VIDEO. Geste de protection quotidien, d'où vient l'habitude de porter un masque en Asie de l'Est ?

Dans les transports publics, dans la rue, contre la pollution… Dans les pays d’Asie de l’Est, porter un masque en public est un geste de protection quotidien. « Cela relève plus du sens commun ou de l’habitude pour les gens. Ils font juste ça comme une réponse naturelle à la situation« , explique Mitsutoshi Horii, professeur de sociologie.

Un geste généralisé en Chine avec l’épidémie de SRAS

En Chine, la tradition de se couvrir le visage pendant les crises sanitaires date de la peste mandchoue de 1910. Le port du masque s’est toutefois largement généralisé dans l’est de l’Asie avec l’épidémie de SRAS, un autre coronavirus, qui s’est répandu entre novembre 2002 et août 2003. L’épidémie avait atteint 30 pays et fait 916 morts, dont 300 à Hong Kong. À l’issue de cette crise, 90 % des Hongkongais affirmaient porter un masque.

Ainsi, que ce soit en 2009 pendant l’épidémie de H1N1 ou en 2015 pendant l’épidémie de MERS, le geste était acquis. « Ne pas porter de masque peut être considéré comme négligent ou égoïste« , souligne Mitsutoshi Horii.

Le Japon, coutumier du masque après la grippe espagnole

Aux États-Unis, lors de la pandémie de grippe espagnole en 1918, San Francisco a mis en place la première loi américaine qui rend le port du masque obligatoire en public. La pratique a néanmoins très vite disparu et n’a subsisté que dans un contexte médical. « À l’inverse, les masques ont continué d’être portés par les gens sains en public au moins au Japon« , explique Mitsutoshi Horii. Entre 1918 et 1920, entre 250 000 et 470…

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