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Les réformes du travail en Inde et les ALE pourraient porter chance à sa main-d’œuvre

Auteur : Devashish Mitra, Université de Syracuse

L’Inde détient 3 pour cent du produit intérieur brut (PIB) mondial et constitue 17 pour cent de la population mondiale. Mais seulement 22 pour cent des 25-64 ans ont atteint le niveau de l’enseignement secondaire supérieur ou supérieur – et seulement 12 pour cent ont reçu une éducation tertiaire.

Un ouvrier repose sur une charrette chargée de sacs le long d'une route sur un marché de gros de céréales dans les vieux quartiers de Delhi, en Inde, le 29 avril 2023 (Photo : Mayank Makhija/NurPhoto via Reuters).

Dans le cadre des conventions sur les statistiques du travail, les niveaux de compétence sont étroitement interprétés comme étant synonymes d’éducation, ce qui suggère que l’Inde regorge de main-d’œuvre peu qualifiée. En tant que tel, l’avantage comparatif inhérent de l’Inde réside dans les produits à forte intensité de main-d’œuvre peu qualifiée. Mais étonnamment, la fabrication nationale de ces produits est menacée par la concurrence des importations, comme le montrent clairement les récentes augmentations des droits de douane sur de nombreux produits à forte intensité de main-d’œuvre.

Les méthodes de production modernes reposant sur la fragmentation de la production et la délocalisation offrent des opportunités d’exportation de produits intermédiaires à forte intensité de main-d’œuvre, ce qui peut conduire à de nouvelles créations d’emplois. Mais le ratio des exportations de biens et services par rapport au PIB de l’Inde a stagné autour de 20 pour cent au cours de la dernière décennie. Même si ce ratio a augmenté pour atteindre 22,4 pour cent en 2023, il reste nettement inférieur au chiffre de 25,4 pour cent de 2013. L’incapacité de l’Inde à développer ses exportations constitue une contrainte à la création d’emplois nécessaires à sa jeune population en croissance rapide.

Alors que l’Inde a connu des niveaux de croissance d’environ 8 pour cent ou plus sur 10 années non consécutives entre 2003 et 2022, ses performances en matière de création d’emplois ont été décevantes. Compte tenu des faibles niveaux d’éducation moyens, les gens ne pourront accéder à de meilleurs emplois qu’en développant le secteur manufacturier formel à forte intensité de main-d’œuvre. Les niveaux d’éducation moyens sont trop bas pour que les emplois du secteur des services, tels que les services basés sur les technologies de l’information et les services aux entreprises, absorbent le « dividende démographique » – le changement dans la croissance de l’économie indienne dû aux changements dans la structure par âge de sa population. .

Étant donné que les revenus moyens des secteurs informels agricoles et urbains de l’Inde sont relativement faibles, ils ne peuvent pas fournir les emplois nécessaires. Basé sur les données du programme d’action triennal de NITI Aayog, le revenu agricole moyen représente 33 à 40 pour cent du revenu par habitant et le salaire informel urbain moyen représente un sixième du salaire formel dans le secteur manufacturier. Mais la part du secteur manufacturier dans l’emploi stagne en dessous de 15 pour cent.

Une des contraintes qui pèsent sur la production manufacturière, les exportations et l’emploi de l’Inde est une forte croyance dans le mercantilisme – une interprétation de la devise du Premier ministre indien Narendra Modi « Make in India ». La stratégie mercantiliste visant à poursuivre simultanément la promotion des exportations et la substitution des importations n’est pas réalisable selon le théorème de symétrie de Lerner, qui stipule qu’une taxe sur les exportations peut être assimilée à un droit de douane sur les importations.

Les barrières aux importations, en réduisant la demande de devises, peuvent conduire à une surévaluation de la monnaie nationale et rendre les exportations indiennes plus coûteuses à l’étranger. Encourager le remplacement des importations peut également détourner les ressources des exportations vers la production de biens concurrents aux importations.

La pression en faveur du remplacement des importations a eu des effets néfastes dans de nombreux secteurs. La hausse des tarifs d’importation imposés par l’Inde sur les pièces et composants électroniques a nui à l’assemblage et à la transformation des intrants, qui étaient le moteur de la croissance et de la création d’emplois en Chine. Les droits de douane de 60 à 125 pour cent sur les automobiles ont rendu l’industrie inefficace et non compétitive, ce qui a conduit à une autre opportunité manquée dans l’assemblage automobile à forte intensité de main-d’œuvre.

La législation du travail indienne impose également des restrictions au licenciement des travailleurs dans les entreprises de plus de 300 travailleurs, le seuil ayant été augmenté par rapport aux 100 travailleurs initialement prévus, principalement au cours de la dernière décennie. Il a été démontré que les effets négatifs de ces lois perdurent même si les indices du droit du travail s’améliorent et répondent aux critiques de l’indice Besley-Burgess. Cela se reflète particulièrement dans les preuves solides de l’utilisation par l’Inde de techniques de production à relativement forte intensité de capital. Les enquêtes de la Banque mondiale qui n’ont pas réussi à identifier la réglementation du travail comme un « obstacle majeur à l’environnement des affaires » posent la question uniquement en termes de temps de gestion perdu à cause de ces réglementations.

Il existe également des restrictions importantes sur l’acquisition de terres. Les rigidités actuelles du marché des facteurs, générées par les lois foncières et du travail en vigueur, empêchent le changement structurel nécessaire au développement économique et à la création de meilleurs emplois.

La géopolitique, sous la forme des tensions entre les États-Unis et la Chine, y compris la guerre commerciale, ainsi que de la hausse des salaires en Chine et des longs confinements liés au COVID-19, a offert à l’Inde l’opportunité de se lancer dans les chaînes d’approvisionnement mondiales. Pourtant, les droits de douane élevés sur les intrants, conduisant à une « inversion tarifaire » – où les importations d’intrants sont confrontées à des droits de douane plus élevés que les importations de biens finaux – ont causé des problèmes. Mais la légère réduction de l’inversion tarifaire dans les deux derniers budgets est un signe encourageant.

Après son retrait du

Source : East Asia Forum


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