Regarder au-delà de la pointe de l’iceberg de la corruption au Vietnam

Auteur : Hai Hong Nguyen, UQ

Selon un récent rapport de Transparency International, les niveaux de corruption au Vietnam ont considérablement diminué en 2021, tombant à la 87e place la plus corrompue contre la 104e en 2020. Mais ce changement encourageant ne reflète pas un cas de corruption sismique lié aux kits de test COVID qui a été révélé au cours de la dernière jours de 2021. L’ampleur même de celui-ci – et l’engagement des fonctionnaires – a choqué le pays.

Des médecins spécialistes portant des combinaisons de protection contre les matières dangereuses prélèvent un échantillon d'écouvillon pour tester le COVID-19 sur une femme rapatriée de Singapour dans une base militaire du sud du delta du Mékong, province de Dong Thap, Vietnam, 8 août 2020, (Photo : Reuters/Mai Nguyen) .

L’affaire concernait Viet A Technologies JSC, une société privée qui aurait gagné des revenus illégaux de près de 4 billions de dongs vietnamiens (176 millions de dollars) en surfacturant les kits de test COVID et en collusion avec les directeurs d’hôpitaux à travers le pays. À la suite d’enquêtes, plusieurs personnalités éminentes ont été arrêtées, dont le PDG du Viet A et plusieurs hauts fonctionnaires des ministères de la Santé publique, des Sciences et de la Technologie et des centres provinciaux de contrôle des maladies.

Avant ces poursuites pénales, le secrétaire général du Parti communiste du Vietnam (PCV), Nguyen Phu Trong, qui était alors également président, a décerné la Médaille du travail au Viet A en reconnaissance de la lutte de l’entreprise contre le COVID. À la suite de la révélation de la corruption, Trong a utilisé son poste de président du Comité directeur central de lutte contre la corruption (CSCC) pour ordonner aux agences compétentes de traduire en justice l’affaire Viet A et neuf autres affaires de corruption en 2022. Dans un communiqué publié par les médias d’État, le CSCC a également demandé une collaboration inter-agences pour élargir l’enquête et punir les contrevenants sans restriction.

Trong – qui a été surnommé le «grand tireur de fournaise» après avoir qualifié les fonctionnaires corrompus de bois de chauffage – signale apparemment une politique de tolérance zéro pour toute corruption. Mais des questions pressantes demeurent : combien de cas de corruption restent à découvrir et les efforts anti-corruption du PCV sont-ils insuffisants ? Et si oui, pourquoi ?

Pour être juste, la campagne anti-corruption du PCV a obtenu des résultats sans précédent sous l’ombre de la libéralisation économique. En décembre 2020, le premier examen des performances de la CSCC depuis sa création en 2013 a montré que des dizaines de milliers de membres du parti ont été sanctionnés ou poursuivis pour des affaires de corruption. Il s’agissait notamment de 27 membres sortants et anciens membres du Comité central, quatre membres sortants et anciens membres du Politburo et plus de 30 généraux de l’armée.

Ces chiffres continuent d’augmenter – la CSCC a poursuivi et enquêté sur 390 affaires de corruption impliquant 1011 personnes en 2021, dont un secrétaire provincial du parti, un vice-ministre de la Santé et 10 généraux supérieurs du commandement de la police maritime du Vietnam.

Pour mettre ces succès en perspective, le parti n’a puni aucun haut responsable avant 2013, même si le parti a reconnu la corruption comme une menace majeure pour la survie du régime dès 1994.

Mais plus les cas de corruption sont détectés, plus ils semblent n’être que la pointe de l’iceberg. Combien de cas non détectés se cachent sous la ligne de flottaison ?

Transparency International décrit quatre éléments des nations « sans corruption » : des mécanismes de contrôle et d’équilibrage, une société civile autonome, un État de droit fort et un journalisme indépendant. Au Vietnam, les médias contrôlés par l’État ne publient que des rapports sur la corruption informés par des agences d’État. Les restrictions à la liberté de la presse sapent les fonctions d’enquête indépendantes des médias d’État vietnamiens, minimisant la détectabilité de la corruption et réduisant la pression sur le régime pour qu’il rende des comptes.

Trong et d’autres dirigeants du CPV suivent également la croyance du père fondateur et chef spirituel Ho Chi Minh selon laquelle « les cadres sont les racines de tout travail ». Les cadres des fonctionnaires sont particulièrement exposés à la corruption dans une société dépourvue de ces freins et contrepoids.

Avec l’attention croissante du public, l’affaire Viet A servira de «kit de test» pour Trong et les efforts anti-corruption du PCV. Les internautes vietnamiens sont mêlés à la question des véritables auteurs de cette affaire de plusieurs millions de dollars. Certains soupçonnent que l’affaire est une “manipulation de l’État” en gros au-delà de quelques mauvais acteurs. Quoi qu’il en soit, Phan Dinh Trac, assistant de Trong au sein de la CSCC et chef de la Commission centrale des affaires intérieures (CCIA), a récemment affirmé que la CCIA poursuivrait jusqu’au bout le Viet A et d’autres grandes affaires de corruption malgré la pression croissante.

Le CCIA de Trac sera-t-il en mesure de répondre aux questions entourant l’affaire Viet A ? Nous devons attendre et voir. Mais entre-temps, le directeur général et trois autres membres du personnel de la direction des affaires consulaires ont été arrêtés et accusés d’avoir accepté des pots-de-vin pour organiser des vols de «sauvetage» pour les ressortissants vietnamiens à l’étranger pendant la pandémie.

La corruption est un virus qui se propage dans tous les secteurs au Vietnam. Sans la forte présence des quatre éléments de Transparency International, les efforts anti-corruption du PCV échoueront certainement. La taille réelle de l’iceberg de la corruption au Vietnam restera une énigme.

Hai Hong Nguyen est chercheur honoraire au Center for Policy Futures de la Faculté des sciences humaines et sociales de l’Université du Queensland.

Source : East Asia Forum