La divergence stratégique menace les relations Australie-ASEAN

Auteur : Abdul Rahman Yaacob, ANU

Le ministre australien de la Défense, Richard Marles, a déclaré dans un discours de juillet 2022 que l’Australie devait “s’adapter aux préoccupations de la région indo-pacifique”. Cela inclut l’Asie du Sud-Est.

Un Australie qui n’est pas à l’écoute des préoccupations de ses voisins sera plus susceptible de formuler des politiques étrangères et de défense incompatibles avec la promotion de relations plus profondes avec l’Asie du Sud-Est, en particulier si les intérêts stratégiques divergent.

L’ancien diplomate singapourien, Kishore Mahbubani, signale le danger l’Australie et l’ASEAN se séparent sur des questions stratégiques, ce qui pourrait conduire à l’isolement de l’Australie de l’Asie du Sud-Est. Mais l’Australie et les États membres de l’ASEAN ont déjà divergé sur la montée en puissance de la Chine.

Les relations de l’Australie avec la Chine se sont détériorées depuis le milieu des années 2010 parce que la Chine était perçue comme une menace pour l’extérieur et l’intérieur de l’Australie. intérêts. Plusieurs documents de défense australiens, tels que la politique étrangère de 2017 Papier blanc, a fait valoir que la Chine contestait la domination de Washington dans la région indo-pacifique. Cela a conduit Australie pour revitaliser le dialogue quadrilatéral sur la sécurité en 2017 et former AUKUS avec le Royaume-Uni et les États-Unis en 2021.

Alors que l’Australie considère la Chine comme une menace pour la sécurité, les informations obtenues grâce à des entretiens avec des responsables de la défense, des décideurs et des universitaires des États membres de l’ASEAN démontrent que la région a des problèmes de sécurité plus complexes. Les répondants de Brunei, d’Indonésie, de Malaisie, des Philippines, de Singapour et du Vietnam ont la conviction unanime que la Chine est une puissance maritime révisionniste qui pourrait saper l’ordre maritime international pour soutenir ses revendications en mer de Chine méridionale.

Mais les personnes interrogées ont convenu que l’essor de la Chine n’était pas seulement perçu de manière négative – les États de la région ont bénéficié de l’essor économique de Pékin. Ils reconnaissent que les relations avec la Chine doivent être gérées avec délicatesse en évitant qu’un problème dans un domaine, comme les frontières maritimes, n’en affecte un autre, comme les investissements étrangers. Un répondant vietnamien pense que les différends avec la Chine au sujet de la mer de Chine méridionale ne doivent pas éclipser ses autres relations économiques et de sécurité avec Pékin.

Les répondants des États membres de l’ASEAN ayant des revendications territoriales sur la mer de Chine méridionale soulignent systématiquement les menaces à la stabilité régionale provenant de sources autres que la Chine. Pour certains, les opérations de liberté de navigation de Washington sont déstabilisantes et pourraient entraîner la Chine dans un conflit militaire en mer de Chine méridionale. Alors que Washington pourrait retirer ses forces militaires d’Asie du Sud-Est à la suite d’un tel conflit, les États de la région devraient toujours vivre avec la Chine.

Outre le différend sur la mer de Chine méridionale et la rivalité entre les États-Unis et la Chine, les personnes interrogées ont partagé d’autres problèmes de sécurité urgents auxquels sont confrontés les États de la région. Les Philippines et la Thaïlande sont préoccupées par des insurrections intérieures motivées par les griefs des minorités musulmanes, tandis que l’Indonésie combat un mouvement séparatiste en Papouasie occidentale. Pour certains, l’héritage de la guerre froide est toujours une menace pour la sécurité. Le Cambodge et le Laos ont beaucoup de munitions non explosées de la guerre du Vietnam sur leurs territoires.

La mer de Chine méridionale et la Chine ne sont pas les seules préoccupations en matière de sécurité maritime. Les répondants de Malaisie, d’Indonésie et des Philippines signalent les menaces des trafiquants d’armes, des trafiquants d’êtres humains et des groupes terroristes dans la mer de Sulu. Singapour et la Thaïlande, entre autres États, s’inquiètent des dangers de la piraterie sur leurs lignes de communications maritimes. Dans le cas de la Thaïlande, la piraterie menace la sécurité des pétroliers partant de Singapour.

Les menaces non traditionnelles sont un autre sujet de préoccupation pour les États de la région. Pour certains, la pêche illégale est un défi sécuritaire et économique. Les preuves saisies sur des navires impliqués dans la pêche illégale suggèrent qu’une autre grande puissance asiatique, en plus de la Chine, est coupable. Le Vietnam est préoccupé par la sécurité alimentaire et hydrique dans le delta du Mékong. De nombreux États de la région continentale mettent l’accent sur les problèmes de sécurité transnationale, tels que la cybercriminalité ou le manque de capacités étatiques en matière de cybersécurité.

Il y avait un consensus parmi les répondants sur le fait que l’Australie est la région la plus partenaire de sécurité de confiance, devant les États-Unis et la Chine. Mais cette confiance s’érodera si l’Australie est perçue comme faisant avancer un programme contraire aux intérêts stratégiques des membres de l’ASEAN.

Comprendre les problèmes de sécurité de la région permettra à l’Australie de calibrer ses politiques pour renforcer son soft power grâce à une assistance aux États régionaux conforme aux valeurs australiennes. L’Australie devrait éviter d’utiliser la menace « chinoise » comme cadre global pour engager la région. Cela isolerait probablement l’Australie de l’Asie du Sud-Est, car ses dirigeants ont constamment argumenté contre la prise de parti dans la rivalité américano-chinoise.

L’utilisation d’un langage approprié pour engager l’ASEAN est également essentielle. Un haut responsable de la défense d’un pays de l’ASEAN a commenté les approches respectives des grandes puissances – « lorsque la Chine parle à l’ASEAN, cela implique des investissements et du commerce. C’est un langage gagnant-gagnant pour les deux parties. Lorsque les États-Unis s’engagent dans l’ASEAN, le langage principal est le conflit et la guerre. Qui allez-vous choisir ?’. Si l’Australie veut « s’accorder » avec succès aux préoccupations de la région, elle devra élargir son vocabulaire.

Abdul Rahman Yaacob est doctorant au National Security College (NSC), The Australian National University. Il était l’un des quatre enquêteurs en chef d’un projet récemment conclu sur les relations de défense entre l’Australie et l’ANASE, organisé par le NSC et financé par le Centre de recherche de l’armée australienne (AARC). Certaines informations pour cet article sont tirées d’un rapport soumis à l’AARC intitulé Trouver le rôle de l’Australie dans la sécurité de l’Asie du Sud-Est.

Source : East Asia Forum