People wearing masks walk in front of Casino Lisboa, before its temporary closing following the coronavirus outbreak, in Macau, China, 4 February 2020 (Photo: Reuters/Tyrone Siu).

Auteur: Ricardo CS Siu, Université de Macao

L’économie de Macao est depuis longtemps confrontée à un dilemme entre des performances économiques spectaculaires fondées sur ses secteurs des casinos et du tourisme et un manque de variété dans sa composition industrielle. Les activités commerciales liées aux jeux ont généré 50,5% de la production industrielle totale de l’économie en 2018. Les entreprises liées au tourisme telles que les hôtels, la vente au détail, les restaurants et les divertissements représentaient 12 à 15% supplémentaires. Mais ces secteurs sont parmi les plus vulnérables à l’impact économique du COVID-19.

Le contrôle et la suspension par le gouvernement de Macao des flux de visiteurs avec le monde extérieur – en particulier de la Chine continentale et de Hong Kong, qui représentaient 89,5% des arrivées de visiteurs en 2019 – ont conduit à un effondrement du tourisme dans la ville. Les revenus bruts des jeux ont diminué de 60 et 95,5 pour cent au premier et au deuxième trimestres de cette année, respectivement. Le PIB réel de Macao s’est contracté de 48,7 et 67,8 pour cent sans précédent au cours des deux périodes.

Le gouvernement de Macao a introduit une série de mesures difficiles mais pragmatiques pour isoler la ville minuscule mais densément peuplée de la transmission COVID-19 provenant de grands volumes de tourisme. Les mesures comprenaient une suspension des touristes visitant la ville et un accord avec les exploitants de casinos pour fermer temporairement les activités pendant 15 jours en février.

Le gouvernement de Macao a également demandé aux résidents de suivre des protocoles de distanciation sociale, de porter un masque obligatoire dans les espaces publics et a imposé une règle de quarantaine de 14 jours dans des installations désignées pour toute personne ayant des raisons légitimes d’entrer. Le secteur du tourisme de la ville est resté stable pendant plus de la moitié de l’année.

Grâce au pouvoir fiscal substantiel du gouvernement – une réserve d’environ 580 milliards de MOP (72 milliards de dollars américains) avait été enregistrée à la fin de 2019 – recueillie grâce aux recettes fiscales sur les jeux pré-COVID-19, une série de politiques choc économique. Les exploitants de casinos ont également contribué au financement pour préserver l’emploi local. Plus de 50 milliards de MOP (6,22 milliards de dollars EU) de dépenses publiques ont été consacrés à divers programmes de protection sociale et de subventions aux entreprises. Cela a amorti le coup porté aux entreprises au plus fort de l’impact initial.

Macao a démontré avec succès qu’elle est l’une des villes les plus sûres du monde. À ce jour, il n’a enregistré que 44 cas importés et deux cas locaux de COVID-19, et zéro décès. Bien que les politiques aient créé des difficultés pour les entreprises, elles ont mis en place un cadre solide avec des engagements des communautés locales et voisines pour faire flotter le casino, le tourisme et les secteurs connexes dans un monde COVID-19.

Après le gouvernement chinois mesures pandémiques rigoureuses ont été imposés, il est devenu évident que le COVID-19 était largement sous contrôle sur le continent à partir de mai. Pourtant, les incertitudes entourant les cas asymptomatiques de COVID-19 ont signifié que le gouvernement a retenu le retour à des rassemblements physiques plus importants et à des flux touristiques entre Macao et le continent.

Les voyages n’étaient initialement ouverts qu’entre Macao et la ville continentale voisine de Zhuhai. La bulle des voyages a ensuite été étendue à la province du Guangdong – représentant généralement plus de 40% du total des arrivées de visiteurs à Macao – à partir de la fin août.

Mais pour minimiser la possibilité d’un retour du COVID-19, les touristes nationaux sont soumis à un système de reconnaissance mutuelle du code de santé électronique entre Macao et Guangdong. Dans le cadre de ce système, chaque visiteur doit obtenir un certificat, valable sept jours, indiquant un statut COVID-19 négatif et le présenter à son entrée à Macao. De toute évidence, la sécurité sociale est une priorité pour le public de Macao en tant que condition préalable à la réouverture au tourisme, même au niveau national. Avec cette approche politique, les niveaux de tourisme intérieur pré-COVID-19 peuvent prendre des mois, voire plus d’un an pour revenir.

Étant donné que les secteurs du tourisme local non liés aux jeux de Macao dépendent fortement des dépenses touristiques, de nouveaux forfaits touristiques nationaux subventionnés par le gouvernement sont encouragés. Ces nouveaux forfaits mettent en valeur les ressources historiques et culturelles uniques de Macao pour promouvoir la ville en tant que destination touristique. Mais le gouvernement local reste prudent avec une stratégie par étapes dans ses restrictions avec la Chine continentale et le monde.

Bien qu’il adopte une approche graduelle et prudente pour relancer l’industrie du tourisme de Macao, il existe un compromis entre les coûts économiques et les avantages sociaux d’une activité économique soutenue et réduite. Bien qu’il puisse y avoir des appels à moins de restrictions et à un retour plus rapide des touristes, libérant le fardeau fiscal du gouvernement et réduisant les pertes des entreprises locales, les inconvénients associés à la possible réémergence du COVID-19 détruiront l’économie et saperont le social stabilité.

La décision du gouvernement d’employer des politiques de santé prudentes et un solide soutien fiscal pour rajeunir l’économie fonctionne efficacement pour la ville. Bien que la voie d’une reprise complète soit sujette à l’incertitude, le secteur du tourisme de Macao est prêt à rebondir grâce aux solides politiques sanitaires et économiques en place. Si un vaccin est développé avec succès et largement déployé, Macao retrouvera sa position de pôle mondial du tourisme et du divertissement. Jusque-là, Macao continue sa garde.

Ricardo CS Siu est professeur agrégé d’économie d’entreprise et directeur du Centre d’études touristiques et de villégiature intégrées au Département des finances et d’économie d’entreprise de la Faculté d’administration des entreprises de l’Université de Macao.

Cet article fait partie d’un Série de fonctions spéciales EAF sur la crise du nouveau coronavirus et son impact.

Source : East Asia Forum

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