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Réouverture non préparée de la Chine | Forum Asie de l’Est

Auteurs : Siyu Qian, Chine et Li Mingjiang, RSIS

La Chine a connu une expérience de montagnes russes dans la gestion de la pandémie de COVID-19 après l’assouplissement de la politique COVID-zéro. Alors que la situation est maintenant progressivement revenue à la normale, les premières semaines depuis la réouverture de la Chine le 7 décembre 2022 ont été extrêmement difficiles pour des millions de personnes dans le pays.

Un homme subit des tests sur écouvillon dans une station de test temporaire alors que les flambées de la maladie à coronavirus (COVID-19) se poursuivent à Pékin, en Chine, le 14 novembre 2022. (Photo : Reuters/Thomas Peter).

De nombreuses villes étaient bondées de personnes attendant devant les pharmacies pour acheter des médicaments contre le rhume et la grippe. Encore plus de personnes passent des heures chaque jour à chercher des médicaments en ligne. Les médicaments étaient souvent en rupture de stock dans les pharmacies locales et les prix en ligne ont grimpé à un niveau étonnant.

Il y avait le chaos dans de nombreux hôpitaux chinois au début de la réouverture. De nombreux prestataires de services médicaux, qui n’auraient apparemment pas été informés de la réouverture précipitée, ont été la proie de la première vague d’infections. Les patients présentant de graves symptômes de COVID-19 n’ont pas pu recevoir de traitement médical en temps opportun, soit parce que les services d’ambulance étaient surchargés, soit parce qu’il n’y avait pas assez de lits d’hôpitaux. Des informations sur la flambée des décès associés à l’infection au COVID-19, en particulier dans certaines grandes villes, ont été largement diffusées en ligne.

Les plaintes étaient omniprésentes sur les réseaux sociaux chinois. Les gens ont exprimé leur tristesse et leur amertume dans leurs messages du Nouvel An en ligne. De nombreuses personnes ont vivement critiqué l’incapacité des autorités gouvernementales à se préparer correctement avant la réouverture. Les impacts négatifs d’une telle prise de décision et d’une telle gouvernance impromptues ont ajouté aux griefs qui se sont manifestés en 2022 lorsque les fermetures et les restrictions sociales draconiennes étaient les réponses habituelles sous le politique zéro COVID.

Quelques jours avant la réouverture, les médias d’État plaidaient toujours pour une politique zéro COVID tout en soulignant la nécessité de trouver un équilibre entre la mise en œuvre de mesures restrictives et la minimisation des dommages aux activités socio-économiques normales. Personne ne s’attendait à un abandon aussi brutal de la politique zéro-COVID et à l’adoption d’un fatalisme ‘couché à plat‘ approche que les médias chinois avaient fustigée pour avoir poursuivi les pays occidentaux.

Une meilleure coordination et préparation en amont aurait permis à la population touchée par la première vague d’infection de mieux faire face à ces défis. Bien qu’il puisse être irréaliste d’augmenter considérablement la capacité des hôpitaux, en particulier dans un court laps de temps, il était curieux de savoir pourquoi il y aurait une grave pénurie de médicaments étant donné que la Chine est un important fabricant de médicaments. Par exemple, la capacité de production d’ibuprofène en Chine est d’environ 14 000 tonnes par an, soit près d’un tiers de la production mondiale.

Les pénuries de médicaments sont dues à la lenteur de l’ajustement politique de la Chine, à une préparation inadéquate à la réouverture. Au cours des trois dernières années, le gouvernement a sérieusement restreint les ventes de médicaments contre le rhume dans les pharmacies pour trouver et surveiller les cas positifs de COVID-19. Cela a entraîné une réticence des pharmacies à stocker ces médicaments et a entraîné une baisse importante de la production.

Les décideurs auraient dû savoir qu’il faut du temps aux entreprises pour reprendre leurs chaînes de production, recruter des travailleurs et acheter des matières premières pour apporter une réponse adéquate aux demandes croissantes des consommateurs immédiatement après la réouverture. Le problème de la pénurie de médicaments aurait pu être évité si le gouvernement avait alerté les grandes entreprises pharmaceutiques avant la réouverture et réfléchi davantage à la distribution des médicaments à l’avance.

Ce problème a été aggravé par la panique et la peur du grand public lorsque la réouverture a été annoncée. Certaines personnes paniquées ont acheté des médicaments pour se rassurer dans de telles circonstances. En conséquence, les personnes infectées par le COVID-19 n’avaient pas ou très peu de médicaments pour faire face à leurs symptômes.

Les autorités chinoises n’ont pas non plus prévu de fournir certains médicaments oraux anti-COVID avant la réouverture. Il a fallu près de trois semaines après la réouverture pour que Paxlovid soit fourni dans les hôpitaux et les cliniques de Pékin. La disponibilité de Paxlovid dans les hôpitaux chinois est encore assez limitée. La hausse des prix du marché noir a vu une boîte de Paxlovid coûter entre environ 400 $ US et plus de 2 000 $ US au cours des premières semaines après la réouverture.

La réouverture n’est pas la première fois que l’élaboration de politiques impromptues et même de style campagne est observée en Chine. L’effort anti-corruption très populaire a vu plusieurs séries de campagnes contre certains des « grands tigres ». Mais les critiques ont fait valoir que le renforcement des institutions pour s’attaquer aux causes profondes de la corruption a été insuffisant. La répression brutale de certaines grandes entreprises de technologie de l’information a entraîné des licenciements importants dans ce secteur. La décision rapide de limiter et d’interdire les frais de scolarité et l’enseignement privé a fait craindre que les gens ne perdent leur emploi du jour au lendemain.

De nombreux observateurs de la politique chinoise ne pensent pas que les conséquences négatives de la réouverture brutale réduiront l’impulsion de la prise de décision et de la gouvernance de style campagne à l’avenir. La logique qui sous-tend ce type de gouvernance est intrinsèquement liée aux nouvelles dynamiques politiques qui se sont enracinées dans le pays au cours de la dernière décennie.

Siyu Qian est un analyste indépendant basé en Chine.

Li Mingjiang est professeur associé à la S. Rajaratnam School of International Studies (RSIS), Nanyang Technological University, Singapour.

Source : East Asia Forum


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