Les jeunes chinois « à plat » face aux défis sociaux

Auteur : Yao-Yuan Yeh, Université de St Thomas

Le “couché à plat” ou ping tang Le mouvement est un phénomène qui a émergé en Chine en 2021. Il décrit les générations nées à la fin des années 1990 et 2000 qui, déçues par leur manque de mobilité sociale et leur stagnation économique, ont décidé de ne pas « lutter pour leur avenir ». Ils ne veulent pas suivre les valeurs de dur labeur, d’accession à la propriété, de mariage ou de niveau de vie recherchées par les générations passées.

Depuis que le mouvement « à plat » a trouvé un écho chez les jeunes internautes, le gouvernement chinois a cherché à éteindre le feu en restaurant les « bonnes vieilles valeurs » des générations passées. La question est de savoir pourquoi le mouvement s’est répandu parmi la jeunesse chinoise malgré quarante ans de prospérité économique. La réalité est que la croissance du PIB chinois a régulièrement diminué depuis 2010.

La croissance du PIB était déjà passée de 10,6 % à 6 % avant la pandémie de COVID-19. Aujourd’hui, un ralentissement économique – dû à l’inflation mondiale due à la pandémie, à la guerre en Ukraine et aux sanctions économiques – menace de mettre fin à la période dorée de la prospérité chinoise. Augmentation des tensions entre les États-Unis et la Chine, de nombreux blocages en raison de la politique « zéro COVID » de la Chine, un crise immobilière imminente et la baisse de l’emploi pour travailleurs sans compétences ont jeté de nouveaux doutes sur l’avenir de la Chine.

La censure active d’Internet et d’autres mesures restreignant la liberté d’expression signifient que ping tang est une révolution silencieuse représentant l’impuissance des jeunes qui savent qu’ils n’atteindront jamais le même niveau de vie que leurs parents ou grands-parents. Bien qu’il ne s’agisse que d’une révolution silencieuse, le Parti communiste chinois (PCC) est prudent quant à son impact potentiel sur la société. Les médias d’État, tels que Xinhua et d’autres plateformes, ont été utilisés par le PCC pour condamner le mouvement.

Le PCC a également des motifs démographiques sur lesquels s’inquiéter. La Chine est passée de la politique de l’enfant unique à une « politique des deux enfants » en 2015, encourager les gens d’avoir autant de bébés que possible, bien que les politique officielle est trois, pour maintenir la santé du système de retraite et de la main-d’œuvre. Ceux qui « sont à plat » au lieu d’avoir des bébés augmentent les inquiétudes officielles concernant la baisse de cinq ans du taux de natalité en Chine.

Le mouvement de « mise à plat » pourrait également effrayer les investisseurs étrangers et réduire la productivité du travail. Le développement économique est vital pour que le PCC justifie son régime autoritaire strict, de sorte qu’une dépréciation importante du capital humain est peu susceptible d’être tolérée. Peut-être plus important encore, la notion de « rester à plat » signifie pour le peuple chinois, le PCC et le monde que la Chine décline sous le règne du président Xi Jinping. Cela implique que Xi est incapable de motiver les jeunes à “s’efforcer” pour la nation.

Les responsables pourraient attribuer le phénomène du « plateau » aux changements économiques, tels que la hausse des prix de l’immobilier et les perturbations des chaînes d’approvisionnement mondiales, mais les ambitions de Xi pour le troisième mandat le rendent peu susceptible de tolérer les voix dissidentes. Cela pourrait expliquer pourquoi le PCC veut empêcher le phénomène de se propager.

Mais il est peu probable que le mouvement de « mise à plat » remette en cause la règle du PCC – surtout à court terme. Le manque de désir parmi ceux qui sont « à plat » de s’organiser officiellement et de changer le statu quo fait du mouvement une force passive qui aide les jeunes à accepter les dures réalités de la vie.

Ceux qui sont « à plat » sont similaires à la génération NEETS (Pas dans l’éducation, l’emploi ou la formation) qui a émergé au Japon au début des années 2000. Ce sont de jeunes Japonais qui restent à la maison, dépendent de leurs parents pour les besoins de base et ne veulent pas entrer sur le marché du travail. Les mouvements « à plat » et « NEET » reflètent tous deux la défis croissants auxquelles les jeunes sont confrontés au Japon et en Chine.

La Chine dépend du développement économique pour justifier son régime autoritaire, mais on ne sait toujours pas comment le PCC et Xi affronteront le mouvement « à plat ». À moins qu’ils ne croient que la suppression est la seule option, une façon pour le Parti et son président de maintenir leur légitimité politique serait d’offrir de nouvelles opportunités sociales et économiques aux jeunes générations.

Yao-Yuan Yeh est Fayez Sarofim – Cullen Trust for Higher Education Endowed Chair in International Studies, Department Chair of International Studies & Modern Languages, et Department Chair of Political Science à l’Université de St. Thomas, Houston.

Source : East Asia Forum