après des révélations qui ont fait la une des journaux à l’étranger, Facebook s’est engagé à cesser d’autoriser les efforts du régime pour réprimer les critiques en ligne des blogueurs vietnamiens. Dans le passé, Hanoi a mis au pas les médias sociaux étrangers simplement en comprimant leurs revenus publicitaires locaux.

Maintenant que les dirigeants du «mouvement démocratique» autrefois robuste sont en prison ou en exil, il est difficile de voir pourquoi le régime ne se relâche pas. Le Premier ministre Chinh, en particulier, semble avoir été piqué par la critique du bilan du régime en matière de libertés politiques. Il a déclaré à plusieurs reprises aux journalistes que les droits de l’homme au Vietnam ne sont pas tels qu’on les imagine en Occident. Le travail du parti-État, a-t-il dit, est de veiller à ce que les citoyens de la nation soient à l’aise et heureux, en sachant que la politique nationale est bien gérée et que personne n’est laissé pour compte en temps de crise.

En 2021, la politique de “pas d’alliances étrangères” du Vietnam, vieille de plusieurs décennies, a été encore accentuée par les relations controversées entre la Chine, d’une part, et les États-Unis et leurs alliés asiatiques, d’autre part. Lorsque le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin et le vice-président de l’époque Kamala Harris se sont rendus à Hanoï en juillet et en août respectivement, ils ont exhorté le Vietnam à envisager un «partenariat stratégique» à large assise avec les États-Unis. Des récits crédibles circulent selon lesquels les hauts dirigeants du Vietnam sont parvenus à un consensus de principe sur l’amélioration des relations avec les États-Unis, mais, inquiets de la réaction de la Chine, ils hésitent à officialiser un accord.

Deux scandales ont retenti en 2021 au Vietnam. L’une était simplement obscène – des photos de téléphones portables montraient le général To Lam, le ministre de la Sécurité publique, en train de manger des bouchées d’un bifteck enveloppé de papier d’aluminium dans un restaurant chic de Londres.

Le deuxième scandale concernait Viet A, un fournisseur de matériel médical jusque-là obscur. Il a été révélé que la société avait facturé des centres de contrôle des maladies dans plusieurs provinces à des prix extrêmement élevés pour les kits de test COVID-19 – quelque chose d’impossible sans paiements au noir et collusion tout au long de la chaîne d’approvisionnement. C’était le genre de chose qui sème périodiquement le doute sur l’intégrité de « l’économie de marché socialiste » du Vietnam. Alors que 2022 commence, le puissant comité directeur anti-corruption du CPV et les unités de police enquêtent sur l’implication manifestement lucrative de hauts fonctionnaires du ministère de la Santé et de la Science et de la Technologie.

Pour le Vietnam, 2022 ressemble pour l’essentiel à un retour à une croissance robuste tirée par les exportations, à un effort incessant du CPV pour maintenir le contrôle du discours public et à un œil inquiet sur les tensions américano-chinoises. La santé incertaine du secrétaire général Trong est un joker ; des observateurs proches de la politique du PCV disent que, juste au cas où, Chinh, Phuc et Hue sollicitent à nouveau des votes au sein du comité central du parti.

David Brown est un ancien diplomate américain avec une vaste expérience en Asie du Sud-Est et en particulier au Vietnam.

Cet article fait partie d’un Série de reportages spéciaux EAF sur 2021 en revue et l’année à venir.

Source : East Asia Forum