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Un film met en lumière l’île frontière de Taiwan, où passé et futur se mêlent

S. Leo Chiang, dont le court documentaire « The Island Between » vient d’être nominé pour un Oscar, a grandi sous le gouvernement du Kuomintang à Taiwan, chantant des chansons patriotiques sur la façon dont la République de Chine unirait un jour ses forces avec les États-Unis et dirigerait les méchants communistes hors de Chine continentale.

Trois décennies plus tard, revisitant l’île frontalière de Kinmen, située à seulement trois kilomètres de la ville de Xiamen, dans le sud-est de la Chine, il est plus conflictuel et pensif au milieu des tensions persistantes – souvent d’expression militaire – de l’autre côté du détroit de Taiwan.

« Kinmen est sous le feu des projecteurs depuis la visite à Taipei de la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, en août, alors que les tensions entre les deux rives du détroit s’accentuent et que la Chine mène des exercices militaires à grande échelle autour de Taiwan », peut-on lire dans le matériel promotionnel de son film, qui a recueilli davantage d’attention. plus de 174 000 vues mercredi sur la chaîne YouTube du New York Times.

L’île était un champ de bataille clé au début de la deuxième crise du détroit de Taiwan en 1958, lorsque les troupes chinoises ont tiré près d’un demi-million d’obus d’artillerie sur l’archipel, qui fait à peu près la taille de Brooklyn, indique-t-on.

Cette image du 7 décembre 2023 montre une statue avec une bannière sur laquelle on peut lire « Transformez votre volonté en force » à Kinmen. C’est l’un des nombreux rappels du conflit des décennies plus tôt avec les forces communistes chinoises. (Sam Yeh/AFP)

Plus récemment, Kinmen a reçu la visite de Drones chinois, incitant le gouvernement du Parti démocrate progressiste de Taiwan à renforcer les défenses anti-drones de l’île. L’île a été choquée par la découverte que l’un de ses généraux était un espion chinois.

Depuis lors, Chiang utilise sa caméra sur la ligne de front d’une guerre qui n’a jamais été officiellement déclarée terminée par la Chine, même si elle semble avoir largement disparu. déplacé en ligne pour le moment.

« Je savais que Kinmen avait été la ligne de front pour Taiwan pendant la guerre civile chinoise », explique Chiang dans le film autobiographique qui comprend des clips vidéo de famille et des photos de son père qui a effectué son service national sur l’île en 1968. « Mais c’était c’est quand même un choc de voir que la Chine est littéralement là. »

Avant-poste insulaire

La caméra de Chiang s’attarde avec amour sur les reliques de la guerre civile chinoise : un char abandonné sur une plage ; pointes anti-atterrissage; un canon de la Seconde Guerre mondiale tiré sous une vague d’applaudissements pour un groupe de touristes ; un énorme orateur en béton qui joue des tubes sentimentaux de la diva pop taïwanaise Teresa Teng et vante les avantages d’un mode de vie démocratique sur les trois kilomètres de voies de navigation très fréquentées…

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