East Asia Forum

Auteur: V Sridhar, IIIT Bangalore

L’Inde est à l’aube d’une révolution numérique. Il y a plus de 500 millions d’abonnés au haut débit mobile, plus d’un milliard de personnes inscrites pour les identités numériques, plus de 30 millions de dollars de transactions de paiement numérique traitées par le biais de l’interface de paiement unifiée indigène par mois et environ 24 startups indiennes «  licornes  » fournissant des services de plateforme numérique . L’Inde a adopté la numérisation dans tous les domaines, mais la politique technologique et les infrastructures glissent derrière cette croissance.

L’industrie des télécommunications qui construit la dorsale numérique requise pour l’Inde est en difficulté. Le secteur a connu autrefois une concurrence féroce avec dix opérateurs de téléphonie mobile, mais s’est maintenant consolidé à trois ou quatre. Les opérateurs de téléphonie mobile paieront plus de 20 milliards de dollars américains au gouvernement après un long litige de règlement des frais réglementaires. La plupart des opérateurs n’ont donc rien à investir dans la 5G et d’autres technologies futures.

Les frais de réglementation des télécommunications en Inde sont parmi les plus élevés au monde, attirant 7 à 12% des revenus bruts des opérateurs. À moins que cela ne soit ramené à des niveaux gérables de 3 à 5%, les opérateurs n’investiront pas dans les infrastructures pour améliorer la qualité du service. Selon le rapport de test de vitesse 2020 d’Ookla, l’Inde est classée 128e en termes de vitesse haut débit mobile avec des vitesses moyennes rampant à 10 mégabits par seconde – une fraction des vitesses atteintes par les opérateurs d’autres économies.

La localisation des données et les restrictions sur les flux de données transfrontaliers posent également un problème. L’Inde en a bénéficié en tant que destination d’externalisation offshore des technologies de l’information (TI). Le secteur informatique a gagné plus de 150 milliards de dollars grâce aux flux de données transfrontaliers gratuits. Mais après le scandale Facebook-Cambridge Analytica, de nombreux pays, dont l’Inde, penchent pour la localisation des données. Les principales raisons sont de protéger la vie privée des individus, d’améliorer l’accès aux données pour les forces de l’ordre afin de protéger la sécurité nationale et d’utiliser les données localisées comme une ressource économique pour le développement des régions locales.

La Reserve Bank of India (RBI) a publié une directive pour la localisation complète des données financières. Dans le même temps, le Parlement indien devrait promulguer le projet de loi sur la protection des données personnelles, qui garantit des formes plus strictes de localisation des données pour les «données personnelles critiques». L’ironie est que les entreprises indiennes traitent les données financières sensibles des particuliers et des entreprises du monde entier et ont bénéficié de restrictions plus faibles sur les règles de stockage et de traitement des données dans d’autres pays. Le gouvernement déterminera également quelles sont les données personnelles critiques, ce qui laisse beaucoup d’ambiguïté aux fournisseurs de services. Les exemptions à la loi pour les agences gouvernementales pourraient également être utilisées à des fins indésirables, politiques ou autres, pour réduire la vie privée des citoyens et augmenter le risque de vol de données et de failles de sécurité.

Le déploiement de la 5G et d’autres technologies associées est un autre problème clé. En 2017, le gouvernement indien a formé un panel pour évaluer et approuver des feuilles de route et des plans d’action pour le déploiement de la technologie 5G en Inde d’ici 2020. Le gouvernement a autorisé les fabricants d’équipements de réseau, y compris des entreprises chinoises, à participer à l’essai 5G. Mais avec la pression fiscale réglementaire qui les menace, il y a très peu d’espoir que les opérateurs mobiles soient enclins à investir dans la mise à niveau des infrastructures de la 5G.

Le spectre radioélectrique, une ressource vitale pour de nombreux services de communication, y compris la 5G, est important pour le déploiement du réseau. Le gouvernement est catégorique pour ne pas réduire le prix de réserve du spectre – en particulier pour le spectre de 700 mégahertz qui n’a pas été vendu lors de la précédente enchère. L’enchère qui devrait se tenir au second semestre 2020 pourrait encore avoir un dénouement lamentable. Le gouvernement n’a pas non plus précisé le spectre de 26 gigahertz à utiliser pour les services mobiles commerciaux. Une grande partie de cette bande est utilisée par l’Organisation indienne de recherche spatiale pour les communications par satellite.

L’Inde ne dispose pas d’un réseau de liaison robuste basé sur la fibre optique. Plus de 80% du réseau de raccordement interconnectant des sites cellulaires se fait sur des micro-ondes à bande étroite. Cela limitera le déploiement de la 5G. Bien que des projets de ville intelligente aient été pilotés en Inde en 2017, les cas d’utilisation forte pour la communication de type machine massive et la communication Internet des objets font toujours défaut si la 5G doit être pleinement utilisée en Inde.

Le gouvernement encourage également la numérisation, en particulier au sein du gouvernement lui-même. La National Payment Corporation of India, une entité quasi gouvernementale, a réussi à créer l’interface de paiement unifiée en tant que norme pour les paiements numériques. Cette initiative autochtone a été intégrée au système Google Pay. La plateforme gouvernementale e-Marketplace du gouvernement central et d’autres portails de passation électronique des marchés publics tels que celui du Karnataka ont réussi à faire passer l’approvisionnement en biens et services sur des plateformes numériques. La carte d’identité numérique Aadhaar et les programmes de transfert direct des avantages ont permis le transfert direct de prestations sociales à des couches plus pauvres de la population à grande échelle.

L’Inde est désormais à la fois un producteur et un consommateur important de ses propres services informatiques. Cela a été facilité par les plateformes numériques locales telles que Flipkart, Ola, Oyo, PayTM et Swiggy, ainsi que par l’utilisation accrue des technologies de l’information par le gouvernement. L’Inde peut tirer parti de ses capacités technologiques et de son esprit d’entreprise pour passer à une ère numérique et soutenir la croissance et la prospérité. Pour ce faire, le gouvernement devrait réduire les frais de réglementation des télécommunications, fixer des prix de réserve plus bas pour les spectres radio 5G encore à vendre aux enchères, établir des politiques de localisation des données moins restrictives et fournir un accès préférentiel aux start-ups participant aux projets informatiques gouvernementaux.

V. Sridhar est professeur au Center for IT and Public Policy de l’Institut international des technologies de l’information de Bangalore (IIITB).

Source : East Asia Forum

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