East Asia Forum

Auteur : Comité de rédaction, ANU

Internet promettait autrefois un monde de connectivité transparente pour quiconque ayant accès à un appareil numérique. Alors que les coûts de connectivité diminuaient, que le lieu de travail devenait mobile et que la numérisation transformait les secteurs industriels, le programme de laissez-faire des développementistes numériques semblait s’aligner sur les idéaux démocratiques et les promouvoir.

C’était alors. Aujourd’hui, alors même que les programmes de cloud computing et de transformation numérique sont devenus courants, il est clair que la menace de la fragmentation numérique doit être activement combattue.

La pandémie de COVID-19, les blocages et la distanciation sociale associés ont accéléré le boom du commerce électronique et la numérisation à l’échelle mondiale. L’adoption a été la plus remarquable en Asie avec 60 millions de nouveaux consommateurs numériques en Asie du Sud-Est. Plus de la moitié des Sud-Asiatiques ont déjà utilisé Internet. Beaucoup peuvent désormais travailler à domicile, accéder aux soins de santé en ligne et le paiement sans contact est répandu. Les télécopieurs commencent enfin à être supprimés dans le Japon high-tech.

Une numérisation accrue et l’accès aux services numériques seront au cœur de la croissance de la productivité. La distance importe moins et les coûts de transaction sont proches de zéro. Les données sont également non rivales – l’utilisation des données par une entreprise ne doit pas nécessairement empêcher l’utilisation des mêmes données par d’autres – de sorte que les obstacles à la libre circulation des données sont encore plus coûteux que ceux des biens physiques.

Alors que différentes règles en matière de confidentialité, de cybersécurité et de souveraineté numérique émergent pour contrecarrer l’interopérabilité, la fragmentation a un impact à la fois sur la gouvernance et l’infrastructure. Les frontières numériques en Chine, les restrictions de données transfrontalières en Europe et le désaveu américain des équipements de télécommunications chinois contribuent à accroître la déconnexion.

Même si les services numériques et le monde en ligne s’effondrent dans l’espace et le temps, la connexion au monde réel signifie que la distance compte toujours. La circulation des biens, des personnes et des capitaux repose de plus en plus sur les données et les services numériques. Les régimes numériques fragmentés entraveront l’activité économique réelle entre les pays. Inversement, l’interopérabilité régionale et l’évolution vers un marché unique numérique libéreront la productivité, approfondiront l’interdépendance et renforceront la sécurité économique.

Comme le soutient Anupam Chander dans notre article principal cette semaine, “la perspective d’un marché unique numérique asiatique semble lointaine, surtout lorsque l’Inde et la Chine semblent se séparer. L’Inde est occupée à interdire les applications chinoises telles que TikTok, tandis que la Chine promulgue des règles toujours plus strictes sur le transfert de données à l’étranger ».

“Même si certaines nations s’engagent à ouvrir le commerce numérique entre elles, elles érigent simultanément des barrières pour les autres”.

Cette semaine, nous lançons le dernier numéro du Forum trimestriel de l’Asie de l’Est sur L’avenir numérique de l’Asie édité par Peter Lovelock et Dini Sari Djalal. Les articles examinent où les points communs sont possibles dans l’économie numérique et où nous pouvons nous attendre à plus de conflits que de cadres transversaux.

Nous sommes confrontés à une opportunité de choisir ce dernier pour la prochaine génération.

A quoi ressemble l’avenir ? Des blocs numériques concurrents reflétant l’histoire mercantiliste ? Ou un environnement interopérable, qui mélange les opportunités du commerce électronique et de l’intelligence artificielle avec les réalités analogues d’une économie basée sur le carbone dans une sorte de « métaverse » ?

L’Asie ne reste pas inactive et montre qu’il est possible de trouver des points communs. Une grande partie des premiers efforts pour trouver des solutions de travail a eu lieu au sein des forums multilatéraux de la région. L’accord régional sur le commerce électronique signé par l’ANASE en 2019 a établi des principes et des règles communs pour la croissance du commerce électronique et annonce potentiellement un « marché commun » numérique. Les clauses contractuelles types de l’ASEAN pour les transferts de données transfrontaliers, adoptées en 2021, innovent en permettant aux marchés de l’ASEAN d’échanger des données sensibles sans perturber les exigences nationales en matière de confidentialité.

L’Asie du Sud-Est montre au reste de l’Asie ce qui est possible et ce qui est en jeu pour éviter la fragmentation numérique. Giulia Ajmone Marsan explique dans un article de ce numéro de EAFQ que «les start-ups technologiques d’Asie du Sud-Est ont levé environ 8,2 milliards de dollars US en 2020, surpassant la plupart des autres marchés émergents», et qu’en 2021, «il y avait plus de 30 licornes de l’ASEAN – des start-ups d’une valeur d’1 milliard de dollars US ou plus – et ce nombre augmente rapidement ».

L’accord de partenariat économique numérique conclu par Singapour, la Nouvelle-Zélande et le Chili, et l’accord sur l’économie numérique entre Singapour et l’Australie, se concentrent sur l’activation du commerce numérique et les composantes nécessaires de la transformation numérique. Il est encore trop tôt pour évaluer s’il existe un alignement entre les cadres – ou s’ils sont une panacée pour la fragmentation numérique.

Les chaînes d’approvisionnement seront plus résilientes avec des systèmes numériques interopérables. Il existe un intérêt partagé pour les paiements numériques transfrontaliers sécurisés. Et la cybersécurité et la confidentialité des données sont des enjeux communs pour l’engagement. Les règles multilatérales font défaut, mais les accords régionaux peuvent progresser dans leur direction.

Se diriger vers une régime numérique multilatéral Il ne s’agit pas de céder toute souveraineté ou d’adopter une approche fondée sur le plus petit dénominateur commun. Les règles multilatérales pour l’économie numérique peuvent limiter la discrimination, promouvoir la transparence, l’ouverture, l’équité et la prévisibilité et limiter le protectionnisme entre régimes numériques divers et souverains.

L’élargissement des marchés créera des opportunités dans toute la région asiatique.

Une voie à suivre vers cet objectif apparemment noble pourrait commencer par s’appuyer sur les initiatives régionales positives jusqu’à présent.

Comme le souligne Chander, « le monde est en train de forger des accords qui créeront des marchés continentaux pour le commerce numérique. L’Union européenne a lancé sa stratégie de marché unique numérique en 2015. L’Amérique du Nord se dirige vers une zone commerciale numérique parmi ses plus grandes économies, avec un chapitre ambitieux sur le commerce numérique dans l’accord de libre-échange États-Unis-Mexique-Canada (USMCA). L’Union africaine a entamé des négociations pour un protocole de commerce électronique dans la zone de libre-échange continentale africaine. Les pays d’Amérique latine du MERCOSUR et de l’Alliance du Pacifique ont adopté des traités avec des engagements commerciaux numériques ».

Un marché unique numérique pour l’Asie et l’économie mondiale ne semble pas si farfelu.

Le comité de rédaction de l’EAF est situé à la Crawford School of Public Policy, College of Asia and the Pacific, The Australian National University.

Source : East Asia Forum

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