East Asia Forum

Auteur : Thiem Bui, Duke University

Depuis début 2020, le Parti communiste vietnamien décrit ses efforts pour lutter contre le COVID-19 comme une guerre contre un « ennemi invisible », mobilisant les travailleurs de la santé, la police et l’armée à un niveau sans précédent. Mais fin décembre, le ministère de la Sécurité publique a arrêté le PDG de la société médicale Viet A, Phan Quoc Viet, et a mené une enquête sur la plus grande affaire de corruption liée au COVID-19 au Vietnam.

La société a collecté 175 millions de dollars de revenus grâce à la vente de kits de test COVID-19 hors de prix à travers le Vietnam. Ses ventes ont atteint 6,6 millions de dollars dans la seule province de Hai Duong, exposant un certain nombre de graves problèmes de gouvernance résultant de la manipulation des politiques par un réseau de puissants groupes d’intérêts. L’affaire soulève des questions sur la responsabilité des structures de gouvernance et des responsables vietnamiens.

Il y avait des signes que la politique nationale COVID-19 du Vietnam avait été manipulée à des fins privées après que le gouvernement central, le ministère de la Santé et les gouvernements locaux ont demandé à plusieurs reprises des tests de masse et, dans certains cas, des tests obligatoires. En décembre 2021, le Vietnam avait réalisé plus de 73 millions de tests COVID-19 à un coût estimé à 1,26 milliard de dollars, soit quatre fois plus que le montant dépensé pour les vaccins.

En février 2020, le ministère des Sciences et de la Technologie a approuvé une subvention spéciale de recherche au niveau national d’une valeur de plus de 830 000 USD pour un projet pilote visant à produire des kits de test COVID-19. Produit conjointement par l’Académie militaire de médecine et le Viet A, le projet a été salué comme un grand succès après avoir été achevé en un mois.

Le ministère de la Santé a approuvé sa commercialisation pour une utilisation nationale et a introduit un prix de 20,57 USD par kit de test. Le ministère des Sciences et de la Technologie est allé plus loin en annonçant publiquement en avril 2020 que le kit de test du Viet A avait été accepté par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) après avoir satisfait à la norme d’utilisation en cas d’urgence. Les principaux journaux et médias vietnamiens ont couvert l’actualité avec fierté, et le Viet A a reçu une médaille du travail de troisième classe du président de l’État de l’époque, Nguyen Phu Trong, en mars 2021.

Mais la déclaration officielle du ministère de la Science et de la Technologie sur l’acceptation par l’OMS des kits de test du Viet A était fausse – l’OMS n’avait jamais reconnu le Viet A kit de test. Des soupçons concernant la déclaration ont circulé sur les réseaux sociaux dès mai 2020, beaucoup la condamnant comme une fausse nouvelle pour renforcer la confiance du public et les ventes.

Les questions sur la propriété et le fonctionnement du Viet A occupent toujours une place importante. Alors que le PDG et ses associés nommés ne détiennent que 20% de la société, 80% de son actionnariat reste publiquement inconnu. Viet A détient 30 % de Vinbiocare, une filiale de produits de santé récemment créée par le plus grand conglomérat privé du Vietnam, Vingroup. Le PDG de Viet A était autrefois le PDG de Vinbiocare, et Vingroup a racheté la part de Viet A dans Vinbiocare quatre mois seulement avant que le scandale des kits de test Viet A ne soit révélé publiquement.

L’affaire pose également de sérieuses questions sur le rôle et l’intégrité de la presse dans la vérité et la protection de la santé publique. Même l’OMS a été interrogée après n’avoir rien fait pour corriger les fausses informations sur les tests dans la presse vietnamienne en avril. Ce n’est qu’après que le ministère de la Sécurité publique a été rendu public en décembre 2021 que des dizaines de grands médias ont révélé de plus amples détails concernant le scandale et le représentant de l’OMS au Vietnam que le L’OMS avait rejeté Le kit de test du Viet A.

Le Premier ministre vietnamien Pham Minh Chinh a récemment exhorté le ministère de la Sécurité publique à étendre l’enquête à exposer l’ampleur plus large de la corruption réseau, tandis que le secrétaire général du Parti communiste, Nguyen Phu Trong, a ordonné que l’affaire soit placée sous la supervision du Comité central de direction anti-corruption, demandant au Comité central de contrôle du Parti communiste d’enquêter sur les organisations du parti et les cadres impliqués.

La pression croissante sur la responsabilité du gouvernement a été mise en évidence lors de la réunion du Présidium du Front de la patrie du Vietnam fin décembre 2021 et de la session extraordinaire de l’Assemblée nationale début janvier 2022. Ainsi, la boîte de Pandore est maintenant ouverte. L’arrestation et la poursuite qui ont suivi de trois hauts fonctionnaires du ministère de la Santé et du ministère de la Science et de la Technologie, ainsi que d’une série de fonctionnaires locaux à Nghe An, Binh Duong, Ho Chi Minh-ville ne sont que le début. Les inspections en cours dans les autorités compétentes sont également publiquement devenues des priorités absolues pour l’inspecteur général du gouvernement et le vérificateur général de l’État.

Les kits de test hors de prix sont un problème extrêmement sensible qui alimente le problème de longue date du copinage et de la politique des portes dérobées dans le commerce des équipements médicaux. Mais cette affaire diffère des autres affaires de corruption en ce qu’elle a profondément ébranlé la confiance du public dans les efforts de lutte contre la pandémie.

Les kits de test Viet A trop chers ne sont que la pointe de l’iceberg de la corruption dans le secteur de la santé et d’autres projets financés par l’État, ce qui signifie des changements imminents pour les hauts fonctionnaires en charge.

Thiem Bui est chercheur invité Fulbright au Duke Center for International Development, Duke University.

Source : East Asia Forum

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