dimanche, janvier 17, 2021

Voix asiatique: Ezra F Vogel

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Auteur: Richard Dyck, Tokyo

Ezra Vogel, l’un des plus grands spécialistes mondiaux des études asiatiques, est décédé le 20 décembre de complications au cours d’une opération. Ezra était un robuste âgé de 90 ans, correspondant activement avec ses amis et collègues jusqu’au jour de sa mort. Cette perte soudaine et imprévue d’un universitaire et d’un ami proche a été une triste fin à une année difficile.

Il n’y avait rien dans la première vie d’Ezra pour présager de son éventuelle montée en puissance en tant qu’érudit asiatique. Il a grandi dans le Delaware, dans l’Ohio – une petite ville à 20 miles de la capitale de l’État de Columbus. Ses parents, Joe et Edith Vogel, étaient des immigrants d’Europe de l’Est, et les Vogel faisaient partie des rares familles juives de cette ville protestante du Midwest. Son père possédait un magasin de vêtements en ville, où Ezra a aidé après l’école. Il a fréquenté l’Université de l’Ohio Wesleyan, où il s’est spécialisé en sociologie en tant que premier cycle. Après deux ans dans l’armée, il entre à l’école supérieure de Harvard, où il étudie au département des relations sociales sous la direction du théoricien renommé Talcott Parsons.

Ezra n’a commencé à étudier l’Asie qu’après avoir terminé son doctorat, lorsqu’il a obtenu une bourse pour faire une étude de terrain sur les familles japonaises. Lui et sa femme, Suzanne Vogel, sont allés au Japon et, après un an d’études linguistiques, ont commencé une étude sur le terrain de six familles dans la banlieue de Tokyo, ce qui a abouti au livre, La nouvelle classe moyenne du Japon (1963).

Il est ensuite retourné à Harvard pour étudier le chinois et se préparer à un travail de terrain sur une étude des deux premières décennies du régime du Parti communiste dans le Guangdong. À l’époque où les Américains ne pouvaient pas accéder à la Chine, il effectuait le travail de terrain à Hong Kong, lisant des documents et menant des entretiens approfondis avec des réfugiés chinois. Ce projet a abouti au livre pionnier, Canton sous le communisme (1969). Vingt ans plus tard, après que des universitaires étrangers aient été autorisés à entrer en Chine, il a publié un suivi détaillé, Un pas en avant en Chine: le Guangdong en réforme (1989).

Ezra a laissé un nombre impressionnant de bourses d’études, couvrant le Japon et la Chine, ainsi que la Corée, Singapour, Taiwan et l’Asie du Sud-Est. Il a dirigé la construction de l’infrastructure institutionnelle des études asiatiques à Harvard, en tant que directeur du Fairbank Center for Chinese Studies (1973–75) et de l’Asia Center (1997–99), et il a joué un rôle clé dans la création du Reischauer Center for Études japonaises.

L’impact d’Ezra sur les affaires asiatiques s’est étendu au-delà de Harvard. Entre 1993 et ​​1995, il a occupé le poste de directeur du renseignement national pour l’Asie dans l’administration Clinton. Avec Joseph Nye, il a aidé à recadrer la stratégie de sécurité américaine pour la région du Pacifique après la fin de la guerre froide en rédigeant la politique américaine de sécurité en Asie de l’Est de 1995.

Ezra est probablement mieux connu, en particulier au Japon, pour son livre Le Japon, numéro un: leçons pour l’Amérique (1979). Il a écrit ce livre après avoir passé du temps au Japon dans les années 1970, lorsqu’il s’est préoccupé des problèmes sociaux et politiques aux États-Unis à la suite de la guerre du Vietnam. C’était une période de chômage à deux chiffres, de déficits commerciaux massifs et d’érosion de la compétitivité du secteur manufacturier américain. Avec d’autres sociologues, dont Ronald Dore et Robert Bellah, Ezra a commencé à sentir que la modernisation du Japon s’était développée différemment, et à certains égards mieux, que l’Occident.

Le livre s’est vendu à 50 000 exemplaires aux États-Unis. Parallèlement à des livres similaires à l’époque, il a alerté les leaders d’opinion, en particulier dans le secteur manufacturier, pour qu’ils considèrent le Japon comme un modèle. Au Japon, le livre s’est vendu à 500 000 exemplaires et a détenu le record des ventes de non-fiction pendant des décennies. Cela a valu à Ezra un niveau de célébrité qui a duré le reste de sa vie. Après sa mort, tous les principaux journaux japonais ont publié des nécrologies et des articles, avec des titres notant ‘Ezra Vogel, auteur de Le Japon en tant que numéro un, meurt’.

Ezra a quitté l’enseignement à plein temps en 2000, à l’âge de 70 ans, non pas pour prendre sa retraite mais pour se consacrer à plein temps à un grand projet qui est devenu Deng Xiaoping et la transformation de la Chine (2011). Il a mené des interviews approfondies en Chine des enfants et des parents de Deng et des personnes qui travaillaient avec Deng. Il a également interviewé des dirigeants aux États-Unis, en Australie, à Singapour, au Japon et en Europe qui connaissaient Deng. Ezra considérait Deng comme un leader national qui avait réalisé la transformation la plus spectaculaire de tous les pays au XXe siècle.

Bien que l’ouvrage ait été critiqué pour ne pas souligner les excès cruels de Deng et ceux du Parti communiste, la réponse d’Ezra a été que ceux-ci sont inclus dans le livre, mais il ne voulait pas qu’ils éclipsent la transformation de la Chine. Pour Ezra, Deng était plus que le successeur de Mao ou la personne qui a réformé les politiques idiosyncratiques de Mao; Deng a transformé la Chine à la fois au niveau national et en tant qu’acteur mondial d’une manière qu’aucun dirigeant chinois n’avait accompli depuis la dynastie Han.

Récemment, Ezra avait commencé à travailler sur Hu Yaobang et à faire le suivi d’une série d’articles qu’il avait publiés avant le livre de Deng sur les luttes pour une réforme démocratique en Chine à la fin des années 1970 et au début des années 1980. Il a reporté ce travail pour écrire ce qui allait devenir son dernier livre, Face à l’histoire (2019), qui documente l’histoire de 2000 ans des relations sino-japonaises. Il a estimé que les problèmes Les relations de la Chine avec le Japon étaient plus critiques. Le travail sur Hu Yaobang et les réformes démocratiques est resté inachevé.

Ezra laisse dans le deuil sa deuxième épouse, Charlotte Ikels, anthropologue spécialisée sur la Chine, et trois enfants, David Vogel, psychologue, Steven Vogel, professeur de sciences politiques à l’Université de Californie, Berkeley, et Eva Vogel, professeur de géographie politique à l’Université du Massachusetts, Amherst.

Richard Dyck siège aux conseils d’administration de plusieurs sociétés, de l’Organisation japonaise du commerce extérieur et de la US-Japan Foundation.

Ceci est une version raccourcie d’une pièce plus longue disponible ici.

Cet essai fait partie d’une série EAF, Voix asiatiques, célébrant la contribution des grands intellectuels et penseurs des études asiatiques à la compréhension de la région.

Source : East Asia Forum

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