La Chine continentale n’est pas en mesure de prendre Taiwan par la force

Auteur: Cui Lei, Institut chinois d’études internationales

La situation dans le détroit de Taiwan semble être au bord de la crise depuis 2018. Pékin a envoyé de nombreuses sorties d’avions militaires pour effectuer des exercices près de Taiwan et a fréquemment traversé la ligne médiane du détroit de Taiwan. Selon certaines rumeurs, le continent envisage de s’emparer des îles périphériques de Taiwan, ce qui suggère qu’il est de plus en plus désireux de prendre Taiwan par la force.

Un ostréiculteur marche devant le village chinois de Xiamen, à l'approche du 60e anniversaire de la deuxième crise du détroit de Taiwan contre la Chine, sur l'île de Lieyu, comté de Kinmen, Taïwan, 20 août 2018 (Photo: Reuters / Tyrone Siu).

À l’exception des exercices de missiles lors de la première élection présidentielle directe de Taiwan en 1996, Pékin a toujours été restreint dans ses intimidations militaires, choisissant d’exprimer sa colère par des sanctions rhétoriques ou symboliques. Son affirmation récente s’explique le mieux par son statut de puissance militaire croissante et ses expressions plus fortes de motivation pour la réunification.

L’amélioration de la guerre amphibie et des capacités anti-accès / refus de zone signifie que l’équilibre militaire penche en faveur du continent par rapport à Taiwan et aux États-Unis. Avec une force nationale croissante, les dirigeants chinois estiment que continuer à adopter des politiques plus souples comme par le passé peut donner une impression de faiblesse aux publics nationaux et étrangers. Contrairement à ses prédécesseurs, le président chinois Xi Jinping a fait preuve d’une plus grande intensité dans le désir de réunification.

Le rapport du 19e Congrès national du Parti communiste chinois (PCC) en 2017 a démontré cet enthousiasme, annonçant que le «  grand rajeunissement  » de la nation chinoise doit être réalisé d’ici 2049, et que la réunification de la Chine en est une condition.

Mais le continent peu probable a l’intention de poursuivre prochainement la réunification par la force.

L’une des raisons est que les risques politiques internes sont élevés si le recours à la force échoue. La victoire n’est pas encore une conclusion absente – après s’être préparé au conflit avec le continent pendant des décennies, Taiwan a renforcé sa capacité à se défendre. La volonté de Taiwan est forte. Les sondages montrent que 80% des Taiwanais sont prêts à défendre l’île par la force.

Dans le contexte du 20e Congrès du Parti en 2022 en particulier, Xi a besoin d’un environnement politique interne stable pour assurer la prolongation de son mandat de secrétaire général du PCC. Le brinkmanship envers une incursion peut mettre en péril la stabilité intérieure, provoquer le mécontentement du public et susciter des réactions négatives qui pourraient saboter son leadership.

Il existe encore d’autres options pour la réunification. Certains en Chine suggèrent que la possibilité d’une réunification pacifique n’a pas encore été complètement perdue et que Taiwan peut être enfermée dans la réunification grâce au soi-disant «modèle Beiping». Ce modèle est basé sur les négociations du PCC en 1949 avec la garnison du Kuomintang pour prendre le contrôle de Beiping, maintenant Pékin, sans effusion de sang, et cela pourrait être une option rentable de prendre les îles périphériques de Taiwan.

La Chine court le risque que, si elle utilise la force, les États-Unis pourrait s’étendre un soutien militaire total à Taiwan, auquel cas la Chine finirait par payer un coût imprévisible pour atteindre son objectif. La Chine est toujours la partie la plus faible dans la dynamique du pouvoir et, bien que l’écart économique entre les deux soit grand, les écarts militaires, technologiques et financiers sont encore plus grands. Bien que certains aux États-Unis hésitent sur la question de la défense de Taiwan, le pays est peu probable abandonner Taïwan – cela signifierait un manquement embarrassant aux engagements de sécurité et une perte insupportable de leadership international. Le professeur Graham Allison a dit un jour que les États-Unis et la Chine sont plus susceptibles de mener une guerre nucléaire sur Taiwan que sur tout autre endroit.

Même s’ils décidaient de ne pas envoyer de troupes à Taiwan, les États-Unis et leurs alliés peuvent effectivement isoler la Chine économiquement, diplomatiquement et militairement, tout comme la Chine l’a vécu des années 1950 aux années 1970. La violation des normes contre l’agression et la coercition par la force ferait de la Chine un paria au sein de la communauté internationale et l’empêcherait d’atteindre ses objectifs de modernisation d’ici le milieu du siècle.

Pékin n’a pas non plus d’excuse pratique pour utiliser la force. Bien plus faible en termes militaires, Taiwan n’ose pas déclarer son indépendance et ne peut que maintenir le statu quo. Pendant ce temps, les dispositions légales du continent sont vagues et peuvent être interprétées avec souplesse. L’article 8 de la loi anti-sécession stipule que le continent peut prendre des mesures non pacifiques si Taiwan devait «  faire sécession de la Chine en quelque nom ou par quelque moyen que ce soit, ou si un événement majeur se produisait qui entraînerait la sécession de Taiwan de la Chine, ou si la possibilité d’une réunification pacifique est complètement perdue ».

Outre une déclaration explicite d’indépendance, on ne sait pas quelles actions cela couvre. La reconnaissance diplomatique de Taiwan par les États-Unis est-elle considérée comme un «événement majeur»? Et quels sont les critères de la perte des possibilités de réunification pacifique? Dans cette ambiguïté, le continent a une marge de manœuvre sur la question de savoir quand lancer une offensive.

Compte tenu des limites, la réunification par la force n’est toujours pas une option pour la Chine et Pékin n’a d’autre choix que d’attendre son heure. La force ne peut être considérée comme une option que lorsque la puissance nationale de la Chine dépasse de manière significative celle des États-Unis, la communauté internationale est limitée dans sa motivation collective de repousser, et il y a une plus grande certitude de gagner physiquement la guerre et de conserver l’île.

En attendant, le continent continuera à utiliser des tactiques de zone grise, qui sont une meilleure alternative à une frappe militaire, et à rechercher des moyens de soumettre l’île sans combattre. Et peut-être qu’à un moment de basculement futur, Taiwan pourrait envisager d’accepter un modèle de type Beiping pour éviter un recours imminent à la force par le continent.

Cui Lei est chercheur à l’Institut chinois des études internationales, un groupe de réflexion affilié au ministère des Affaires étrangères de Chine.

Toutes les opinions exprimées dans cet article sont entièrement celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement les vues d’une institution ou organisation.

Source : East Asia Forum

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