Tokaïev mord la balle de la réforme

Auteur : Marian Seliga, J&T Bank

En réponse aux manifestations antigouvernementales qui ont éclaté au Kazakhstan en janvier 2022, le président kazakh Kassym-Jomart Tokayev a appelé à des réformes susceptibles de modifier considérablement le paysage politique du pays. Tokaïev a signé un décret le amendements constitutionnels le 17 septembre qui limite le mandat présidentiel à un seul mandat de sept ans et a appelé à la tenue d’élections anticipées le 20 novembre.

En septembre, Tokaïev a chargé ses fonctionnaires de préparer un nouveau paquet de réformes qui “décentralise et répartit” davantage le pouvoir entre le gouvernement, les ministères et les chefs de région (akimats). Il envisage un système électoral mixte, des procédures simplifiées d’enregistrement des partis et une indépendance régionale accrue. Tokaïev a lancé le processus démocratique d’élargissement des pouvoirs du parlement tout en limitant les pouvoirs du président.

Mais il serait faux de croire que Tokaïev entend démocratiser complètement ce pays d’Asie centrale, gouverné pendant de nombreuses années par le dirigeant autoritaire Noursoultan Nazarbaïev. Bien que Tokayev ne soit pas une personnalité politique typique, il fait partie de l’establishment du Kazakhstan depuis la dissolution de l’Union soviétique et est plus typique d’un cadre soviétique que d’un pionnier de la démocratisation.

Il est naïf d’attendre d’un homme qui a passé la majeure partie de sa vie professionnelle à opérer dans des régimes autoritaires qu’il réforme radicalement le système politique du Kazakhstan. Bien qu’il soit très bien éduqué, Tokaïev représente l’élite kazakhe, qui préfère une personnalité fiable dotée d’une grande autorité. Relations claniques et le respect de l’autorité sont très ancrés dans ce pays d’Asie centrale.

Les appels de Tokaïev à la réforme et à des élections anticipées suggèrent qu’il essaie avant tout de consolider le pouvoir et rétablir la stabilité après les manifestations massives contre le gouvernement en janvier. Les émeutes ont conduit à la crise politique la plus profonde du pays et au déploiement des troupes de l’Organisation du traité de sécurité collective (OTSC).

Si son plan de consolidation du pouvoir réussit, il mettra fin à la plus grande crise politique que le Kazakhstan ait connue au cours de ses 30 années d’indépendance. Peu de temps après le retrait des troupes de l’OTSC du Kazakhstan, le président a promis une enquête approfondie sur les forces à l’origine des manifestations de janvier et une réponse aux principaux défis auxquels le Kazakhstan est confronté. L’enquête est en cours, mais les alliés de Nazarbaïev perdent du pouvoir alors que Tokaïev se précipite vers blâmer l’ancien régime.

Ces réformes politiques et économiques envoient un signal positif aux investisseurs étrangers. Mais pour réparer pleinement l’image et la croissance économique du Kazakhstan, Astana doit poursuivre une politique étrangère équilibrée et accroître la coopération économique avec l’Ouest et l’Est.

Tokayev devrait poursuivre une politique étrangère indépendante, car il n’est pas limité par des relations de « patronage » avec Moscou comme son prédécesseur Nazarbayev. Lors du 25e Forum économique de Saint-Pétersbourg le 17 juin 2022, Tokaïev a souligné que le Kazakhstan ne reconnaîtra pas les républiques populaires de Donetsk et de Lougansk en tant qu’États indépendants.

Depuis le début de la guerre d’Ukraine, la Russie a tenté, avec un succès limité, de pousser le Kazakhstan à la coopération militaire et technologique. Le président Tokaïev n’a pas soutenu la campagne militaire de Moscou en Ukraine et a dit dans une interview accordée à une chaîne de télévision russe en juin, que le Kazakhstan n’aiderait pas la Russie à contourner les sanctions.

Le Kazakhstan misera plutôt sur une coopération plus étroite avec les États-Unis et la Chine. Les États-Unis sont l’un des plus gros investisseurs dans l’économie kazakhe, avec un flux d’investissements directs d’environ 1,9 milliard de dollars américains au premier trimestre de 2022 – près de deux fois plus qu’à la même période en 2021.

La Chine est également très active au Kazakhstan. Ce n’est pas un hasard si le Kazakhstan a été le premier pays que le président chinois Xi Jinping, qui n’avait pas quitté la Chine depuis plus de deux ans, a visité avant sa participation à l’Organisation de coopération de Shanghai. sommet à Samarcande.

La visite de Xi a montré que la Chine attache une grande importance renforcer les relations avec le Kazakhstan. La Chine a investi environ 20 milliards de dollars américains dans l’économie kazakhe depuis 1991, reflétant sa position parmi les cinq premiers investisseurs étrangers au Kazakhstan. Les investissements de la Chine et des États-Unis fourniront une base solide pour la poursuite du développement économique.

Les Kazakhs espèrent que les réformes se poursuivront après la réélection de Tokaïev lors de la prochaine élection présidentielle. Tokaïev est conscient que la sécurité économique l’aidera à consolider son pouvoir. Cette pensée était évidente dans la promesse de Tokayev en septembre 2022 d’augmenter le salaire minimum de 17 % et les pensions de 27 %.

Mais les progrès des réformes sont encore insuffisants, notamment en ce qui concerne les élections présidentielles. La loi actuelle exige qu’un candidat à la présidence ait été fonctionnaire au cours des cinq dernières années et ait vécu au Kazakhstan pendant 15 ans. Ces exigences excluent les candidats civils et les dirigeants de l’opposition qui ont fui le Kazakhstan.

Un autre domaine nécessitant une réforme est l’environnement des affaires du pays. Faire des affaires au Kazakhstan signifie généralement traiter avec des entreprises locales, dont la plupart sont liées à la famille de l’ancien dirigeant du pays. La corruption endémique, les inégalités sociales et un réseau complexe de courtiers en puissance ont longtemps empêché les sociétés étrangères d’investir massivement au Kazakhstan. Tokaïev doit aborder cette question s’il veut vraiment réformer et développer le Kazakhstan.

Marian Seliga est une spécialiste de la Chine qui travaille actuellement comme responsable du bureau Chine à la Czech J&T Bank.

Source : East Asia Forum

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