L’Inde repense ses relations avec la Chine

Auteur : BR Deepak, JNU

La montée en puissance de la Chine a déclenché un changement de pouvoir régional qui s’est fait sentir dans toute l’Asie de l’Est et dans l’Himalaya. Alors que la Chine change le statu quo de l’Indo-Pacifique, elle parle de promouvoir un monde multipolaire. Mais en pratique, il a un problème avec l’Asie multipolaire et n’est pas disposé à accommoder les intérêts de l’Inde. En réponse à cela, l’Inde s’aligne plus étroitement sur les États-Unis et ses alliés.

Lors de l’évaluation des choix politiques de l’Inde en Asie de l’Est, l’histoire ne peut être négligée. Le rapprochement Inde-Chine à la fin des années 1970, au milieu de la guerre froide et de la montée de la mondialisation, a vu les deux pays se rapprocher. Leur relation naissante a trouvé un terrain d’entente en étant au même stade de développement.

C’est grâce à cette parité qu’une série de mesures de confiance (MDC) ont été signées, permettant à l’Inde et à la Chine de normaliser et de diversifier leurs relations dans d’autres domaines. Ils sont devenus membres de divers mécanismes multilatéraux tels que l’Asia Infrastructure Investment Bank, l’Organisation de coopération de Shanghai, le Sommet de l’Asie de l’Est et le groupement BRICS (Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud).

Le commerce a prospéré et les investissements chinois dans les secteurs des télécommunications, de l’électronique, de l’énergie solaire et, plus particulièrement, du numérique en Inde ont augmenté à pas de géant. Alors que l’Inde avait une pointe d’envie pour la montée en puissance de la Chine, elle a vu des opportunités de coopération gagnant-gagnant. Pourtant, au cours des deux dernières décennies, l’Inde est devenue de plus en plus méfiante face aux dangers de l’élargissement des asymétries économiques, militaires et technologiques entre les deux pays.

Le changement de pouvoir en Asie a entraîné des changements de comportement chinois. Avec sa puissance régionale croissante, la Chine s’est sentie moins obligée de respecter les mesures de confiance. Il a commencé à déployer ses muscles le long des régions frontalières contestées entre l’Inde et la Chine, entraînant des effusions de sang et des affrontements prolongés.

Jusqu’à très récemment, l’Inde agissait comme un « État tournant » entre les grandes puissances de la région et évitait de prendre parti. Cela peut être glané à partir de la réception initiale tiède de l’Inde à l’idée du Quad. Le discours d’ouverture du Premier ministre indien Narendra Modi lors du Dialogue Shangri-La de 2018 à Singapour a souhaité que l’Inde et la Chine “travaillent ensemble dans la confiance et la confiance, sensibles aux intérêts de l’autre”.

Beaucoup pensent que c’est l’impasse frontalière de 2017 à Doklam qui a poussé l’Inde à repenser son implication dans le Quad. Si tel est le cas, l’affrontement frontalier de 2020 à Galwan a probablement joué un rôle décisif dans la décision de l’Inde d’intégrer le Quad et la stratégie indo-pacifique dans sa politique militaire et étrangère.

Il n’est pas surprenant que les universitaires chinois considèrent désormais la « Politique Act East » de l’Inde et d’autres mécanismes sous-régionaux et multilatéraux comme subordonnés à la stratégie indo-pacifique. Ces organisations multilatérales comprennent l’Initiative du golfe du Bengale pour la coopération technique et économique multisectorielle, la vision de la sécurité et de la croissance pour tous dans la région et l’Association des pays riverains de l’océan Indien, dont beaucoup sont conçues pour contrebalancer l’influence croissante de la Chine.

Que ces mécanismes servent ou non les objectifs de la stratégie Indo-Pacifique, l’Inde a en effet détourné son regard de la Chine vers l’Asie du Sud-Est pour initier des projets de connectivité. L’une d’elles – l’autoroute trilatérale Inde-Myanmar-Thaïlande – a été prolongée pour traverser le Cambodge et le Vietnam et devrait être achevée d’ici 2023.

L’Inde soutient l’idée de « centralité de l’ASEAN » et envisage une région indo-pacifique libre, ouverte et inclusive fondée sur un ordre international fondé sur des règles. Ce rééquilibrage évident a renforcé la coopération sécuritaire de l’Inde avec les États-Unis et d’autres puissances moyennes régionales. L’institutionnalisation du dialogue Inde-États-Unis 2+2, le Quad, le cadre économique indo-pacifique et les exercices États-Unis-Inde Malabar témoignent de cette coopération croissante.

Le partenariat croissant entre l’Inde et les États-Unis a énervé la Chine. Certains universitaires chinois ont affirmé que l’Inde refusait de soutenir la «politique d’une seule Chine» sur la question du Cachemire, qui abrite un différend territorial de longue date entre l’Inde et la Chine. Mais la défunte ministre indienne des Affaires étrangères, Sushma Swaraj, a également appelé la Chine à respecter sa propre « politique d’une seule Inde ».

Comparée à la Chine, l’Inde est relativement faible en puissance économique et politique. En 2021, le commerce Chine-ASEAN représentait 878,2 milliards de dollars américains, dépassant le commerce Inde-ASEAN, qui s’élevait à 78 milliards de dollars américains. Mais les pays d’Asie de l’Est ont toujours été favorables à l’engagement de l’Inde dans la région, bien que la plupart ne soutiennent pas le rôle autoproclamé de l’Inde en tant que “fournisseur de sécurité du net” – un rôle qui, selon eux, devrait être réservé aux États-Unis.

La Chine estime que la politique indienne Act East Policy “permettra à l’Inde d’intervenir” et de “se réchauffer” avec d’autres pays sur les questions entourant la mer de Chine méridionale. Cela pourrait devenir un frein aux relations Chine-ASEAN en…

Source : East Asia Forum