East Asia Forum

Auteur: William H Overholt, Harvard Kennedy School

Les États-Unis ont des revendications valables à propos de Huawei, mais le président américain Donald Trump a bâclé la négociation. Le principal problème avec Huawei est le manque d’accès réciproque au marché.

Tant que Huawei aura accès aux trois principaux marchés – les États-Unis, l’Union européenne et la Chine – et que les sociétés de technologie étrangères ne pourront pas avoir pleinement accès au marché chinois, il dominera bientôt le marché mondial de la 5G.

Avec un accès à tous les marchés, Huawei peut engager des budgets de recherche et développement plus importants que ses principaux concurrents – Ericsson et Nokia – combinés; ils ne peuvent pas rivaliser avec les avancées technologiques supérieures de Huawei. Leur destruction inéquitable imminente est inacceptable.

Cela se produit dans de nombreux domaines. Prenez les cartes de crédit – la part de marché mondiale de China UnionPay est supérieure à celle de Mastercard ou Visa, non pas parce que c’est une meilleure entreprise mais parce que UnionPay a un accès plus complet aux trois principaux marchés.

Cela s’est également produit plus tôt avec le porc. L’entreprise américaine de transformation des aliments Hormel Foods était une entreprise exceptionnelle lorsque les entreprises chinoises étaient plus petites et moins efficaces, mais en Chine, elle n’était importante qu’à Shanghai. Il a accepté d’acheter l’un des plus grands producteurs de porc chinois, avec l’accord de la société chinoise.

Mais le secrétaire local du Parti communiste chinois a bloqué l’accord. En dépit d’être moins compétitives, au fil du temps, certaines entreprises chinoises se sont développées énormément car elles avaient un accès largement exclusif au marché le plus important et à la croissance la plus rapide, la Chine, ainsi qu’aux marchés occidentaux. Par exemple, la société chinoise de transformation des aliments WH Group est devenue si grande qu’elle a pu acheter la société américaine de transformation de la viande Smithfield Foods.

C’est maintenant la plus grande force sur le marché américain, dominant Hormel Foods. Si cette tendance se poursuit, elle sera fatale pour de nombreuses grandes entreprises occidentales. Les grandes entreprises américaines et européennes soutiennent donc un défi décisif à la mauvaise conduite de la Chine.

Restreindre ou refuser l’accès au marché aux entreprises chinoises

La bonne stratégie pour contrer cela est de restreindre ou de refuser l’accès au marché aux entreprises chinoises dans les secteurs où la Chine restreint formellement ou officieusement l’accès des entreprises étrangères.

Et les gouvernements occidentaux devraient aider les entreprises nationales à développer une technologie supérieure à celle de Huawei. Ils devraient indiquer clairement que Huawei – et d’autres sociétés chinoises – auront accès lorsque la politique chinoise offrira un accès au marché proportionné et répondra à leurs préoccupations en matière de sécurité. Refuser l’accès au marché de Huawei maintenant est approprié, mais la porte doit être ouverte pour une solution future. Étant donné que les principaux concurrents étrangers de Huawei sont européens, c’est l’occasion idéale pour développer la coopération entre les États-Unis et l’UE.

Les États-Unis et l’Union européenne sont largement ouverts dans les secteurs où la Chine a un avantage comparatif, à savoir la fabrication, tandis que la Chine reste largement fermée dans les secteurs où l’Occident a un avantage comparatif, principalement les services. Ainsi, en plus de restreindre l’accès de la Chine aux services, les pays occidentaux ont également besoin de restrictions ciblées dans le secteur manufacturier.

Des problèmes similaires de réciprocité des marchés existaient entre les États-Unis et le Japon lorsque ce dernier est devenu une économie mondiale majeure. Cela comprenait des problèmes de sécurité, Toshiba vendant la technologie de l’Union soviétique qui compromettait la sécurité américaine. Le président américain Richard Nixon a alors réagi en imposant un droit de 10 pour cent sur toutes les exportations japonaises, tout en précisant que les États-Unis voulaient résoudre les problèmes, pas faire tomber le Japon.

Les États-Unis ont largement réussi contre un concurrent plus sophistiqué que la Chine d’aujourd’hui. Les négociations américaines passées avec la Chine ont été plus faciles qu’avec le Japon, mais cela a changé lorsque le président chinois Xi Jinping et Trump ont pris le pouvoir.

Trump se concentre sur les problèmes de sécurité – auxquels de nombreux alliés internationaux clés n’adhèrent pas – et attaque les alliés de l’UE plutôt que de mettre l’accent sur la coopération. Il propose de refuser des exportations vitales à Huawei afin de menacer son existence. Il crée délibérément une atmosphère de guerre froide conçue pour mobiliser sa base électorale nationale plutôt que pour résoudre des problèmes internationaux. Il a convaincu les dirigeants chinois que son objectif était de faire tomber la Chine. Ce faisant, il éloigne une grande partie du monde des affaires américain et européen, qui souhaite que les problèmes soient résolus et non rendus impossibles. Sans surprise, la Chine répond en menaçant de paralyser ou de tuer des entreprises américaines comme Boeing.

Lorsque Xi est arrivé au pouvoir, les élites chinoises et étrangères attendaient, selon le livre Chine 2030 et d’autres efforts de planification extensifs, que la Chine était sur le point d’aller de l’avant de manière décisive pour libéraliser son protectionnisme obsolète de l’industrie naissante. Au lieu de cela, Xi a reculé, avec plus de politiques pour sécuriser un marché chinois protégé pour les entreprises nationales et consolider les champions conçus pour dominer les marchés mondiaux.

La réaction de Trump caractérise sa stratégie élargie en Chine. Les États-Unis ont des problèmes majeurs avec la Chine concernant l’accès aux marchés, le vol de propriété intellectuelle et la sécurité. Mais Trump a concentré plus d’attention sur les fausses questions, par exemple, en ciblant la Chine sur la manipulation des devises. Il fut un temps où la monnaie sous-évaluée de la Chine donnait à ses exportations un avantage injuste, mais depuis des années, la monnaie chinoise est surévaluée et la réponse de Trump est de mentir à ce sujet.

Le principal problème de Trump est la balance commerciale. Mais tout étudiant en économie sait que la balance commerciale américaine est déterminée par l’écart intérieur entre ce que le pays économise et ce qu’il dépense; Les énormes déficits budgétaires de Trump ont creusé à la fois cet écart et le déficit commercial américain.

L’approche de Trump maximise les conflits qui mobilisent sa base électorale et détourne l’attention de ses échecs domestiques. Mais cela minimise les chances de résoudre les problèmes des États-Unis avec la Chine.

William H Overholt est chercheur principal à la John F Kennedy School of Government, Harvard University.

Source : East Asia Forum

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