L’infanterie du Myanmar liée à la mort de manifestants: cinq choses à savoir

BANGKOK – Alors que les manifestations de rue au Myanmar se propagent, attirant des dizaines de milliers de personnes dans tout le pays contre le coup d’État du 1er février, la réponse armée de la junte fait craindre que l’histoire ne se répète avec une autre répression meurtrière par l’armée du pays.

Mandalay, la deuxième plus grande ville du pays, a été le théâtre d’un bain de sang samedi. Deux manifestants, dont un adolescent, auraient été abattus lorsque les soldats ont ouvert le feu à balles réelles et à balles en caoutchouc, portant à quatre le nombre connu de morts aux mains des forces de sécurité.

Les victimes faisaient partie des foules qui se sont rassemblées près d’un chantier naval pour une manifestation en faveur de la démocratie, une partie de ce qui a été surnommé le mouvement de désobéissance civile. Des scores ont été blessés lors de cette confrontation.

Les morts ne sont pas tout ce qui a suscité une réponse de la part des gouvernements étrangers et des militants internationaux des droits humains. Un signe tout aussi inquiétant de la puissance militaire du Myanmar a été repéré au cours de cette répression: la présence de troupes de la 33e division d’infanterie légère, une unité de combat d’élite.

« La 33e Division d’infanterie légère aurait été impliquée dans les attaques meurtrières à Mandalay aujourd’hui – la même division responsable des crimes d’atrocité de masse contre les Rohingyas en 2017 », a tweeté Tom Andrews, le rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits de l’homme au Myanmar.

Des fleurs sont laissées dans un mémorial de fortune pour les personnes tuées lors d’une manifestation de Mandalay contre le coup d’État militaire de la veille, à Yangon le 21 février. © Reuters

Voici cinq choses à savoir sur les Tatmadaw, comme on l’appelle l’armée du Myanmar, alors que les tensions dans ce pays d’Asie du Sud-Est s’aggravent:

Quelles sont les divisions d’infanterie légère dans l’armée du Myanmar?

Le Tatmadaw, comme beaucoup de ses homologues d’Asie du Sud-Est, garde un contrôle strict sur ses nombres et ses moyens militaires. Mais des estimations prudentes placent ses effectifs à 350 000 soldats, ce qui en fait la deuxième armée de la région après celle du Vietnam. Et les 10 divisions d’infanterie légère du Myanmar sont réputées pour leur mobilité dans les affrontements avec les multiples armées rebelles ethniques du pays, estimées à 100000 combattants d’ici 2015.

La 33e LID a été révélée par une enquête de Reuters sur la prétendue campagne brutale de la division dans l’ouest du Myanmar en 2017 qui a contraint 700000 membres des Rohingya, une minorité musulmane, à fuir vers le Bangladesh voisin. La présence de la 33e division au milieu des meurtres à Mandalay signale une escalade dangereuse de la junte dans ce qui semble être une guerre contre le peuple du Myanmar, a déclaré Andrews.

« Beaucoup de LID insufflent un esprit de corps sadique et se vantent de leurs excès abusifs », a déclaré David Scott Mathieson, un analyste chevronné des questions politiques et des droits de l’homme au Myanmar qui a passé des années à Yangon, la plus grande ville du pays. «Lorsqu’ils tournent à travers différentes parties du Myanmar, ils intimident souvent les civils en leur racontant leur cruauté ailleurs».

Le commandant de l’armée et chef du coup d’État Min Aung Hlaing est un vétéran du LID, ayant servi dans la 88e division au cours de sa montée dans les rangs. Son commandant LID à l’époque était un colonel peu connu, Than Shwe, qui est devenu plus tard chef de Tatmadaw et homme fort de la junte avant que le Myanmar ne commence son expérience de 2011 avec la démocratie.

Quelle image le général Min Aung Hlaing a-t-il coupé au sein du Tatmadaw?

Le général Than Shwe a choisi un Min Aung Hlaing relativement jeune parmi les généraux de rang supérieur pour lui succéder en tant que chef de Tatmadaw en 2011. Alors que l’espace politique du Myanmar s’est ouvert avec une tentative démocratique …

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