Scandales d’influence illicite chinoise en Thaïlande

Auteur : Greg Raymond, ANU

Deux scandales ont convergé en novembre 2022 en Thaïlande, formant une tempête parfaite qui menace les perspectives déjà fragiles du parti gouvernemental Phalang Pracharat lors des prochaines élections nationales de 2023. Les scandales ont également mis en lumière un problème croissant qui est resté largement absent des gros titres thaïlandais ces dernières années – le lien entre le capital chinois, le crime et les politiciens thaïlandais.

Surachet Hakpal, sous-commissaire de la police nationale, prend la parole lors d'une conférence de presse pour arrêter l'accusation de gangs chinois opérant de fausses identités thaïlandaises, filmant en ligne et diffusant en direct des actes sexuels obscènes à un public chinois de Thaïlande au bureau de police provincial de Chiang Mai.  (Photo : Pongmanat Tasiri/Reuters)

Le gouvernement a été contraint de reculer sur une proposition visant à accroître les investissements étrangers en levant l’interdiction de longue date imposée par la Thaïlande aux étrangers possédant des terres. Un front uni opposé à la mesure, y compris un autre membre de Phalang Pracharat Pareena Kraikupta déployé l’une des armes rhétoriques les plus puissantes de l’arsenal politique thaïlandais – celle de chat khaï ou alors vendre la nation.

La police thaïlandaise a également annoncé qu’elle avait mené raids à Bangkok et arrêté un ressortissant chinois qui utilisait de fausses cartes d’identité thaïlandaises et était en possession d’espèces, de voitures de luxe et de titres de propriété. Cela convergeait précisément avec une objection que les opposants à la mesure de réforme de la vente de terres avaient soulevée – que des lois assouplies pourraient augmenter le flux de «l’argent gris» chinois (thun menton sithao) en Thaïlande. L’«argent gris» fait référence aux produits d’entreprises criminelles – y compris la drogue et les jeux de hasard – blanchis par l’achat de biens immobiliers.

La police thaïlandaise a déclaré dans un briefing ultérieur cet argent du Trafic de drogue dans le triangle d’orqui a a augmenté ces dernières années, finançait l’acquisition par les chefs du crime chinois de passeports, d’identités et de terrains thaïlandais. Autre ancien et portion les politiciens ont fait part de leur connaissance des activités des gangs de la triade chinoise en Thaïlande. Les plus troublantes sont les allégations, lancées par de nombreux, que ces gangs n’ont peur ni de la police ni de la loi car les lois thaïlandaises sont appliquées de manière faible et sans transparence. C’est parce que le les gangs sont soutenus par des politiciens et des fonctionnaires thaïlandais.

Signes du capital et de l’influence chinois corrodant l’intégrité de Les processus politiques de la Thaïlande sont présents depuis un certain temps et ont été signalés dès les années 1990.

Un 1992 Ministère thaïlandais des affaires étrangères Le document a averti que la partie chinoise pourrait “exploiter des relations (personnelles) étroites avec les élites thaïlandaises et les hauts fonctionnaires de la capitale thaïlandaise” et obtenir des informations de la part des Sino-Thaïlandais dans l’entreprise privée.

En 2020, le département thaïlandais des enquêtes spéciales a révélé un vaste réseau criminel impliquant des ressortissants chinois étrangers qui a obtenu des cartes d’identité thaïlandaises enregistrées pour des personnes non existantes et les a utilisées pour créer des sociétés enregistrées en Thaïlande. Le réseau de 104 entreprises, qui était apparemment impliqué dans des activités légitimes telles que l’immobilier, transférait des centaines de millions de dollars de manière suspecte, suggérant du blanchiment d’argent ou de l’évasion fiscale.

L’une des personnes nommées dans l’enquête, M. Wang Hongbin, possédait plusieurs passeports et avait de bonnes relations avec les milieux d’affaires chinois à l’étranger et les politiciens thaïlandais, notamment ancien Premier ministre Chavalit Yongchaiyudh.

En 2013, Wang, avec Somsak Kiatsuranont, alors président de la Chambre des représentants, a créé un faux poste au parlement appelé « directeur du département des affaires chinoises auprès du président de l’Assemblée nationale de Thaïlande »‘. Un en-tête correspondant – avec l’écusson du parlement thaïlandais combinant l’écriture chinoise et thaïlandaise – a également été créé. Le département fictif a invité des dizaines de fonctionnaires provinciaux chinois à visiter la Thaïlande. Wang a pu rester actif en Thaïlandebien qu’il fasse l’objet d’une enquête pénale, suggérant un favoritisme au sein de l’establishment thaïlandais.

La réticence des Thaïlandais à s’attaquer à ce problème provient de plusieurs sources.

Jusqu’à un tiers de la population de Bangkok a un héritage chinois issu des vagues de migration chinoise à la fin du 19e et au début du 20e siècle. Les diasporas chinoises ont subi beaucoup de discrimination et les sino-thaïlandais peuvent être préoccupés par ce problème qui attise l’animosité.

Il y a un réticence à critiquer ou à scruter La Chine compte tenu de l’amour très médiatisé de la princesse royale Sirindhorn pour la Chine et de ses nombreux voyages là-bas. Le puissantes entreprises sino-thaïlandaises qui contrôlent une grande partie de l’économie thaïlandaise, comme le groupe Charoen Pokphand, sont proches de la Chine. Le PDG de Charoen Pokphand Group Dhanin Cheravanont s’appelle Xie Guomin en Chine et est président de la Fédération chinoise des hommes d’affaires chinois d’outre-mer — un groupe de travail du Front uni affilier.

Certains partis politiques sont financés par ces sources, dont le Phalang Pracharat qui a accepté un Pot-de-vin de 3 millions de bahts (84 250 USD) d’un homme d’affaires chinois gérant une boîte de nuit illégale à Pattaya. La croissance de Associations thaï-chinoisesqui rassemblent des officiers militaires, des politiciens et des hommes d’affaires thaïlandais, comme le Association thaï-chinoise de la culture et de l’économie créé par Chavalit lui-même, a peut-être aussi contribué à anesthésier le public thaïlandais à ces risques.

Étant donné que c’est la première fois que cette question attire l’attention des médias à une si grande échelle, il est possible que le « capital gris » devienne une question de fond lors des élections de l’année prochaine. Certains, comme le parti Move Forward Rangsiman Rome n’ont pas eu peur de mettre la corruption sur le devant de la scène.

Greg Raymond est chargé de cours au Centre d’études stratégiques et de défense de l’Université nationale australienne.

Source : East Asia Forum