Indian Foreign Minister Subrahmanyam Jaishankar, Japan's Foreign Minister Toshimitsu Motegi, Australia's Foreign Minister Marise Payne and U.S. Secretary of State Mike Pompeo pose for a picture prior the Quad ministerial meeting in Tokyo, Japan, 6 October 2020 (Photo: Reuters/Kiyoshi Ota).

Auteur: Anthony V Rinna, Sino-NK

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo avait l’intention de rencontrer son homologue sud-coréen Kang Kyung-wha le 7 octobre 2020. Mais la visite a été annulée après que le président américain Donald Trump a contracté le COVID-19. Il devait discuter des perspectives d’approfondissement de la Corée du Sud dans son engagement dans le Dialogue quadrilatéral sur la sécurité, ou Quadrilatère, composé des États-Unis, de l’Inde, du Japon et de l’Australie.

Ces dernières années, des discussions ont émergé pour transformer le Quad en une véritable «OTAN asiatique» positionnée pour promouvoir un «Indo-Pacifique libre et ouvert» contre la montée en puissance de la Chine. Une telle évolution serait un contraste marqué avec le style traditionnel d’alliances en étoile des États-Unis dans l’Indo-Pacifique.

Conscient que Pompeo soulèverait la question de la participation de la Corée du Sud dans un format «Quad-plus», Kang a rejeté l’idée de l’adhésion formelle du pays au Quad. Kang a déclaré franchement que Séoul n’avait aucun intérêt à participer à une alliance structurelle dirigée par les États-Unis dans l’Indo-Pacifique.

Même dans le cas apparemment improbable où la Corée du Sud rejoindrait le Quad, une telle évolution pourrait finalement nuire à la politique nord-coréenne des États-Unis. Les tentatives américaines pour attirer la Corée du Sud dans le Quad dans le but de contenir la Chine pourraient durcir la vision de Pékin de la péninsule coréenne en tant que zone critique pour ses tentatives de conjurer l’empiètement géopolitique de Washington. Pousser la Corée du Sud à rejoindre le Quad pourrait frustrer la réconciliation intercoréenne en rendant Pékin plus enclin à soutenir une péninsule coréenne divisée, renforçant ainsi la Corée du Nord en tant qu’État tampon.

Le discours politique en Corée du Sud a de plus en plus souligné sa double position d’avoir une orientation principalement pro-américaine en matière de sécurité tout en étant fermement connectée à la sphère économique chinoise. Séoul a poursuivi une stratégie visant à éviter les conflits avec la Chine en limitant sa participation à «l’Indo-Pacifique libre et ouvert» de Washington – le Quad faisant partie intégrante de la politique américaine.

Alors que Séoul ressent une pression croissante pour rejoindre les États-Unis dans une posture d’alliance anti-Chine à part entière, la minimisation par Kang de toute chance réelle que la Corée du Sud rejoigne le Quad provient sans aucun doute en partie de la pression compensatrice exercée par Pékin sur la Corée du Sud.

Yang Jiechi, membre du Bureau politique du Comité central du Parti communiste chinois, a rendu visite au directeur de la sécurité nationale sud-coréen Suh Hoon le 22 août 2020. Yang a déclaré que la Corée du Sud ne devrait pas «  se tenir du côté américain  » et a insisté sur le fait que des relations pacifiques entre la Chine et les États-Unis sont essentielles pour la sécurité en Asie du Nord-Est.

Pour la Chine, la Corée du Nord a une double signification pour la stabilité dans la péninsule coréenne. Il est essentiel pour la sécurité chinoise à un niveau périphérique, tout en prenant fortement en compte les relations de pouvoir de Pékin avec Washington. L’adhésion de la Corée du Sud au Quad ne ferait qu’amplifier la valeur géopolitique de la Corée du Nord pour la Chine.

À l’heure actuelle, la Chine peut être disposée à accepter l’unification de la Corée sous un gouvernement sud-coréen qui n’est pas entièrement aligné sur les États-Unis, ce qui montre que Pékin n’est pas inextricablement lié à l’existence de la Corée du Nord en tant qu’État indépendant. Alors que l’alliance entre la Corée du Sud et les États-Unis est essentiellement résolue à dissuader la Corée du Nord, absorber la moitié sud de la péninsule coréenne dans un réseau explicitement anti-chinois renforcerait en théorie la position de Pékin sur l’unification pacifique de la Corée.

La Corée du Sud est une démocratie dont les valeurs et les intérêts sont largement alignés sur les États-Unis, comme tous les autres membres de Quad. La position comparativement plus vulnérable de la Corée du Sud par rapport à la Chine et les enjeux des deux pays sur la question de la sécurité nord-coréenne signifient que des tentatives excessives pour faire de Séoul une «OTAN asiatique» pourraient se retourner contre les intérêts américains.

La position politique officielle des États-Unis est qu’ils soutiennent l’unification pacifique de la Corée de telle sorte que le peuple coréen lui-même soit le décideur ultime de son sort. En prenant des mesures susceptibles d’empêcher l’unification pacifique, Washington pourrait perdre encore plus de sa confiance en déclin avec Séoul s’il cherche à utiliser la péninsule coréenne comme un moyen de contenir la Chine. Alors que la Chine s’engage dans une sensibilisation diplomatique accrue en Corée du Sud, les États-Unis ne peuvent pas se permettre de donner à Séoul de nouveaux doutes sur ses véritables intentions.

Washington devrait donc s’abstenir de pousser trop fort Séoul à rejoindre le Quad en tant que membre à part entière, en tirant plutôt parti de ses intérêts communs avec Séoul pour se concentrer avant tout sur une solution équitable à la crise sécuritaire coréenne. L’adhésion de la Corée du Sud au Quad compliquera les liens de Pékin avec Séoul et enchérira la péninsule coréenne comme un champ de bataille géopolitique encore plus explicite entre la Chine et les États-Unis.

Anthony V Rinna est rédacteur en chef et spécialiste de la politique étrangère russe en Asie de l’Est pour la recherche Sino-NK …

Source : East Asia Forum

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