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L’Ukraine est l’occasion de tester les perspectives stratégiques de la Chine

Auteur : Ryan Hass, Brookings Institution

Les décisions prises par Washington et Pékin dans les mois à venir pourraient avoir une influence démesurée sur la trajectoire des relations américano-chinoises, et sur l’ensemble du système international, pour les décennies à venir. Plus la Chine s’accroche à la Russie à la suite de la barbarie du président russe Vladimir Poutine en Ukraine, plus les appels se feront plus forts pour traiter la Chine et la Russie comme des ennemis interchangeables déterminés à imposer leur vision du monde.

Le président russe Vladimir Poutine et son homologue chinois Xi Jinping regardent lors d'une cérémonie de signature à Moscou, Russie, le 5 juin 2019 (Photo : Reuters/Evgenia Novozhenina)

Pour certains, le président chinois Xi Jinping a fait son choix lorsqu’il publié un communiqué pour remettre en ordre l’ordre international avec Poutine le 4 février 2022 au début des JO de Pékin. Les deux dirigeants ont déclaré que les relations sino-russes ne connaissaient « pas de frontières ». De nombreux analystes américains supposent que Poutine a utilisé la réunion pour obtenir le soutien de Xi à ses plans en Ukraine, et que la Chine et la Russie doivent être traitées comme des ennemis communs dans une lutte idéologique entre démocratie et autoritarisme.

Il y a une cohérence dans cette ligne de pensée et Pékin pourrait valider une telle analyse à travers ses propres actions et choix dans le temps. Mais il serait prématuré de se rabattre automatiquement sur une telle conclusion. L’acceptation aveugle de l’impuissance des États-Unis ou de ses partenaires à influencer la poursuite des intérêts de la Chine représente un manque d’imagination et un abandon de la diplomatie. Un art de gouverner réussi implique d’ouvrir des voies pour traiter les problèmes, et non de les fermer de manière préventive.

Il y a eu des appels dans les cercles politiques de Washington pour souligner la proximité du partenariat sino-russe afin que Pékin paie un prix de réputation pour son soutien à Moscou. C’est l’équivalent diplomatique d’un signe de main devant un accident de train imminent.

L’approche repose sur deux hypothèses discutables. La première est que la Chine pourrait avoir honte de se séparer de la Russie. Si la honte était un facteur déterminant dans le calcul stratégique de Pékin, la Chine serait sensible aux critiques concernant ses violations flagrantes des droits de l’homme au Xinjiang et ajusterait ses actions en mer de Chine méridionale. Dans les deux cas, Xi a doublé. La deuxième hypothèse est que rien ne peut modifier la pensée de Pékin sur la Russie et que l’objectif devrait être de faire payer à la Chine un prix de réputation aussi élevé que possible.

Plutôt que de succomber à un tel fatalisme, il est maintenant temps pour les diplomates américains de tester si l’approche de Pékin envers la Russie est gravée dans le marbre. C’est le moment de déterminer si Pékin pense que ses intérêts seraient avancés en poussant le monde dans des blocs rivaux, où la Chine s’aligne sur la Russie tandis que les États-Unis approfondissent leurs partenariats avec le reste du monde développé.

L’objectif d’entraîner les Chinois dans une discussion sur leur future orientation stratégique serait de pousser Pékin à prendre des mesures concrètes pour établir une lumière du jour entre l’agression de la Russie et les intérêts de la Chine. Pékin doit faire face à la réalité qu’il fait face à une fenêtre qui se rétrécit pour démontrer que la Chine est guidée par ses propres intérêts et ne se considère pas comme le mandataire de Moscou.

L’alignement de la Chine sur la Russie sera mis à l’épreuve dans les semaines à venir, mais elle pourrait être réticente à parvenir à des décisions indépendantes sur ces questions étant donné la récence de l’étreinte de Poutine par Xi à Pékin. C’est là que la diplomatie discrète a un rôle à jouer.

Le directeur de la Central Intelligence Agency des États-Unis, Bill Burns, serait un candidat idéal pour diriger de tels efforts. Compte tenu de sa connaissance approfondie de la Russie et de la haute estime dans laquelle il est tenu à Pékin, ses opinions seraient prises au sérieux par les interlocuteurs chinois. Le sénateur du Delaware Chris Coons pourrait également jouer un rôle unique en sondant la pensée stratégique de la Chine compte tenu de son expertise en politique étrangère et de ses relations étroites avec le président américain Joe Biden.

Le sénateur Coons pourrait éventuellement attirer le président du Congrès national du peuple, Li Zhanshu, pour lui servir d’homologue législatif. Li fait partie d’une petite poignée de personnes en Chine authentiquement proches de Xi Jinping et connaît bien les relations sino-russes, compte tenu de son expérience antérieure en tant que L’envoyé spécial de Xi à Moscou.

Les responsables du département d’État seraient en mesure de tester la pensée chinoise sans attirer l’attention des médias. Une fois les discussions mûries, il serait également important que Biden s’entretienne directement avec Xi pour prendre sa mesure de l’orientation future de la Chine. Étant donné tensions accrues entre les États-Unis et la Chine, Washington serait également avisé de faire appel à d’autres parties pour sonder les dirigeants chinois sur leur réflexion stratégique.

Les efforts pour stimuler Pékin sur les conséquences à long terme de ses décisions pourraient s’avérer vains. Pékin pourrait décider qu’il est dressé contre un Occident hostile déterminé à bloquer l’ascension de la Chine et que son seul recours est de rester au coude à coude avec Moscou, quelles que soient les conséquences. Si j’étais un parieur, je classerais cela comme le scénario le plus probable.

Dans le même temps, la Chine et la Russie n’ont pas des intérêts parfaitement alignés. La Chine a beaucoup plus à perdre que la Russie. Poutine est essentiellement un incendiaire du système international présidant un pays en déclin terminal. Xi se considère comme un rénovateur du système international pour le rendre plus adapté à la vision et aux valeurs de la Chine. La Chine se considère comme un pays en plein essor. Les intérêts de Pékin sont mal servis lorsque les États-Unis et l’Union européenne considèrent la Chine et la Russie comme des ennemis interchangeables.

Pour Pékin, se réorienter progressivement depuis la Russie ne signifie pas nécessairement se rapprocher de l’Occident. Cela signifierait simplement que Pékin continue d’être guidé par ses propres intérêts, plutôt que par des engagements enracinés avec Moscou. Tout progrès dans ce sens ne donnerait lieu à aucune cérémonie de signature ou à aucune déclaration digne d’un gros titre en provenance de Pékin. Cela n’atténuerait pas les profondes inquiétudes des États-Unis concernant la conduite de la Chine sur son territoire et son assurance à l’étranger. Mais dans le monde de la diplomatie, les actions de Pékin pour s’éloigner progressivement de Moscou compteraient comme des progrès.

Ryan Hass est chercheur principal et titulaire de la chaire Michael H Armacost et de la chaire Chen-Fu et Cecilia Yen Koo du programme de politique étrangère de la Brookings Institution.

UNE version plus longue de cet article a été initialement publié chez Brookings.

Source : East Asia Forum


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