East Asia Forum

Auteurs : Peter Drysdale et Shiro Armstrong

Ce qui pourrait devenir la nouvelle norme dans les relations de l’Australie avec la Chine est une question majeure pour le nouveau gouvernement albanais australien. Il n’y aura pas de simple réinvention de l’ancienne relation. Mais le changement de gouvernement en Australie offre aux deux pays l’occasion d’articuler et de poursuivre à nouveau des impératifs communs qui découlent d’intérêts économiques mondiaux partagés.

Le point de départ est la reconnaissance et le soutien des principes et intérêts multilatéraux dans la conduite de leurs relations commerciales et économiques. Cela contribuera également à renforcer l’ordre économique mondial. L’importante relation économique et politique entre l’Australie et la Chine s’est construite sur l’engagement des deux pays envers ce système multilatéral ouvert. La Chine, en tant que plus grande nation commerçante du monde, a un intérêt énorme à cela. Malgré ses transgressions contre l’Australie et d’autres pays, la Chine s’est largement conformée au droit commercial de l’OMC.

Le droit commercial est néanmoins incomplet et inadéquat à plusieurs égards qui concernent la Chine. Mais la loi qui existe a fourni et fournit toujours le cadre pour enraciner l’interdépendance à grande échelle du pays avec le reste du monde et ce qui n’existe pas, c’est un programme commun pour la réforme de l’OMC.

Le paquet révolutionnaire de Genève le week-end dernier à l’OMC renforce la gouvernance mondiale et l’ordre fondé sur des règles qui protège l’Australie et dont la Chine est un élément crucial.

Avec l’alliance américaine sous-tendant la sécurité, les priorités économiques et politiques de l’Australie se situent toujours carrément dans le voisinage régional. Le nouveau gouvernement l’a signalé avec une visite d’État en Indonésie du Premier ministre Albanese et trois voyages dans le Pacifique Sud de la ministre des Affaires étrangères Penny Wong juste après leur voyage à Tokyo pour le sommet du Quad.

Les intérêts économiques de l’Australie sont fortement concentrés en Asie de l’Est, qui représente 66 % de tout le commerce extérieur de l’Australie (contre seulement 17 % avec les alliés de confiance des Five Eyes ou 27 % avec les économies industrielles du G7). Toutes les économies d’Asie de l’Est sont profondément interdépendantes avec la Chine : un découplage aurait de graves conséquences pour la prospérité et la sécurité régionales.

Les sanctions commerciales chinoises sur les produits australiens, à la fois explicites et par le biais de mécanismes informels, ont été émoussées dans leur effet parce que le système commercial multilatéral fournit un tampon contre de tels chocs politiques. De nombreux exportateurs australiens ont pu trouver d’autres marchés dans un système commercial mondial ouvert. Les sanctions ont été coûteuses pour les exportateurs australiens, mais un coût plus important a été supporté par la Chine, politiquement et sur le plan de la réputation, provoquant une perte de confiance en Chine et mobilisant un soutien politique derrière l’Australie.

L’Australie et la Chine doivent changer. L’Australie a besoin d’indications claires indiquant que la Chine ne renonce pas à ses engagements multilatéraux. Cela comprend l’engagement de lever les sanctions commerciales.

L’atténuation de la rhétorique anti-chinoise irréfléchie de la nouvelle direction australienne et l’engagement du ministre de la Défense Richard Marles en termes clairs avec son homologue Wei Fenghe à Singapour sont un début. Une autre petite mesure serait d’examiner les plus de 100 affaires antidumping contre la Chine qui sont antérieures à la détérioration de la relation mais qui sont une charge pour l’industrie et les consommateurs australiens, en particulier à une époque de pressions sur les coûts, et vont à l’encontre des normes multilatérales L’Australie professe.

Beaucoup plus est nécessaire, y compris la reconnaissance par l’Australie du rôle mondial et régional de la Chine.

Englober la Chine dans des arrangements multilatéraux, économiquement et politiquement, avec des partenaires régionaux est la meilleure voie à suivre pour que l’Australie et la Chine gèrent leurs grandes relations bilatérales. Il existe des opportunités immédiates dans les accords régionaux et mondiaux – en particulier au sein du Partenariat économique global régional (RCEP) et du G20 – pour travailler sur des intérêts multilatéraux partagés et surmonter le déficit de confiance dans les relations bilatérales.

Diversifier les parts commerciales de l’Australie en dehors de la Chine n’est pas la solution. Cela signifierait une baisse des revenus et une augmentation de la dette publique. Le récent accord commercial entre l’Australie et l’Inde ne modifiera pas fondamentalement la structure des liens commerciaux et économiques régionaux de l’Australie. L’arithmétique dure est que si la Chine arrêtait de croître demain, l’économie indienne n’atteindrait pas la parité avec elle avant 2050, même si elle doublait ses revenus tous les dix ans.

Au lieu d’essayer de combattre les forces de gravité économique par un retrait coûteux de l’économie chinoise qui est fortement interdépendante avec le Japon et l’ensemble de l’économie de l’Asie de l’Est, l’intérêt économique et sécuritaire national australien est mieux servi par un cadre qui limite efficacement les capacités des États exercer une pression économique à des fins stratégiques. Les engagements multilatéraux diffusent la puissance brute. Cet intérêt est partagé par les partenaires régionaux de l’Australie.

Les intérêts de la Chine dans l’ordre économique établi sont démontrables. Avec l’Australie et deux douzaines d’autres membres, il fait partie de l’accord d’arbitrage intérimaire multipartite dirigé par l’UE, ou MPIA, un substitut à l’organe d’application des règles de l’OMC que les États-Unis ont neutralisé. La Chine est membre du RCEP et a déclaré son intérêt à rejoindre l’Accord de partenariat transpacifique global et progressiste (CPTPP). Ce sont des plateformes d’engagement positif avec la Chine et nos partenaires dans la région qui peuvent encadrer des relations bilatérales productives. Si la Chine peut démontrer son engagement envers les règles de haut niveau – les règles mêmes que les États-Unis ont dirigées avec l’Australie, le Japon et d’autres, et avec la Chine à l’esprit – il est dans l’intérêt de l’Australie et de la région que la Chine travaille à travers les réformes qui le qualifierait pour adhérer au CPTPP.

La voie à suivre consiste à poursuivre des intérêts communs avec la Chine, avec autant de partenaires que possible. Les cadres sont déjà en place pour le faire. En plus de s’engager sur le CPTPP, le RECP a des mécanismes intégrés pour engager les ministres et les dirigeants dans un programme de coopération économique et politique qui démarre en novembre.

Les voisins de l’Australie ont réclamé une action et un leadership australiens dans les affaires multilatérales – de l’action contre le changement climatique au soutien au libre-échange – qui embrasse la Chine. Le faire dans les mois à venir offre une voie sûre et sûre vers la restauration d’un objectif commun dans nos relations bilatérales.

Peter Drysdale est professeur émérite et directeur du East Asian Bureau of Economic Research. Shiro Armstrong est professeur agrégé et directeur du Centre de recherche Australie-Japon de la Crawford School of Public Policy du Collège d’Asie et du Pacifique de l’ANU.

Source : East Asia Forum

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