East Asia Forum

Auteur: C Raja Mohan, NUS

À une époque où une grande partie de l’Asie se réconcilie avec la domination régionale de la Chine et la distance politique croissante avec les États-Unis, l’Inde va dans l’autre sens – en s’engageant dans un partenariat de plus en plus étroit avec les États-Unis et en faisant un effort plus intensif pour équilibrer la Chine dans l’Indo-Pacifique.

La réorientation des relations de la grande puissance indienne est motivée par deux facteurs. La première est la montée du déséquilibre croissant des pouvoirs de la Chine et de Delhi avec Pékin. L’autre est le succès du Premier ministre Narendra Modi à surmonter le sentiment anti-américain enraciné dans l’establishment politique et bureaucratique indien.

L’essor de la Chine est devenu le défi le plus important auquel l’Inde est confrontée. Bien que l’Inde ait une longue histoire d’amitié avec la Chine, elle a trouvé Pékin largement insensible aux préoccupations indiennes. Et à mesure que l’écart dans le pouvoir national global se creuse en faveur de Pékin, la perception traditionnelle à Delhi d’une large parité avec la Chine est devenue insoutenable.

Il est remplacé par la reconnaissance que la Chine est appelée à étendre son influence dans le voisinage proche et étendu de l’Inde aux frais de Delhi. Pendant ce temps, plus l’écart est grand, moins l’incitation de la Chine à régler le différend sur la frontière longue et contestée entre les deux nations au Tibet et au Xinjiang.

La Chine n’a pas répondu aux demandes de l’Inde pour un commerce bilatéral plus équilibré (le déficit commercial avec la Chine atteignait environ 50 milliards de dollars en 2019). Plus largement, Delhi accepte le fait qu’elle ne peut plus compter sur la Russie pour équilibrer la Chine comme elle l’a fait des années 1960 aux années 1990. Delhi voit maintenant Moscou s’embrasser plus étroitement avec Pékin.

Cela a fait du partenariat de sécurité plus étroit avec les États-Unis un thème central des politiques étrangères et de sécurité de l’Inde au cours des dernières années. Parallèlement à l’augmentation des volumes du commerce bilatéral (160 milliards de dollars américains en 2019) et à l’augmentation des achats d’équipements de défense américains (à un chiffre cumulé de 20 milliards de dollars au cours des deux dernières décennies), Delhi s’est ouverte à une plus grande interopérabilité entre les forces armées des deux pays. nations, une collaboration antiterroriste intensive et une coopération politique dans la région et au-delà.

Le fait qu’une expansion significative de la coopération entre l’Inde et les États-Unis en matière de sécurité ait eu lieu sous Narendra Modi reste un puzzle politique intéressant.

Le parti Bharatiya Janata (BJP) n’était nullement enthousiaste à l’idée de nouer des relations solides avec les États-Unis. Le BJP s’est aligné sur les communistes en s’opposant à l’initiative nucléaire civile avec les États-Unis et a cherché à renverser le gouvernement Manmohan Singh en 2005-2008. Si Manmohan Singh a été entravé par l’opposition à un partenariat américain de la part des communistes et d’une grande partie du Congrès lui-même, Modi a dû faire face à la méfiance profondément ancrée des États-Unis parmi les idéologues hindous.

Une opposition substantielle à l’engagement avec les États-Unis est venue de l’establishment bureaucratique. De larges sections du ministère des Affaires extérieures, des forces armées, des ministères de la Défense et des Affaires intérieures et de la bureaucratie scientifique étaient sceptiques quant à la collaboration avec les États-Unis et s’étaient opposées à tout changement majeur de politique qui renforcerait les liens avec Washington. Des niveaux d’opposition multiples signifiaient que même les éléments les plus simples de coopération avec les États-Unis ne pouvaient pas être avancés pendant les années de l’Alliance Progressiste Unie (UPA) (2004-14).

Il est maintenant évident que Modi est arrivé au pouvoir en 2014 avec la volonté de changer cette situation. De l’invitation d’un président américain (Barack Obama) en tant qu’invité d’honneur aux célébrations annuelles de la fête de la République en Inde au renversement de la position de l’Inde sur le changement climatique pour travailler avec les États-Unis, Modi a pris des mesures qui étaient auparavant inconcevables.

C’était une chose d’aller de l’avant avec les États-Unis, mais une tout autre chose de faire étalage public de la bonhomie avec Washington. Lors de deux grands rassemblements – l’un à Houston avec la communauté indo-américaine en septembre 2019 et l’autre lors d’une réception publique massive pour le président Donald Trump à Ahmedabad dans son État d’origine, le Gujarat, en février 2020 – Modi a célébré la relation spéciale et proclamé les États-Unis. être le partenaire le plus important de l’Inde.

Modi est parfaitement conscient des pièges de trop compter sur les États-Unis pour la sécurité de l’Inde. Il est conscient des turbulences actuelles de la politique intérieure américaine et de la perspective de changements rapides dans l’orientation extérieure des États-Unis. Par conséquent, Modi est désireux de conserver le partenariat de sécurité traditionnel avec Moscou et de gérer soigneusement la relation difficile et de plus en plus asymétrique avec Pékin.

Le défi chinois restant implacable, Delhi n’a d’autre choix que de rivaliser avec Pékin sans s’enfermer dans une confrontation coûteuse. Modi est également conscient que Washington et Pékin seront toujours tentés de parvenir à un compromis mutuel qui ne serait pas toujours dans l’intérêt des voisins de la Chine. Alors qu’il fait face à la montée en puissance de la Chine et se protège contre l’imprévisibilité des États-Unis, le Premier ministre indien est également désireux de resserrer ses liens avec d’autres puissances moyennes comme la France, le Japon, le Vietnam, l’Indonésie et l’Australie.

Sous Modi, Delhi a appris à écarter ses nombreuses inhibitions traditionnelles dans ses relations avec Washington et à saisir plutôt les opportunités de renforcer la position de l’Inde parmi les grandes puissances.

C Raja Mohan est directeur de l’Institut d’études sud-asiatiques de l’Université nationale de Singapour.

Une version plus longue de cet article apparaît dans l’édition la plus récente de Forum Asie de l’Est trimestriel, «Jeu de puissance moyenne», Vol. 12 n ° 1.

Source : East Asia Forum

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