Activists affiliated with 'Human Rights and Peace Society Nepal' protest near the Indian Embassy in Kathmandu against the alleged encroachment of the Nepal border by India, 12 May 2020 (Photo: Reuters/Navesh Chitrakar).

Auteur: Gaurab Shumsher Thapa, Forum népalais d’études sur les relations internationales

Le Népal est situé dans une position géostratégique entre deux grands et puissants États. Historiquement, la politique étrangère du Népal s’est concentrée sur le maintien d’une relation équilibrée avec ses voisins. Le fondateur du Népal moderne, feu le roi Prithvi Narayan Shah, a un jour fait remarquer que le Népal était un ‘igname entre deux rochers».

Les petits États sont souvent caractérisés par des limites dans leur comportement en matière de politique étrangère. En plus de la taille du Népal, il est également enclavé et dépendant économiquement sur l’Inde.

La relation du Népal avec l’Inde est ancrée dans de profonds liens historiques, géographiques, culturels, socio-économiques et interpersonnels. L’Inde a joué un rôle important dans les changements politiques du Népal depuis 1950. L’Inde est le plus grand partenaire commercial et de développement du Népal.

Mais malgré les liens multidimensionnels, la relation est douce-amère. La cause du point de vue du Népal réside dans le traitement historique par l’Inde du Népal comme son subordonné. La relation bilatérale entre le Népal et l’Inde atteint son plus bas après le blocus économique de 2015. C’était le résultat de l’affirmation hégémonique de l’Inde sur la nouvelle constitution du Népal qui a été promulguée en septembre 2015. Contrairement aux attentes de l’Inde, cette décision a alimenté le sentiment anti-indien au Népal.

Les pays sont impliqués dans un autre différend frontalier. L’Inde a inauguré un route de liaison stratégiquement importante jusqu’à Lipulekh le 8 mai pour faire du commerce avec le Tibet et pour pèlerinage au sacré Kailash Mansarovar. En réponse, Le Népal a publié une nouvelle carte politique le 20 mai, englobant les régions de Limpiyadhura, Kalapani et Lipulekh. Ces territoires ont toujours été revendiqués par le Népal mais restent sous le contrôle de l’Inde après la guerre sino-indienne de 1962.

La décision du Népal de publier une nouvelle carte politique a irrité l’establishment indien. Alors que le Népal a proposé des pourparlers rapides sur la question, l’Inde a exhorté le Népal à créer un environnement positif et constructif pour le dialogue. Les deux pays devraient asseoir pour un dialogue pour trouver une solution durable. Mais cela semble peu probable car le Premier ministre indien Narendra Modi n’a manifesté aucun intérêt à commenter la question. En outre, la déclaration du Premier ministre népalais KP Sharma Oli le 28 juin selon laquelle L’Inde préparait des complots pour l’évincer a en outre conduit à la détérioration des liens.

L’Inde n’a pas non plus accepté le 2016 Rapport du Groupe de personnalités éminentes Inde-Népal qui recommandait des moyens d’améliorer les relations entre l’Inde et le Népal. Le rapport a fourni des recommandations importantes pour améliorer les relations bilatérales, mais il est tombé dans l’oreille sourde des dirigeants indiens.

L’un des facteurs les plus importants qui conditionne l’esprit des décideurs politiques indiens est l’habitude d’assimiler la Chine à chaque action politique entreprise par le Népal. Chef général de l’armée indienne Manoj Naravane suggéré de manière controversée que le Népal avait soulevé la question des frontières à la demande de la Chine. Une telle perspective créera des malentendus et n’aidera pas à instaurer la confiance. Tant que l’Inde ne traitera pas le Népal davantage comme elle traite le Bhoutan, les relations bilatérales ne seront pas aussi productives qu’elles pourraient l’être.

Les relations entre le Népal et la Chine remonte au cinquième siècle. L’influence croissante de la Chine au Népal a érodé la mainmise dont l’Inde jouissait autrefois. Le Népal est un signataire à la Belt and Road Initiative (BRI). Neuf projets – principalement liés à l’infrastructure de connectivité et à l’hydroélectricité – ont été identifiés pour mise en œuvre dans le cadre de la BRI. Malgré la fanfare entourant la participation du Népal à la BRI, aucun progrès n’a été réalisé sur les modalités de financement et la viabilité à long terme pour aucun des projets.

La politique étrangère du Népal vis-à-vis de la Chine fixe ses orientations selon la politique «d’une seule Chine». La principale préoccupation de la Chine au Népal est l’implication de plus de 20 000 réfugiés tibétains dans les activités anti-chinoises liées au mouvement du Tibet libre. L’importance du Népal dans calcul stratégique de la Chine a augmenté après l’abolition de la monarchie et la création d’une république en 2008.

Le président chinois Xi Jinping s’est rendu au Népal en octobre 2019, devenant ainsi le premier président chinois à se rendre au Népal en 23 ans. Il a déclaré que la Chine aiderait le Népal à devenir un État lié à la terre. La déclaration conjointe publiée à l’issue de sa visite mentionnait que les deux pays avaient convenu de élever la relation bilatérale à un «partenariat stratégique de coopération caractérisé par une amitié durable pour le développement et la prospérité». Cela pourrait être un changement important dans les relations sino-népalaises étant donné que les deux pays sont dirigés par des partis communistes.

Tous les dirigeants chinois depuis Mao Zedong ont réaffirmé que les relations entre le Népal et la Chine seraient fondées sur les cinq principes de la coexistence pacifique avec un accent sur la non-ingérence dans les affaires intérieures du Népal. La Chine s’est davantage impliquée dans le renforcement de son influence au Népal grâce au soft power et à la diplomatie économique. Pourtant, des incidents récents comme le condamnation d’une maison de presse par l’ambassade de Chine pour avoir republié un article sur la réponse de la Chine au COVID-19 ainsi qu’une photo de Mao portant un masque suggèrent que Pékin s’implique dans la politique du Népal.

Le Népal devra veiller à ce que sa politique étrangère serve ses intérêts nationaux dans un environnement géopolitique complexe. L’Inde et la Chine se rendent compte que la stabilité au Népal est importante pour la sécurité nationale. Le chemin du Népal vers la prospérité économique sera mieux servi s’il maintient une relation de coopération avec ses deux voisins. Sa foi historique et inébranlable dans les principes du non-alignement sert de phare dans son désir de rechercher l’amitié avec tous et l’inimitié avec personne.

Gaurab Shumsher Thapa est président et directeur général du Nepal Forum of International Relations Studies (NEPAL FIRST).

Source : East Asia Forum

Laisser un commentaire