Le Vatican a-t-il perdu sa voix en Chine?

Auteur: Fredrik Fällman, Université de Göteborg

L’année 2020 s’est terminée sur une triste note pour les relations sino-vaticanes. Nouvelles émergé le 30 décembre, deux religieuses du bureau officieux du Vatican à Hong Kong ont été détenues pendant trois semaines à Hebei en mai 2020. Elles n’ont pas été autorisées à rentrer à Hong Kong et sont probablement assignées à résidence.

Thomas Law Kwok Fai, un prêtre, organise une messe diffusée en ligne pour que les gens marquent le deuxième dimanche de Carême, après que le diocèse catholique romain de Hong Kong ait temporairement suspendu les messes publiques dans les églises, à la suite de l'épidémie de la maladie à nouveau coronavirus (COVID-19), en Hong Kong, Chine, 7 mars 2020 (Photo: Reuters / Tyrone Siu).

La plupart des ecclésiastiques catholiques – probablement craintifs rupture la nouvelle loi sur la sécurité nationale de Hong Kong – n’a pas parlé ouvertement de l’affaire. La seule exception a été le cardinal Joseph Zen Ze-kiun, archevêque de Hong Kong entre 2002 et 2009, qui a été parmi les critiques les plus sévères de la politique du Vatican en Chine pendant de nombreuses années.

C’est un signe que la pression accrue de Pékin et la limitation ultérieure de l’ouverture relative de Hong Kong atteignent l’Église catholique, ce qui peut être symbolique des relations sino-vaticanes plus généralement. L’Église a une large présence dans la société de Hong Kong à travers les écoles et les institutions caritatives. De nombreux dirigeants sont catholiques – y compris les anciens et actuels directeurs généraux Donald Tsang et Carrie Lam.

Le diocèse catholique de Hong Kong est confronté à de multiples défis, d’autant plus qu’il est sans évêque depuis 2019. choix d’un nouveau créera sans aucun doute plus de tensions car il sera scruté pour savoir où se trouve son allégeance. Le choix d’un évêque «pro-Pékin» ne plaira pas à de nombreux Hongkongais, tandis que le choix d’un évêque plus indépendant et plus critique peut faire pression sur les catholiques de Hong Kong.

Si le Vatican veut restaurer l’ordre des nominations épiscopales et mettre fin aux pratiques clandestines, alors il doit engager un dialogue avec tout homologue nécessaire – «pro-Pékin» ou non. Mais le dialogue sur un pied d’égalité n’est pas ce qui se passe. Dans les «  directives pastorales du Saint-Siège concernant l’état civil du clergé en Chine  » publié en 2019, le Saint-Siège reconnaît que «  de nombreux pasteurs restent profondément perturbés  » par le système chinois.

Alors que les lignes directrices demandent «qu’aucune pression intimidante» ne soit exercée sur les communautés catholiques non enregistrées, elles demandent également le respect des réglementations chinoises. Mais si les procédures d’enregistrement ne «semblent pas respectueuses de la foi catholique», les prêtres et les évêques sont invités à déclarer d’abord leur fidélité à la doctrine catholique par écrit ou oralement à un témoin avant de s’y conformer.

Les lignes directrices semblent être un moyen de maintenir une apparence d’intégrité, alors qu’en réalité, elles sont un compromis et une concession. Comment l’Église peut-elle procéder alors que la situation de la vie religieuse ouvertement pratiquée se détériore?

En 2018, toutes les organisations religieuses enregistrées en Chine publié leurs plans quinquennaux de «sinisation». Le but est censé s’adapter à la culture chinoise, mais ils se concentrent sur l’adaptation et le suivi de la direction du Parti communiste chinois (PCC). La sinisation est la dernière tentative dans la volonté «d’adapter la religion à la société socialiste», une politique lancée dans les années 1990 sous Jiang Zemin.

Le PCC revendique de plus en plus le droit à l’interprétation de ce qui est «  chinois  » dans tous les contextes, ajoutant des caractéristiques chinoises à tout, économie de marché à la théologie aux droits de l’homme. La constitution chinoise ne protège que «l’activité religieuse normale», laissant les groupes religieux dans un doute constant quant à savoir si leurs actions sont normales ou non.

Représentants du Vatican décrit le Accord provisoire entre le Saint-Siège et la Chine en 2018 comme «  un accord véritablement pastoral  ». Après avoir prolongé l’accord en octobre 2020, le Saint-Siège reconnu que l’accord n’était «pas parfait» mais toujours «un pas en avant».

Benoit Vermander, professeur jésuite français et universitaire de Fudan, a discuté les dangers d’exclure la Chine de la communauté mondiale et fait valoir pour trouver un moyen où le dialogue et la critique peuvent coexister. Vermander a raison de dire que le dialogue est essentiel, mais y a-t-il vraiment un dialogue entre le Saint-Siège et la Chine?

L’Église catholique commente souvent la situation dans d’autres pays. Pourtant, en Chine, le Vatican garde le silence sur de nombreux développements préoccupants – y compris la persécution religieuse structurelle, les problèmes de droits du travail et les violations des droits de l’homme contre les Ouïghours. Il semble que les responsables du Vatican maintiennent la Chine à une norme différente de celle d’autres pays.

La Chine devrait être traitée comme n’importe quel autre pays et jouer selon les mêmes règles que les autres. Avec l’influence croissante de la Chine sur la scène mondiale, il y a un risque que les «caractéristiques chinoises» soient appliquées en dehors de la Chine, déformant et transformant les valeurs et principes universels.

Il faut une coalition internationale entre les chrétiens, et peut-être d’autres groupes religieux, pour faire pression sur la Chine. Ici, le Vatican pourrait jouer un rôle central avec sa force et son expérience, ce qui profiterait également à la réalisation des aspects «pastoraux» recherchés avec l’actuel accord sino-vatican. Un vrai dialogue comprend des critiques franches et est la clé pour faire de réels progrès dans les relations avec la Chine.

Fredrik Fällman est professeur agrégé de sinologie au Département de langues et littératures de l’Université de Göteborg, Suède.

Source : East Asia Forum

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