Auteur: Comité de rédaction, ANU

La Thaïlande est la deuxième plus grande économie d’Asie du Sud-Est et une réussite en matière de développement humain. Au cœur géographique de la région, ses intérêts en matière de sécurité sont innombrables, de la sécurité maritime à la gouvernance environnementale et à la paix le long de ses longues frontières terrestres. Il a été étroitement lié culturellement et économiquement à la Chine pendant des siècles, mais était un membre essentiel du bloc anticommuniste d’Asie du Sud-Est pendant la guerre froide et entretient des relations de défense et diplomatiques solides avec les États-Unis. Le Japon a une forte empreinte économique dans le pays, notamment sous la forme de la plus grande industrie automobile d’Asie du Sud-Est.

L’ingrédient manquant est une démocratie qui fonctionne. Si elle pouvait mettre en place sa politique correctement, la Thaïlande serait un exemple pour le reste de la région: en tant que nation démocratique et tolérante, intégrée à l’économie mondiale, soutenant la voie multilatérale du libre-échange et la voie du libre-échange vers l’industrialisation. Elle s’investit également dans le leadership de l’ASEAN avec une solidarité qui est le meilleur espoir du maintien de l’autonomie stratégique de l’Asie du Sud-Est face à une Chine affirmée et des États-Unis peu fiables.

Après une période d’espoir qui a suivi la transition politique vers la démocratie dans les années 1990, la politique thaïlandaise a mal tourné. Le milliardaire populiste Thaksin Shinawatra a dominé les urnes dans les années 2000 et les oligarques royalistes, craignant de les supplanter en tant qu’arbitres clés de l’ordre politique, ont organisé un coup d’État qui a reçu le soutien des libéraux de la classe moyenne consternés par les tendances des hommes forts de Thaksin. L’armée, la monarchie et la société civile conservatrice ont sapé le régime démocratique pour essayer de «dé-Thaksiniser» le régime pendant des années.

La pertinence de Thaksin et de sa politique a depuis diminué, mais les demandes populaires frustrées de réforme sociale et politique secouent à nouveau le statu quo politique. Dans l’article principal de cette semaine, Kevin Hewison revient sur la façon dont, en 2020, les jeunes Thaïlandais et leurs valeurs se sont imposés dans un mouvement de masse qui a «  défié le royalisme et l’autoritarisme thaïlandais du XXe siècle, ciblant l’ancien chef de l’armée, le Premier ministre Prayut Chan-o -le gouvernement de Cha et le régime politique militaro-monarchique ».

Pendant et après les élections générales de 2019, le milliardaire réformiste Thanathorn Juangroongruangkit a émergé comme un aimant pour le soutien des électeurs plus jeunes et éduqués à la recherche d’un leader qui se battrait pour une vraie démocratie, mais qui ne portait pas les bagages des partis thaksinistes. Lorsque le Future Forward Party de Thanathorn a été interdit par un système judiciaire politisé en 2019, cela a déclenché un mouvement de protestation dirigé par des étudiants qui a pris de l’ampleur alors même que la Thaïlande tombait dans des verrouillages occasionnels liés à une pandémie tout au long de 2020.

Il est difficile pour les conservateurs de rejeter de manière crédible les jeunes Thaïlandais dans les rues comme une foule manipulée par un démagogue populiste, comme ce fut leur ligne pendant les années Thaksin. Les appels au changement d’aujourd’hui sont menés par les futures classes professionnelles urbaines de Thaïlande qui considèrent le militarisme et le royalisme comme désespérément anachroniques.

Ce qui est plus remarquable, c’est l’ampleur des problèmes que le mouvement de protestation – effectivement sans leader et enraciné dans des espaces en ligne – embrasse. « Les barrières à la discussion de la monarchie dans les médias commencent à tomber, avec la richesse royale, le pouvoir et le républicanisme » maintenant tous en discussion, dit Hewison.

Internet a joué un rôle clé pour donner à ce mouvement politique une subsistance organisationnelle et intellectuelle face aux réactions négatives des autorités, écrit James Ockey dans notre deuxième article principal de cette semaine. «Plus les troubles se prolongent», dit-il, «plus les dirigeants gouvernementaux seront confrontés à des pressions croissantes pour résoudre la crise par voie de concession ou de suppression».

Après avoir tenté la répression tout au long de 2020 – sans grand effet – on pourrait espérer que le gouvernement thaïlandais sera contraint de faire des concessions en 2021. Il peut avoir la paix dans les rues et les avantages économiques correspondants, s’il le souhaite. Mais cela impliquera de prendre des mesures pour édifier le système politique du XXIe siècle dont la Thaïlande a besoin: une véritable monarchie constitutionnelle, dans laquelle l’armée reste en dehors de la politique, et dans laquelle la presse, la société civile et un pouvoir judiciaire indépendant – et non des rois ou des généraux – disciplinent les politiciens. .

Comme toujours, la stabilité et le progrès ne viendront qu’avec une réforme. La Thaïlande a besoin d’une politique normale, notamment parce que l’Asie du Sud-Est a besoin d’une Thaïlande forte.

Remarque à la fin de l’année

Merci à nos lecteurs et contributeurs pour votre soutien tout au long de cette année extraordinaire. Notre série spéciale COVID-19 a été une source d’inspiration importante cette année. À la fin de l’année, nous rendons un hommage particulier à feu Aileen Baveria, Ezra Vogel, Mekere Morauta, Dick Cooper et Sam Bateman, cinq géants dont l’influence pour de bon dans notre région durera longtemps après le jalon de leur décès. Tous étaient de fidèles partisans du Forum de l’Asie de l’Est.

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Puissions-nous vous souhaiter à tous un temps des Fêtes sûr et paisible et une nouvelle année bien plus heureuse que l’année qui vient de s’écouler.

Le comité de rédaction de l’EAF est situé à la Crawford School of Public Policy, College of Asia and the Pacific, The Australian National University.

Source : East Asia Forum

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